Estudio

El uso de redes sociales en adolescentes se asocia con mayores conductas de riesgo

Una revisión sobre 126 estudios apunta a un mayor consumo de alcohol, tabaco y otras drogas, apuestas y comportamiento antisocial por parte de jóvenes de entre 10 y 19 años

Jóvenes muestran sus perfiles de redes sociales en sus móviles.

Jóvenes muestran sus perfiles de redes sociales en sus móviles. / MANU MITRU

Rafa López

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El uso de redes sociales –como Facebook, Twitter, TikTok o Instagram– en adolescentes se asocia con mayores conductas de riesgo, según una revisión de estudios que incluye 126 investigaciones y que fue publicada el miércoles en la revista científica “The British Medical Journal”. Este metaanálisis se refiere a jóvenes de entre 10 y 19 años y entre las conductas analizadas se encuentran el consumo de alcohol, tabaco y otras drogas, conductas sexuales de riesgo, apuestas y comportamiento antisocial.

Este estudio de estudios, realizado por Amrit Kaur Purba y otros investigadores de Glasgow y Edimburgo (Reino Unido), reconoce que su investigación no permite establecer una relación de causalidad entre el uso de redes sociales y esas conductas, pero apunta que “es posible que sea necesario tomar precauciones en los sectores académico, gubernamental, sanitario y educativo antes de que se comprendan plenamente los riesgos del uso de las redes sociales por parte de los adolescentes”.

Entre los mecanismos que pueden explicar esta asociación, citan la “presión de grupo” ejercida en redes sociales, el “desplazamiento de las interacciones en persona más tradicionales, aumentando así la inactividad física”; y el “contenido generado por anunciantes e influencers, que “puede mostrar el consumo de productos no saludables”.

“Entre los adolescentes que dedican más tiempo a las redes sociales se observa con mayor frecuencia el consumo de tabaco, alcohol y otras drogas, una mayor probabilidad de practicar conductas sexuales de riesgo y conductas antisociales y una mayor participación en apuestas”, explica a SMC Josep Maria Suelves,psicólogo clínico experto en adicciones y Psicología de la Salud. “Además, los resultados de la revisión refuerzan las conclusiones de otros trabajos en los que se ha observado que la exposición a contenidos en los que se muestra el uso de tabaco, cigarrillos electrónicos o alcohol se asocia a una mayor probabilidad de uso de estos productos”, añade.

Suelves, jefe del Servicio de Prevención y Control del Tabaquismo y de las Lesiones en la Agencia de Salud Pública de Cataluña, precisa que hace falta investigar más la “contribución efectiva” que tiene el tiempo dedicado a redes sociales con las conductas de riesgo, y que “es muy posible la relación inversa que lleve a los adolescentes con comportamientos de riesgo para la salud a dedicar más tiempo a las redes sociales y a buscar contenidos relacionados con esas conductas”. Sin embargo, subraya que esta y otras investigaciones “justifican la necesidad de fortalecer medidas preventivas que ayuden a fijar límites en el acceso a las redes sociales en la infancia y la adolescencia, evitar ciertas campañas de marketing y promoción dirigidas a menores y desarrollar actividades que hagan uso del interés por las redes sociales en la adolescencia para diseminar eficazmente contenidos preventivos y de promoción de la salud”.