NBA

Atlanta Hawks elimina a Sixers (96-103) y salta la gran sorpresa de los 'play-offs'

Trae Young y Huerter (27 puntos) volvieron a liderar a un equipo que disputará las Finales sin ningún cabeza de serie

Kevin Huerter, el protagonista ofensivo de los Hawks en el Game 7.

Kevin Huerter, el protagonista ofensivo de los Hawks en el Game 7. / Getty

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Marc Escolà

Siguen las sorpresas en los playoffs de la NBA 2021. Después que la pasada noche los Milwaukee Bucks de Giannis eliminaran a los Brooklyn Nets, esta madrugada le ha tocado a los Philadelphia Sixers quedar fuera de la Finales de Conferencia. Unos Atlanta Hawks excelsos derrotaron por 96-103 al equipo de Pensilvania en el séptimo partido de la serie y se convierten en la gran 'campanada' de los Playoffs.

Liderados por Trae Young y un Kevin Huerter muy acertado en el tiro (27 puntos), los Hawks se clasificaron para sus primeras finales en la Conferencia Este desde 2015. Embiid (31 puntos y 11 rebotes) estuvo muy solo como referencia de unos Sixers que eran favoritos al título del Este.

Quién le hubiese dicho en marzo a Travis Schlenk, el GM de Atlanta Hawks, cuando los Hawks estaban 14-20, undécimos en la Conferencia Este y despidieron al entrenador Lloyd Pierce, que su equipo estaría en unas Finales de Conferencia. Bajo el entrenador interino Nate McMillan, Atlanta se convirtió en una franquicia que comenzó a jugar una gran defensa y Trae Young se encargó de liderar el ataque con grandes actuaciones para entrar en esta ronda. Con esta derrota de los Sixers, ninguno de los cabezas de serie en temporada regular llegará a la final.

Young, pese a no estar tan acertado como en otros partidos, hizo un triple tardío -dio a los Hawks la ventaja de 87-93 con 2:31 minutos por jugarse- y anotó 21 puntos para ayudar a Atlanta a ganar por tercera vez en la serie en Filadelfia y romper la racha de 0-9 en los séptimos partidos de playoffs como visitantes. "Este equipo es especial, hombre", dijo Kevin Huerter. "Todos nos han contado todo el año. Para nosotros llegar hasta aquí y ganar en este edificio en el Game 7, es enorme para nosotros".

Decepción de los Sixers

El escolta Huerter lideró a los de Georgia con 27 puntos y selló la victoria con tres tiros libres decisivos para el devenir del partido y silenció a los 18.624 espectadores, visiblemente enfadados, que acudieron al Wells Fargo Center de Filadelfia. Gallinari y Collins también estuvieron incisivos en ataque. Los Sixers, que brillaron durante toda la temporada, no se mostraron cómodos en ningún momento.

Los dobles-dobles de Embiid, que también se apuntó 8 pérdidas, y del alero Tobias Harris (24 puntos y 14 rebotes) no fueron suficientes para Philadelphia, que tuvo en Ben Simmons la gran decepción. El All-Star se mantuvo en cifras bajísimas de anotación (5 puntos) y de nada sirvieron las 13 asistencias que dio a su equipo.

La final de la Conferencia Este de los Hawks comenzará en Milwaukee, con ventaja de campo para los Bucks, y el primer partido de la serie previsto para el próximo miércoles. Giannis contra Trae Young, duelo de estrellas que decidirá quién disputará el título de la NBA.

Primer punto para Suns

En el primer encuentro de las Finales del Oeste, los Phoenix Suns siguen en 'modo apisonadora' y no fallaron en casa ante unos Clippers cansados tras la exigente serie anterior (120-114). Un duelo en el que, sin Chris Paul ni Kawhi Leonard sobre la pista, Devin Booker, por los locales, y Paul George, por los visitantes, tomaron la iniciativa.

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Con 40 puntos, 13 rebotes y 11 asistencias, el escolta de los Suns se convirtió en la figura del choque, sobre todo en una segunda parte en la que su acierto permitió frenar la embestida angelina comandada por Paul George (34 puntos y 7 triples). El segundo partido de la final se disputa la madrugada del martes al miércoles.