El torneo de Indian Wells

Nadal derrota a un Alcaraz portentoso en Indian Wells y sigue su racha de invicto

  • El exnúmero 1 suma su 20ª victoria consecutiva y se clasifica para la 53ª final de un Masters 1.000 tras imponerse a Carlos Alcaraz por 6-4, 4-6 y 6-3 en un espectacular duelo de más de tres horas.

Nadal felicita a Alcaraz al final del partido.

Nadal felicita a Alcaraz al final del partido.

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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Brazos al cielo para celebrar una nueva victoria. La 20 consecutiva desde que comenzó la temporada. Rafael Nadal estará en la final de Indian Wells después de imponerse a Carlos Alcaraz por 6-4, 4-6 y 6-3. De nuevo tuvo que sufrir en la pista y sacar adelante un partido contra el viento y frente a un rival que le puso a prueba y le obligó a otra pequeña proeza. Nadal estará en la 53ª final de un Masters 1.000 y optará a ganar el cuarto título de la temporada en un escenario en el que ha sido campeón en 2007, 2009 y 2013.

"Mi enhorabuena a Carlos, es un oponente increíble. Le deseo lo mejor para el futuro. Las condiciones eran de mucho viento. Me mantuve mentalmente. Luché y soporté situaciones muy difíciles. Estoy muy orgulloso", decía Nadal tras superar otro partido complicado ante un rival al que no duda en señalar ya como "un gran campeón" y en el que se ve reflejado por su "humildad, talento y trabajo". Un duelo generacional en el que Nadal defendió el presente y Alcaraz demostró su gran futuro.

Más que una victoria

Cuando Nadal debutó en 2004 debutó en Indian Wells , Alcaraz gateaba por su casa de El Palmar (Murcia). A sus 35 años y con 21 Grand Slams en su palmarés, Nadal afrontaba un duelo generacional, en el que estaba en juego mucho más que una victoria. Alcaraz, a sus 18 años, entraba dispuesto a plantar cara al tenista que tenía en un póster de su habitación desde que soñaba con ser profesional.

Los dos se habían enfrentado ya hace 10 meses en el Masters 1.000 de Madrid, en segunda ronda el 5 de mayo, el día del cumpleaños de Alcaraz. No hubo regalo, Alcaraz debió conformarse con el pastel que le dieron en la Caja Mágica. Nadal se llevó la victoria fácilmente por 6-1 y 6-2.

Alcaraz llegaba Indian Wells con unas expectativas distintas. En el puesto 19 mundial, con 12 victorias y solo una derrota en esta temporada, tras haber ganado el torneo en Río de Janeiro, su primer 500. Jugaba su primera semifinal en un Masters 1.000 y era el tenista más joven que lo conseguía en Indian Wells después de Andres Agassi que lo logró con 17 años en 1988.

Salida de toro

Esta vez su cuerpo ya estaba esculpido y preparado para intentar dar el golpe. Y lo quiso demostrar con una salida de toro. Le cedió el saque a Nadal y se lo arrebató para hacer el primer 'break'. Salvó después seis bolas de 'break' en un juego que se alargó 12 minutos para colocarse con ventaja de 2-0 en el marcador. Alcaraz estaba desbocado sobre la pista.

Nadal aguantó el golpe. La experiencia es un grado. Sacó su veteranía, paciencia y control de la situación para darle la vuelta al marcador. El exnúmero 1 se apuntó cuatro juegos seguidos ante su alumno más aventajado. Un jugador que ha dicho le recuerda a él. Alcaraz logró recuperarse del golpe. Igualó el marcador, con un segundo 'break' y tras salvar un 0-40 en contra .

Pero en ese momento el viento empezó a soplar con más fuerza sobre la central de Indian Wells y Nadal, que en esas situaciones se encuentra como pez en el agua, aprovechó el momento para dar el golpe y llevarse el set, rompiendo de nuevo el saque de Alcaraz tras 67 minutos.

Tormenta de viento

El primer paso estaba dado aunque un tercer protagonista entró en juego. Las ráfagas de viento se transformaron en una tormenta de arena que soplaba del desierto, hacía bailar papeles, dejaba caer la arena sobre la verde pista, tiraba incluso un palo de la red y convertía el juego en una lotería.

Nadal y Alcaraz se esforzaban por controlar una bola que se movía de forma inesperada en cualquier dirección. Tocarla bien era un milagro. A partir del 2-2, con el temporal de viento al máximo, los dos tenistas se rompieron el saque en los siguientes cinco juegos luchando por meter la bola entre las líneas hasta que Alcaraz pudo mantener su servicio y llevarse la segunda manga por 6-4.

Fritz, próximo rival

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Tras 2 horas y 25 minutos el duelo iba a decidirse en la tercera manga. El viento amainó y la defensa del servicio se convirtió en fundamental para llevarse el gato al agua. Y esa batalla fue, con mucho esfuerzo, para Nadal. Salvó dos 'break points' en un juego decisivo que se alargó casi 14 minutos. Con 3-3, se quejó de molestias en el pecho. Tuvo que ser atendido en la pista por el fisioterapeuta. Pero aguantó una vez más y, en cuanto tuvo la oportunidad, le arrebató el saque a Alcaraz para certificar después su victoria con un juego en blanco tras 3 horas y 12 minutos.

Nadal se enfrentará este domingo (23.00 horas, Movistar) al estadounidense Taylor Fritz (20 mundial) que en la anterior semifinal sorprendió al ruso Andrei Rublev (número 6) por 7-5 y 6-4. Será la primera final para el tenista de Rancho Santa Fe, de 24 años que se ha enfrentado una vez an Nadal en el circuito, cuando en 2020, en Acapulco perdió por 6-3 y 6-2.