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'Después del huracán': en el turbulento corazón del Katrina

Hablamos con Vera Farmiga y el 'showrunner' Carlton Cuse ('Perdidos') sobre la espectacular miniserie en torno a cinco trágicos días en un hospital de Nueva Orleans durante la crisis del Katrina

'Después del huracán': en el turbulento corazón del Katrina

'Después del huracán': en el turbulento corazón del Katrina / Apple TV+

Juan Manuel Freire

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Los hospitales de 'House' y 'Urgencias' admitieron a supervivientes del Katrina. En la nunca bien ponderada 'Treme', David Simon y Eric Overmyer acompañaban a los residentes de Nueva Orleans en su intento de volver a la vida y recuperar su cultura después del fin de todas las cosas. Pero hasta ahora ninguna serie se había colado en el corazón de la tormenta. Lo hace, aunque su título español indique otra cosa, 'Después del huracán' (Apple TV+, desde el viernes, día 12), miniserie de Carlton Cuse (antiguo coshowrunner de 'Perdidos') y John Ridley (ganador del Oscar al mejor guion adaptado por '12 años de esclavitud') que, antes de mutar en drama sobre ética médica, se presenta como thriller casi sobrenatural sobre una catástrofe muy real. 

El mapa de ruta fue 'Five days at Memorial' (también título original de la serie), libro de la periodista y doctora en medicina Sheri Fink que Cuse venía queriendo adaptar desde su publicación en 2013, "pero del que otros me quitaban siempre los derechos y me tocaba esperar a que quedaran libres", según cuenta personalmente por videollamada. En esta extensión de su artículo ganador del Pulitzer en 2010, Fink relataba con precisión cinco fatídicos días en un hospital de Nueva Orleans durante la crisis del Katrina y la inundación que siguió tras el fallo de los diques. El trance del Memorial Medical Center acabó en cuarenta y cinco cadáveres. Quiénes, por qué, incluso a manos de quién: esas acababan siendo las cuestiones importantes. 

Sin juicios

Después de que el 80% de la ciudad quedara sumergida bajo el agua, los pacientes del Memorial y los ciudadanos que lo usaban como refugio sufrieron la falta de un verdadero plan de evacuación por parte del hospital y las autoridades. En mitad de las peores condiciones imaginables, sin electricidad para mantener aire acondicionado, respiradores o monitores, el personal médico tuvo que tomar decisiones difíciles sobre qué pacientes salían primero y a cuáles no valía la pena proteger. Algunos recibieron inyecciones letales de morfina y sedantes en circunstancias poco claras

Vera Farmiga (Lorraine en la saga 'Expediente Warren') encarna con su poderosa vulnerabilidad a la Dra. Anna Pou, respetada otorrinolaringóloga que acabó siendo acusada por homicidio en segundo grado; finalmente fue absuelta de los cargos. "Solo quería retratar a mi personaje con compasión –nos explica la actriz–. Y que, con suerte, el público se pusiera en su situación. Nunca se me ocurriría juzgarla porque no sé realmente qué decisiones tomaría yo. Ninguno de nosotros podría decir cómo se comportaría en un paisaje como ese". 

En el reparto también brilla Cherry Jones ('Señales', 'El bosque') como Susan Mulderick, directora de enfermería y responsable de gestión de incidentes durante el Katrina. De Mulderick podría criticarse su falta de preparación para la tormenta perfecta, pero la serie y la misma Jones la presentan más como víctima de un gran sistema fallido: "El hospital acababa de ser comprado por una corporación. Y la persona que representaba allí a la compañía no sabía nada de nada. En una habitación llena de hombres, correspondió a una mujer tomar todas las decisiones. ¡Nada fuera de lo común!". 

Cuando los géneros chocan 

Pregunto a Cuse si fue difícil encontrar el equilibrio entre espectáculo y rigor, explicación y explotación. No es lo mismo rodar catástrofes fantasiosas, como Roland Emmerich, que recrear catástrofes reales y cercanas en el tiempo. "Tengo un pasado en el cine de catástrofes. Escribí 'San Andrés' –recuerda Cuse–. En esta serie fue todo cuestión de juicio estético: ¿cuánto es suficiente? ¿Cuánto es demasiado? Realmente quería que la gente viera cosas que pasaron durante el Katrina y viera lo abrumador que fue aquel evento. Algunas de estas cosas nunca se han visto en una pantalla y me parecía importante recrearlas".

Pasados cinco días, cinco episodios, de dramático suspense, 'Después del huracán' se centra más en las pesquisas de dos investigadores de la oficina del fiscal general de Luisiana: Butch Schafer (Michael Gaston) y Virginia Rider (Molly Hager). "Esperamos que la misma gente que ha podido interesarse por la acción de los primeros episodios, después quiera seguir acompañándonos en esta parte más reflexiva, en la que nos hacemos muchas preguntas éticas", señala Cuse. 

Para este creador no es nada nuevo esto de cruzar géneros. 'Perdidos', la serie que le consagró y que en 2010 le llegó a colar en la lista 'Time' de '100 personas más influyentes', era todos los géneros a la vez. "Como narrador prefiero las historias que cruzan diferentes modalidades argumentales. Damon Lindelof y yo veíamos 'Perdidos' como, sobre todo, una serie de ciencia ficción cruzada con una de aventuras. Con Guillermo Del Toro hice 'The strain', un thriller epidemiológico cruzado con una historia de vampiros. Y luego hice 'Bates Motel', especie de drama criminal 'pulp' cruzado con una tragedia romántica. Me gusta la idea de cruzar los géneros de formas inesperadas".