Geopolítica histórica

Así fue la crisis de Perejil: España y Marruecos se enfrentaron por un islote hace 19 años

  • Este episodio supone el primer enfrentamiento bélico nacional del siglo XXI

PEREJIL-BANDERA ESPAÑOLA

PEREJIL-BANDERA ESPAÑOLA / MG (EFE)

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España y Marruecos vivieron hace 19 años su disputa geopolítica y bélica más grave de la historia contemporánea. Perejil, un islote deshabitado en medio del Mediterráneo, protagonizó un contencioso de nueve días, que acabó resuelto al final con la intervención de Estados Unidos.

En el mediodía del 11 de julio de 2002, sobre la una y media, un grupo de marinos marroquíes al mando de un suboficial perteneciente a la Marina Real de Marruecos desembarca en la isla Perejil, a 4 kilómetros de Ceuta . Los 12 militares marroquíes que ocupan Perejil colocan dos banderas e instalan unas tiendas de campaña.

La Guardia Civil, que se percata de la situación, se acerca a investigar y advertir a los que allí se encontraban que debían retirarse. Los marinos marroquíes espetaron a los agentes españoles: "Marchaos de aquí, esto no es tierra española".

El islote de Perejil, situado a apenas media milla del pueblo marroquí de Beliones.

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En ese momento se produjo una breve pero tensa discusión que quedó zanjada cuando los marroquíes encañonaron con sus AK-47 a los guardia civiles y amenazaron con dispararles "por error".

Los agentes españoles, armados únicamente con sus pistolas reglamentarias, decidieron prudentemente retirarse y comunicar a su base el incidente. Acudirán dos patrulleras de la Armada española y la Guardia civil, que tras insistir en el abandono de la isla de los marroquíes y no obtener éxito, deciden permanecer en la zona.

Esta "ocupación" por sorpresa del islote desencadena nueve días de conflicto que suponen el primer enfrentamiento bélico de España en el siglo XXI. El problema diplomático con Marruecos se intensifica aún más con la ocupación de Perejil pero ya existían unas tensas relaciones que habían desembocado en la retirada del embajador español de Marruecos en octubre de 2001. Las relaciones entre España y Marruecos pasaban por su peor momento desde la llegada al trono marroquí del rey Mohamed VI.

Las razones de Marruecos para ocupar el islote fueron que formaba parte de una "operación antidroga", aunque aprovechan para reclamar los territorios españoles en África. Exigen además 90 millones de euros al mes por faenar en sus aguas con una reducción de la flota y califican de "traición" la solución para solucionar el contencioso con el Sáhara Occidental que planeaba el Gobierno de José María Aznar, presidente del Ejecutivo español durante esa época.


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España obtuvo rápidamente el apoyo tanto de la Unión Europea como de OTAN, que califica la actuación marroquí como "gesto inamistoso" y el conflicto finaliza el 20 de julio, nueve días más tarde de la "ocupación" marroquí, tras la intervención diplomática de Estados Unidos.

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El día 20, antes de las 22.00 horas, llegan al islote nuevos helicópteros que traen una bandera española que un soldado sube a la parte más alta de la isla y la clava en tierra (la escena fue fotografiada desde Marruecos por un fotógrafo británico).

Los soldados marroquíes son llevados a Ceuta y entregados a la Guardia Civil, que siguió las órdenes de tratarlos como inmigrantes ilegales. Mientras, los miembros de operaciones especiales son relevados por soldados de la Legión Española que permanecen en la posición algunos días, impidiendo que nadie desembarque. Cuando se llega a un acuerdo claro entre los gobiernos español y marroquí, la isla es abandonada y Perejil vuelve a su 'statu quo'.