NBA

Los Brooklyn Nets, la gran incógnita y amenaza camino de los ‘play-offs’ de la NBA

Joel Embiid, el pívot de los Sixers, cierra la temporada regular con el título de máximo anotador

Klay Thompson bota el balón ante Harper, de New Orleans, en el partido de la última jornada en el que anotó 41 puntos

Klay Thompson bota el balón ante Harper, de New Orleans, en el partido de la última jornada en el que anotó 41 puntos / Stephen Lew / USA Today Sports

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La temporada regular de la NBA echó el cierre esta pasada madrugada tras 82 partidos en los que Joel Embiid se coronó como máximo anotador (30.6 puntos por partido) y se convirtió en el primer pívot en lograrlo desde Shaquille O'Neal (Los Angeles Lakers) en la temporada 1999-2000.

Los 12 equipos  que tienen cerrada su presencia en los ‘play-offs’  son: Phoenix Suns, Memphis Grizzlies, Golden State Warriors, Dallas Mavericks, Utah Jazz y Denver Nuggets, los seis primeros del Oeste; y Miami Heat, líder del Este, junto a Milwaukee Bucks, Boston Celtics, Philadelphia 76ers, Toronto Raptors y Chicago Bulls.

Los ‘play-offs’ comenzarán a disputarse el próximo 16 de abril, una vez que se decidan los cuatro equipos que saldrán de los ‘play-in’, las emocionantes eliminatorias previas que enfrentarán en el Este a los Nets y los Cavaliers, por un lado, y los Atlanta-Hawks y los Charlotte Hornets por otro. En el Oeste, los enfrentamientos del ‘Play-in’ que empezarán a jugarse este martes serán Timberwolves-Clippers y New Orleans Pelicans-San Antonio Spurs.

La gran amenaza

Los Brooklyn Nets son la gran amenaza e incógnita de cara a los "play-offs" de la Conferencia Este y, de confirmar su papel de favoritos en los "play-in", se podrían cruzar con los Boston Celtics en la primera ronda, mientras que Joel Embiid y sus Philadelphia 76ers podrían chocar con los Miami Heat en las semifinales de Conferencia.

Sus 76ers y los Nets representan las grandes incógnitas de cara a los ‘play-off’, pues pese a vivir una temporada regular marcada por altibajos, cuentan con plantillas y estrellas de nivel top que pueden amenazar a equipos mucho más sólidos y organizados como los vigentes campeones de los Bucks, los Celtics o los Miami Heat.

Los Nets echaron el cierre a la temporada regular con un triunfo por 134-126 sobre los Indiana Pacers y acabaron séptimos en el Este mientras que el otro duelo de los ‘play- in’ será entre los Charlotte Hornets y los Atlanta Hawks.

Los Nets, el ‘coco’

Construidos para ir a por todas desde el año pasado, los Nets volvieron a defraudar las expectativas de sus aficionados este año, por distintas razones. Pero, al mismo tiempo, ningún equipo estará feliz de afrontarlos en los ‘play-offs’.

Del mandato sanitario de Nueva York, que impidió a Kyrie Irving competir en casa hasta el mes pasado, a las lesiones de Kevin Durant, pasando por la salida de James Harden y la llegada de Ben Simmons, quien sigue sin debutar por razones personales, los Nets hasta han visto por momentos peligrar su presencia en los "play-in".

Pero finalmente acabaron séptimos, por lo que jugarán con ventaja de campo frente a los Cavs. De ganar, entrarán en el cuadro de "play-offs" como séptimos y jugarían ante los Celtics, segundos.

De perder, jugarán contra el perdedor del Charlotte Hornets-Atlanta Hawks con el último billete en juego y, si ganan, serán rivales de los Miami Heat.

Los Celtics, segundos

Boston finalmente se alzó hasta la segunda plaza en la Conferencia Este después de que los Bucks tiraran el partido contra los Cavaliers al dar descanso  a todos sus titulares, en lo que puede ser una eliminatoria trampa.

Los Celtics se impusieron por 139-110 a los Memphis Grizzlies y ahora esperan al ganador del Brooklyn-Cleveland.  Los Grizzlies también dieron oportunidades a los suplentes, entre ellos al canario Santi Aldama, que cerró la temporada regular con un espléndido partido con 20 puntos, 10 rebotes y 4 asistencias.

Embiid, máximo anotador

La otra amenaza de cara a la lucha por el dominio del Este son los 76ers de Joel Embiid y James Harden, que se clasificaron cuartos.

Embiid ha vivido una temporada inmejorable y demostró tener carácter de sobra para liderar a su equipo en las buenas y en las malas. Cuenta desde febrero con un nuevo aliado en su plantilla, un James Harden que eligió a "Philly" para ir a por el título.

El pívot camerunés se convirtió este madrugada en el máximo anotador de la temporada 2021-2022 y en el primer pívot que lo logra desde el 2000. Antes de empezar la jornada, el pívot camerunés llevaba 30,6 puntos por encuentro con Giannis Antetokounmpo segundo  lugar con 29,9 puntos. . Sin embargo, los Milwaukee Bucks anunciaron que Antetokounmpo no jugaría el partido contra los, lo que de rebote le dio de forma oficial el título de máximo anotador a Embiid.

Los Sixers tendrán una primera ronda complicada, ante los Toronto Raptors, quintos, y de avanzar se podrían citar con Miami.

Bucks-Bulls, un clásico

Los Bucks, vigentes campeones, tendrán un estreno relativamente cómodo contra los Chicago Bulls, que regresan a los ‘play-offs’ tras cinco años de ausencia.

Antetokounmpo lidera a un equipo que, tras el título del año pasado, se ha quitado de encima presión y ha ganado confianza en sí mismo, lo que le convierte en la franquicia a batir en el Este.

Han ganado los cuatro partidos de temporada regular contra los Bulls, que encomiendan sus ambiciones al rendimiento de un DeMar DeRozan que ha vivido una temporada sobresaliente (27.9 puntos por partido).

Los Phoenix Suns, los mejores

Con solo dos jugadores con nivel de ‘All Star’, como Devin Booker y Chris Paul, la franquicia de Arizona ha cerrado la temporada como el mejor equipo, ejerciendo un dominio arrollador que no se veía desde los Warriors del 2017, aunque en esta última jornada, con todo ya decidido, cedieron el triunfo ante los Sacramento Kings (116-109) dándole descanso a todo sus referentes  Deandre Dayton, Jae Crowder y Cameron Payne, además de a Booker y Paul y solo cinco minutos a Mikal Bridges, a la espera del rival que saldrá de 'play-in'.

Klay Thompson llega en gran forma

El escolta de Golden State anotó 41 puntos y siete triples en la victoria de su equipo ante los  New Orleans Pelicans (107-128) que les permitió aguantar la tercera posición del Oeste por delante de Dallas y eso eso les llevará a cruzarse en la primera ronda de su equipo en el Oeste frente a los Denver Nuggets de Nikola Jokic.

La fenomenal actuación de Klay Thompson (16 de 29 en tiros de campo, con 7 de 14 en triples) se fraguó en solo 31 minutos de jueog y fue su mejor balance de la temporada. Su vuelta al máximo nivel rearma anímicamente a unos Warriors que confían contar con su base Stephen Curry, ahora lesionado, para el rimer partido de los 'play-off'.

Posible lesión de Doncic

Luka Doncic se lesionó en el último partido de los Dallas Mavericks y abandonó el encuentro en el que acabaron imponiéndose a los San Antonio Spurs (130-120) cuando aún no había ifnalizado aún el tercer con  una distensión en el gemelo de la pierna . Ya para entonces, Doncic era el mejor de su equipo con 26 puntos, 8 rebotes y 9 asistencias.

"Ojalá no sea demasiado serio", apuntó el entrenador de los Mavericks, Jason Kidd, “Habrá que esperar a ver cómo evoluciona”.

 Los Mavericks, que ya se habían garantizado el factor cancha en la primera ronda de las eliminatorias, han terminado cuartos en el Oeste con 52 victorias y 30 derrotas y  se enfrentarán en el primer cruce de los ‘play-offs’ a los Utah Jazz de Donovan Mitchell y Rudy Gobert (quintos en el Oeste con 49-33). Los Jazz cerraron su último partido con un triunfo contundente ante Portland por 80-111 con 20 puntos y 8 rebotes del español Juancho Hernangómez.

Vogel, fuera de los Lakers

 La eiminación de los Lakers de LeBron James y Anthony Davies de los ‘play-offs’ tendrán consecuencias. Frank Vogel, que guió a Los Angeles Lakers al anillo en la temporada 2019-2020, no seguirá como entrenador de la franquicia angelina tras su histórico fracaso de este año, informó este domingo la cadena ESPN.

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Adrian Wojnarowski, uno de los periodistas con mejores fuentes dentro de la NBA,  aseguró en ESPN al terminar el último partido de los Lakers en la temporada regular (victoria sobre los Denver Nuggets tras una prórroga por 141-146) que el anuncio de la salida de Vogel se hará oficial este lunes.