Ir a contenido

BALONCESTO

Donovan, técnico de Oklahoma: "Esperamos mucho de Abrines"

Los Thunder preparan su gira por España para enfrentarse a Barça y Madrid en dos partidos amistosos

Luis Mendiola

Bill Donovan, técnico de los Thunder

Bill Donovan, técnico de los Thunder

Los Oklahoma Thunder, uno de las franquicias emergentes de la NBA, actuales subcampeones de la Conferencia Oeste, viajarán esta misma semana a España para enfrentarse el próximo lunes 3 de octubre al Real Madrid en el Barclaycard Center y el miércoles 5 de octubre al FC Barcelona en el Palau Sant Jordi, dentro de los Global Games que miden a equipos de la liga estadounidense con los clubs punteros de la Euroliga.

Al margen del pulso deportivo, uno de los atractivos de la cita, será la presencia del exazulgrana Álex Abrines, de 23 años en las filas de los Thunder, con el que ha firmado un contrato por tres temporadas. El alero mallorquín será uno de los 10 jugadores españoles que competirán la próxima temporada en la NBA y el técnico de los Thunder, Bill Donovan, tiene muchas esperanzas depositadas en él.

"Esperamos mucho de Abrines. Es un jugador en el que hemos hecho una inversión importante" explicó el técnico estadounidense en una videoconferencia con varios medios españoles, entre ellos EL PERIÓDICO, antes de viajar a España.

Donovan, que ha forjado toda su carrera en el baloncesto universtario, afronta su segunda temporada al frente del equipo de Oklahoma, que cayó en las finales del Oeste ante los Golden State Warriors después del séptimo partido.

"Álex ha estado haciendo un excelente trabajo durante el verano. Lo conocemos bien, sabemos que es un jugador que conoce el juego, que pasa y tira especialmente bien, así que estamos expectantes ante su temporada", ha remarcado el preparador estaodunidense.

SIN DURANT E IBAKA

Los Thunder se presentarán en España con el base Russell Wetbrook como principal figura después de haber traspasado a dos de las estrellas que han marcado su trayectoria en los últimos años: Kevin Durant y Serge Ibaka.

El alero ha sido protagonista del traspaso del verano con su fichaje por los Golden State Warriors, los subcampeones de la NBA. El pívot hispano-congoleño, por su parte, ha recaladofen los Orlando Magic

"Tenemos que seguir adelante, sin pensar en los que no están. Este es un equipo con muchas caras nuevas, y el objetivo será trabajar la química dentro y fuera del campo y en ese sentido, este viaje a Europa será de una gran ayuida para nosotros", cuenta el técnico. 

Entre las caras nuevas de los Thunder estará Victor Oladipo, procedente de los Orlando Magic. El alero estadounidense, un consumado defensor, será una de las incorporaciones estelares de la temporada para los Thunder, a cuyo vestuario también llegan Abrines, el también exazulgrana Ersan Isyasova y Domantas Sabonis, .hijo del legendario Arvydas Sabonis.

"La idea no es sustituir a nadie, pero sí construir un equipo competitivo, que se mantenga en la lucha por el título", ha dicho Oladipo, que ya ha tenido tiempo de hablar con Abrines sobre lo que les espera en la gira. "Hemos hablado del viaje, de Barcelona, y de algunos de los sitios que tengo que visitar en la ciudad".

SEGUNDA GIRA DE LOS THUNDER

Será la segunda gira por Europa para los Oklahoma Thunder, que en el 2013 disputaron dos partidos amistosos en Manchester (victoria frente a los Sixers por 99-103) y en Estambul (victoria por 85-95 ante el Fenerbahçe).

Este será el quinto partido del FC Barcelona frente a rivales de la NBA como parte de los Gobal Games de la temporada. Los azulgranas se han impuesto en tres de los cuatro partidos disputados hasta ahora: frente a los Philadelphia 76ers (2006), frente a Los Angeles Lakers (2010) y frente a los Dallas Mavericks (2012). La única derrota fue contra los Memphis Grizzlies con Pau Gasol en sus filas (2003).

El Real Madrid, por su parte, ha perdido en tres ocasiones contra Boston Celtics (1988 y 2015) y contra Utah Jazz (2009), y ha ganado una vez contra Toronto Raptors (2007).