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Investigación publicada en 'The Lancet'

El alcohol mata a 2,8 millones de personas cada año

Un estudio vincula el consumo de bebidas alcohólicas con las muertes de una de cada 10 personas

Los expertos concluyen que no existe consumo de seguro que compense los efectos adversos

El Periódico

Unos chicos consumen alcohol en la calle en Mataró.

Unos chicos consumen alcohol en la calle en Mataró. / JOAN PUIG

Los expertos lo definen como la primera causa de muerte y enfermedad a nivel mundial, relacionado con hasta una de cada 10 muertes de personas entre 15 y 95 años. El alcohol mata poco a poco, pero los datos que existen sobre su alcance tan solo representan la punta del iceberg. Un nuevo artículo publicado en la revista The Lancet, el más grande realizado hasta la fecha, alerta de que el consumo de alcohol está relacionado con hasta 2,8 millones de muertes cada año en el mundo. Unas cifras a partir de las cuales los autores concluyen que no existe un consumo seguro de alcohol que compense todos los efectos adversos producidos por esta sustancia.

Para esta nuevo metanálisis se han analizado los datos recopilados por más de 600 estudios internacionales realizados entre 1990 y el 2016. Un enfoque mucho más amplio respecto a las investigaciones tradicionales (normalmente centradas en áreas geográficas y ventanas temporales más reducidas) que ha permitido a los investigadores analizar este fenómeno con una mayor perspectiva. De ahí las conclusiones tan contundentes alcanzadas por el estudio: el alcohol supone un grave peligro para la salud pública.

"Los riesgos para la salud asociados con el alcohol son muy grandes. Nuestros hallazgos son consistentes con otras investigaciones recientes, que encontraron correlaciones claras y convincentes entre beber y la muerte prematura, el cáncer y los problemas cardiovasculares. El consumo de cero alcohol minimiza el riesgo general de pérdida de salud", afirma Emmanuela Gakidou, investigadora del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (Estados Unidos) y autora principal de este nuevo estudio.

El consumo seguro no existe

Algunos estudios previos habían relacionado el consumo leve o moderado de alcohol con algunos efectos beneficiosos para la salud. Es el caso de, por ejemplo, las presuntas bondades de una copa de vino para cuidar del corazón. Unos datos que, de acuerdo con los autores de este nuevo estudio, no serían “estadísticamente significativos” y que, además, aun pudiéndolo ser no compensarían los otros efectos adversos para la salud del consumo de alcohol.

"Estudios previos han encontrado un efecto protector del alcohol en algunas condiciones, pero encontramos que los riesgos combinados para la salud asociados con el alcohol aumentan con cualquier cantidad de alcohol. En particular, la fuerte asociación entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer, lesiones y enfermedades infecciosas no compensan los efectos protectores de la cardiopatía isquémica en las mujeres de nuestro estudio”, explica Max Griswold, investigador del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de Universidad de Washington (Estados Unidos) y primer autor del artículo.

Efecto sobre la salud pública

Los datos recabados por este nuevo estudio sugieren que una de cada tres personas consume alcohol, lo que en escala global equivaldría a unos 2,4 billones de personas en todo el mundo. Entre estas destacan un 25% de las mujeres (0.900 millones) y un 39% de hombres (1.500 millones de hombres). Unas cifras que, en promedio, equivalen a un consumo diario de 0.73 bebidas alcohólicas para las mujeres y 1.7 para los hombres.

"Con la mayor evidencia recolectada hasta la fecha, nuestro estudio hace que la relación entre la salud y el alcohol sea clara: el consumo de bebidas alcohólicas causa una pérdida sustancial de salud, en innumerables formas, en todo el mundo", añade Griswold. Por lo que el investigador alerta de la necesidad de revisar de forma urgente las políticas enfocadas al consumo de bebidas alcohólicas, a través de las cuales debería enviarse el mensaje de que la única cantidad segura de alcohol es cero. 

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