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QUÉ FUE DEL SIGLO XX

Diego Vasallo: "Aún no sé de qué habla la letra de 'Jardín de rosas'"

El bajista de Duncan Dhu inaugura una nueva sección que interroga a chispazos a los ilustres hacedores de éxitos pop patrios de los 80 y los 90

Kiko Amat

Diego Vasallo.

Diego Vasallo. / EFE / Sergio Barrenechea

Diego Vasallo triunfó durante 17 años con el trío donostiarra de pop-con-gabán Duncan Dhu, coescribiendo algunos de los 'hits' más coreados del país. También fundó su grupo de chunda-chunda particular, Cabaret Pop. En el 2018 no está muerto ni de parranda: edita sus discos (el último, 'Baladas para un autorretrato') y toca en "pequeñas salas" (el 5 de mayo estará en el Rocksound de Barcelona), intentando compaginar la música con la pintura (su "segundo oficio"), leyendo y callejeando plácidamente por su Donosti local ("firmo algún autógrafo, aunque ahora lo que quiere la gente es hacerse una foto; la tecnología ha cambiado incluso aquellos hábitos"). Es el primer invitado de este cuestionario.

¿Al final os dijo ella su nombre para que pudieseis hacerla reina en un jardín de rosas? ¿Alguien sabe dónde fueron las cien gaviotas? A día de hoy todavía no sé de qué habla esa letra. En cualquier caso, ella no tiene nombre. Y de las gaviotas, ni rastro.

Me pregunto si ayudó bautizaros con el nombre de un personaje muy secundario (gaitero, además) de una novela de 1886. La idea fue de Mikel, apuntó ese nombre al leer el libro de Stevenson. Era perfecto, nadie sabía qué quería decir. Incluso la gente no sabía a qué idioma pertenecía.

¿Qué se os había perdido por Escocia? 'Por tierras escocesas', 'Sueño escocés'… Teníamos una fijación con el imaginario romántico: brumas, acantilados, ruinas, castillos, fantasmas.. Y en Escocia parecía que se daban todas esas idealizaciones en un mismo lugar. Nos flipaba el tema de los clanes escoceses y además el paisaje nos recordaba a alguno de Euskadi.

Después de más de 30 años, la mayoría de crímenes del pop español de los 80 ya han prescrito. Puedes confesar qué grupos te parecían una birria. No me gusta hacer sangre con los compañeros de profesión pero es verdad que en los 80 había cosas muy malas. También muchísimos grupos de un solo 'hit' de los que nunca más se oyó hablar. Hoy me cuesta mucho escuchar música de esa época: el sonido es infame. Prefiero citar las bandas que me gustaban: Los Coyotes, Gabinete Caligari, Malevaje…

"Con el paso de trío a dúo se perdió algo muy importante: dejamos de ser un grupo musicalmente completo"

Hoy todo es buen rollo entre los miembros de Duncan Dhu, pero hubo una época en que estabais en distintas banquetas del juzgado. ¿Cómo se arregló el zipizape? Fue un momento crítico y muy difícil. Malos tiempos. Pasaron muchos años hasta que Juanra Viles y yo retomamos la relación. Éramos muy colegas y la separación lo arruinó todo. De todas formas, visto desde ahora, con el paso de trío a dúo se perdió algo muy importante: dejamos de ser un grupo musicalmente completo; a partir de ahí todo era posible, y eso fue nuestra perdición.

En el pop la guapura no es crucial, pero ayuda. ¿Habríais llegado igual de lejos siendo un trío de chicos poco agraciados? Yo creo que éramos bastante normalitos, la verdad… Quizás lo que vendía más era la cara de críos que teníamos. Unos chavales tocando esa especie de rockabilly-pop melancólico era algo bastante raro.

¿Qué canción propia, por composición o producción, te hace aún rechinar los dientes y taparte los oídos? 'Capricornio'. Creo que es una de las peores que he escrito, la letra es terrible. Tengo unas cuantas más pero como me has pedido una, lo dejamos ahí. En cuanto a producción los 80 fueron años aciagos. El disco que mejor suena es el primero, que grabamos en tres días sin apenas presupuesto.

Cuenta la leyenda que Paco Trinidad no os dejó tocar en 'El grito del tiempo', y utilizó músicos de estudio. ¿Ha cicatrizado esa herida o aún le asaltaríais en un callejón oscuro? Fue una decisión nefasta. No me explico cómo lo permitimos. El sonido empezó a perder todo el carácter. Pero ahí está, uno de nuestros grandes errores.

¿Has estado alguna vez a punto de morir? Probablemente, pero no me he dado cuenta.

Duncan Dhu nació en Donosti en 1984, época y lugar políticamente convulsos. ¿Cómo te definías políticamente entonces y cómo te defines ahora? No me definía entonces y no me defino ahora. Mis opiniones van dando tumbos y cambio unas por otras constantemente. En cualquier caso, la ideología, esa cosa tan moldeable, peligrosa y antipática, nunca me ha ayudado a escribir un solo verso.

Cabaret Pop fue tu intento de hacer música de baile. ¿Te sentías cómodo con tanto meneo de caderas, y los dedos lejos de las cuerdas? Cabaret Pop fue un disfraz que me eché encima. Cuando veo algún vídeo, todavía hoy no me explico porqué me obligué a pasar por aquello. ¿Pero quién no se avergüenza de sus fotos de hace 25 años, especialmente si eran los primeros 90? En cualquier caso la experiencia fue buena y especialmente el tercer disco no está mal.

¿Qué has hecho hoy? Me he encaramado al nuevo día y me he deslizado suavemente. He mirado la lluvia. No he tenido el placer de trabajar hoy.

Cambiaron mi vida...

"La 'Sun Collection' de Elvis Presley; 'En La Fusa', de Vinícius de Moraes con María Creuza y Toquinho, y todas las 'American Recordings' de Johnny Cash. También el primer disco de Stray Cats, que me lo llevaba hasta al colegio.

'Los Sobornados', de Fritz Lang; 'Muerte en Venecia', de Luchino Visconti, y 'Grupo Salvaje', de Sam Peckinpah.

Los' Cuadernos' de Emil Cioran, los poemas de Bukowski, las 'Meditaciones' de Marco Aurelio".