Educación superior

Ránking Times Higher Education | La UB, la UAB y la UPF, entre las 200 mejores universidades del mundo

Las tres catalanas son las mejor situadas del Estado español, seguidas de lejos por Navarra y la Autónoma de Madrid

Aunque las estadounidenses siguen copando el 'top 10', el ránking señala un cambio en el que "EEUU se estanca y China mejora"

Estudiantes en la biblioteca de la Universitat de Barcelona.

Estudiantes en la biblioteca de la Universitat de Barcelona.

Montse Baraza

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La Universitat de Barcelona (UB), la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y la Universitat Pompeu Fabra (UPF) se sitúan un año más entre las 200 mejores universidades del mundo, según el ránking 'Times Higher Education' (THE) 2023 que se ha publicado este miércoles en Nueva York durante la cumbre THE World Academic. En las posiciones 182, 183 y 186 respectivamente, son las mejor situadas del Estado español, a distancia de la Universidad de Navarra (251), de la Universidad Autónoma de Madrid (301) y de la Complutense de Madrid (401). Respecto a la edición 2022, la UB escala posiciones y pasa del puesto 193 al 182, mientras que la UAB baja del 170 al 183 y la UPF, que el año pasado era la mejor situada, pasa del 156 al 186.

En la horquilla de 501 a 600, encontramos la universidad Ramon Llull, la de València y la de Vic. En la horquilla 601-800, están las de Córdoba, Granada, URV y Santiago. La Universitat de Girona, la de Lleida, la UPC y la UIC están en la horquilla 801-1000. Y la Universidad Carlos III de Madrid, está en la franja 1.001-1.200.

En las tres primeras posiciones de esta edición 2023, figuran la Universidad de Oxford, Harvard y la de Cambridge. Los otros siete puestos del 'top 10' los ocupan, por orden Stanford, MIT, California Institute of Technology, Princeton, Berkeley, Yale (todas de EEUU) e Imperial College of London.

El ránking de 'Times Higher Education' se elabora a partir de una serie de 13 indicadores que miden cinco ámbitos concretos: docencia, investigación, citas académicas, internacionalización y transferencia de conocimiento. La suma de estos cinco ámbitos es lo que otorga la posición y la puntuación global a cada universidad. En esta edición, se han evaluado 1.799 universidades, un aumento respecto a las 1.662 del año pasado.

Las 'top' de España

Analizando las tres mejores universidades del Estado (las tres muy igualadas), el informe revela que la UB tiene una puntuación global de 55,7 puntos sobre 100 (la número uno, Oxford, tiene 96,4 puntos). El centro barcelonés tiene sus puntos fuertes en citas (89,9 puntos), en internacionalización (59,9), en transferencia de conocimiento (50,2) y en investigación (43,4). En docencia recibe una puntuación de 33,1.

La UAB, con una puntuación global de 55,6 puntos, es potente en citas (91,1) y en internacionalización (67,1). En transferencia de conocimiento recibe un 43, en investigación un 38,8 y en docencia, un 35,1.

Por su parte, la UPF --que el año pasado fue la universidad mejor situada del Estado-- tiene una puntuación global de 55,4. De las tres es la que tiene más puntuación en citas (91,5 puntos) y en internacionalización (68,9). La puntuación de transferencia de conocimiento ha sido de 46,2 y la de docencia de 32,6.

Escalada china

A pesar de que las universidades estadounidenses siguen copando los primeros puestos de la clasificación, el ránking registra un cambio de tendencia a nivel global en el ámbito de la investigación en el que, subrayan los responsables de THE, "EEUU se estanca y China mejora".

De hecho, las universidades chinas han escalado posiciones, aunque la internacionalización sigue siendo su punto débil. Entre las 20 primeras, figuran la Tsinghua (16) y Pekín (17). La tercera y cuarta universidades chinas mejor situadas son Fudan y Shanghai Jiao Tong, en los puestos 50 y 51. Ambas han escalado desde las posiciones 60 y 84 respectivamente.

Según THE, la preminencia de las universidades de EEUU en el campo de la investigación está en retroceso en parte, apuntan, por "la creciente brecha de producción entre las universidades de élite y el resto". "En lo que se refiere a la calidad de la investigación, medida por citas académicas, China está alcanzando a EEUU. El año pasado, la puntuación media china en citas creció significativamente 55.6 a 58.0; mientras que en el mismo periodo, la puntuación de EEUU bajó ligeramente de 70.0 a 69.4", apunta el informe, que añade que la diferencia es mayor si se compara con los últimos cinco años. En 2019, China tenía una puntuación media en citas de 41.1 que ha pasado al actual 55.6, mientras que EEUU ha pasado de 75.9 en 2019 al actual 72.9.

EEUU tiene 34 universidades en el 'top 100', cuatro menos que en el ránking anterior (38) siete menos que hace cinco años (41). Por contra, China ha pasado te tener tres hace cinco años a tener siete. El peso de EEUU es aún aplastante, pero THE insiste en apuntar ese cambio de tendencia que lo atribuye en buena parte a la constante inversión que en los últimos 20 años ha hecho el Gobierno chino en la educación superior y en la investigación. THE subraya que los resultados métricos reflejan el curso académico 2019-20, por lo que "el cierre por la pandemia no es el factor que explique el declive" estadounidense.

Stephen Toope, hasta este mes vicecanciller de la Universidad de Cambridge, apunta que el papel emergente de China en ciencia debería animar a las universidades occidentales a colaborar con sus homólogas chinas. "Será un gran problema si no podemos colaborar con China. Ninguna institución, ningún país puede hacer solo todo el trabajo necesario para avanzar en temas complicados como la crisis climática o las infecciones. Necesitamos colaborar", ha subrayado Toope.