MUNDIAL DE MOTOGP

Valentino Rossi, de 42 años, anuncia su retirada en Austria

  • El piloto italiano, que el año que viene tendrá su propio equipo en MotoGP, lleva tres años sin ganar (Holanda-2018) y más de un año sin subirse al podio (Jerez-2020)

  • El 'Doctor', un auténtico mito e icono del motociclismo mundial, acumula 26 temporadas en el Mundial, 424 grandes premios, 115 victorias, 235 podios y 65 'poles'

  • Consulta el palmarés del veterano campeón de MotoGP Valentino Rossi

Valentino Rossi medita, hoy, durante la conferencia de prensa, en Austria, donde anunció que, a final de temporada, dejará de correr en moto.

Valentino Rossi medita, hoy, durante la conferencia de prensa, en Austria, donde anunció que, a final de temporada, dejará de correr en moto. / ALEJANDRO CERESUELA

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Emilio Pérez de Rozas
Emilio Pérez de Rozas

Periodista

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El veterano piloto italiano Valentino Rossi (Urbino, Italia, 16 de febrero de 1979), de 42 años, nueve veces campeón del mundo de motociclismo, que este año cumple su temporada nº 26 en el Mundial de motociclismo, donde debutó, en el Gran Premio de Malasia de 125cc con una más que impresionante sexta plaza, en 1996, acaba de anunciar, en la preciosa sala de prensa del no menos hermoso Red Bull Ring, de Spielberg, en Austria, que, al concluir la presente campaña, se retirará.

Rossi, que ha corrido 424 grandes premios en las categorías de 125cc, 250cc, 500cc y MotoGP, suma hasta el momento 115 victorias, 235 podios y 65 ‘poles positions’. Sí es cierto que en las últimas campañas no está siendo lo competitivo que quisiera hasta el extremo de que, al finalizar el último Mundial-2020 pandémico, la compañía Yamaha le relegó al equipo ‘satélite’ del Petronas, colocando en el ‘team’ oficial al joven francés Fabio Quartararo.

Tal y como hizo en su momento Jorge Lorenzo y Dani Pedrosa, el adios de Rossi también se ha anunciado y producido, minutos antes de una conferencia oficial de un gran premio, en esta ocasión el primero de los dos seguidos que se celebrará en Austria. Ayer, precisamente, se cumplían 25 años del primer podio de Rossi y fue en Austria, en 1996. "Me siento un poco embarazosa. Ya dije que a mitad de verano lo diría: he decidido parar a finales de esta temporada. Desafortunadamente esta será mi última campaña. Momento triste, porque es difícil decir que el año que viene ya no competiré, algo que llevo haciendo casi 30 años. Mi vida cambiara en cierto sentido, pero he disfrutado muchísimo y muy intensamente. He vivido momento inolvidables".

Un hombre feliz

Rossi, que reconoció sentirse muy tranquilo consigo mismo porque, aseguró, "hubiese podido seguir un año más en mi nuevo, pero ese debe ser, al menos, un proyecto a largo plazo", si confesó que encontraba a faltar su décimo título mundial. "Por competitividad, resultados y porque llegué a la última carrera, en dos ocasiones, con posibilidades de conquistarlo, debería de haberlo logrado. Pese a todo, creo que mi palmarés es estupendo".

Para el veterano piloto italiano, lo más hermoso no solo son los títulos (9) y as victorias (115), sino el hecho de haber formado parte de la historia del motociclismo en las últimas décadas. "Creo que si soy una leyenda, o así me llaman, es porque por mi comportamiento, personalidad y resultados he conseguido, y no solo en Italia, aunque muy especialmente en Italia, como hizo Alberto Tomas en esquí, los aficionados al deporte se fijasen y se apasionansen por las carreras de moto. Y eso me enorgullece ·Es muchísimo".

"Creo que me merecía haber ganado mi décimo título, por resultados y ocasiones, sí"

Valentino Rossi / Nueve veces campeón del mundo de motociclismo

"Es evidente que no es un momento feliz para mi, a nadie le gusta decir adiós a su pasión, pero me siento muy sereno y orgulloso de lo que he hecho y cómo lo he hecho. Ahora miraré de buscar mi rincón en los coches, me apasionan las carreras de coches, he ido perfeccionando mi pilotaje al volante de diversos coches y quiero encontrar mi lugar en las cuatro ruedas. No voy a competir solo para matar el gusano, quiero ganar y me ilusiona mucho correr las 24 Horas de Le Mans, pero todo se andará", señaló Rossi.

Tres años sin ganar

El ‘Doctor’, como se le conoce en todo el mundo, lleva ya una docena de años persiguiendo su décimo título mundial, mientras que su última victoria data del 2018, es decir, hace ya tres largos años cuando ganó en la ‘catedral’ de Assen, en Holanda. Su último podio es más reciente, pero tampoco mucho más, ya que lo obtuvo en el Gran Premio de España, que, como es habitual, se celebró en uno de sus trazados carismáticos, Jerez, en el 2020.

Rossi, que la próxima temporada añadirá a su extraordinario proyecto de la Academia VR46 todo un equipo de MotoGP, patrocinado con los petrodólares de Arabia Saudí, seguirá, sin duda, en el ‘paddock’ del Mundial de motociclismo donde, no solo es un maestro de piloto jóvenes ya campeones, sino toda una institución y uno de los grandes atractivos para los fans, que este año empiezan a regresar poco a poco a las gradas de los circuitos.

Críticas de campeones

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Durante los últimos meses han sido varios los campeones de motociclismo que le han recomendado a Rossi que se retirase, entre ellos el popular piloto norteamericano Kevin Schantz y el italiano Marco Lucchinelli, aunque el que ha sido más contundente en su petición ha sido el campeón más grande de todos los tiempos, el también italiano Giacomo Agostini, ganador de 15 títulos mundiales en diversas categorías.

‘Ago’ llegó a decir esto en una reciente entrevista en el diario ‘La Repubblica’, de Italia: “Creo muy poco en los milagros. Yo mismo, como otros muchos deportistas, he aprendido en mis propias carnes que no hay nada que hacer contra el reloj de la vida. Tú puedes acelerar todo lo que quieras, pero él siempre va más rápido que tu. Así es el deporte al más alto nivel: a una cierta edad, la que tiene ya Valentino, solo continúan unos pocos boxeadores, pero son púgiles viejos que pelean entre ellos. A eso se le llama espectáculo, pero es un ‘show’. Eso en nuestro mundo, en el mundo de la velocidad, de las motos, no funciona. Solo el vino suele mejorar con el paso del tiempo pero, a veces, dejar pasar demasiado tiempo lo convierte en vinagre”.