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LA EUROLIGA

Xavi Pascual vuelve a casa

El Barça, recibe al Panathinaikos en el Palau con la urgencia de ganar en un emotivo partido por el regreso del técnico catalán

Luis Mendiola

Xavi Pascual, a su llegada al hotel de Barcelona al frente del Panathinaikos

Xavi Pascual, a su llegada al hotel de Barcelona al frente del Panathinaikos / DANNY CAMINAL

Una trayectoria de ocho años y medio, cargada de éxitos (19 títulos) y de vivencias es mucho tiempo para que el regreso de Xavi Pascual al Palau no marque el partido que este viernes enfrentará al Barça con el Panathinaikos en la Euroliga (21.00 horas, Esport 3, Movistar +), que los azulgranas afrontan con muchas urgencias por la necesidad de recuperar el paso después de encadenar tres derrotas consecutivas (Olympiacos, Madrid, Galatasaray). 

«El reencuentro será emocionante y especial pero la motivación es máxima para ganar. No ha habido nada diferente en el preparación, salvo que es el escenario de muchos éxitos y muchas experiencias bonitas», admitió Pascual en el hotel donde se aleja el equipo griego, enfundado en un chandal y luciendo un escudo que dice no se le hace extraño. «Lo vivo desde la naturalidad, pero me siento muy contento del paso que dí, porque es un club con más  similitudes con el Barça de las que pensamos, con el ADN ganador».

Su mujer, Noelia, y su hija Natalia, seguían atentas su intervención en el fondo de la sala donde atendió a la prensa. Aún viven en Barcelona pero la idea es que se trasladen con él a Atenas en cuanto Pascual se instale en una casa. «Aún no he tenido tiempo de encontrarla. En 40 días que llevo allí, he hecho siete viajes», explica.

CON RENFROE

Regresa Pascual a Barcelona con un Panathinaikos que «poco a poco» va cogiendo su sello personal, en el que destacan el liderazgo del base Nick Calathes y del pívot Gioannis Bouroussis, pero con muchos jugadores de nivel (Singleton, Gist, Feldeine, Papas) y que suman una victoria más que los azulgranas.

«Es un momento difícil para nosotros después de tres derrotas en Europa y la del Unicaja», reconoce, por su parte, el técnico azulgrana Georgios Bartzokas. «Tenemos que ganar este partido, que además será especial, porque la vuelta de Pascual. Es un equipo que él creó, conoce los jugadores y saben lo que pueden hacer. No será fácil», añade el preparador griego.

"El reencuentro será emocionante, pero la motivación será máxima para ganar", dice el técnico de Gavà

La recuperación de Doellman y Claver y el fichaje del base Alex Renfroe («nos ayudará, era la mejor opción») alimentan el optimismo del técnico, que asegura que esas incorporaciones han servido ya para elevar la intensidad en los entrenamientos. «Con tantas bajas, el objetivo era sobrevivir. Pero cuando tengamos a todos, sigo diciendo que tendremos un equipo muy competitivo», afirma Bartzokas, que pide paciencia. "La situación aún no es dramática. Lo dramático empieza en febrero, con la Copa, los play-off  de la Liga y espero que los de la Euroliga».

El Madrid, por su parte, cayó este jueves en la pista del Fenerbahçe por 78-77, con un tiro libre de Nunnally, máximo anotador del  partido con 18 puntos. Randolph fue el mejor en los madridistas con 16. 

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