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Los Spurs ganan con Gasol como titular (1-1)

Los Cavaliers de LeBron James aplastan a Toronto

SERGIO R. OLANDA / BARCELONA

Pau Gasol junto a Tony Parker y Patty Mills durante el segundo encuentro Spurs-Rockets.

Pau Gasol junto a Tony Parker y Patty Mills durante el segundo encuentro Spurs-Rockets. / EFE / LARRY SMITH

Gregg Popovich, entrenador de San Antonio, tenía un plan para evitar otra derrota contra Houston tras el pésimo primer partido de las semifinales y Pau Gasol formaba parte de él. El jugador de Sant Boi volvió al quinteto titular después de más de tres meses partiendo desde el banquillo y fue clave en defensa.

Los Spurs vencieron a los Rockets y empataron la eliminatoria (121-96 y 1-1) gracias al control del rebote y a la gran aportación del de siempre, Kawhi Leonard, que anuló a James HardenSan Antonio no podía volver a caer derrotado en su casa y, tras unos primeros minutos igualados, cuando se adelantaron en el marcador ya no dejaron escapar la victoria.

Houston estuvo siempre cerca, llegando a igualar la puntuación al comienzo del segundo cuarto (33-33), pero al final el control del rebote fue clave para decantar el duelo hacia los locales. Harden estuvo fallón, muy bien defendido por Leonard. Sin los puntos de 'La Barba' (13) el potencial ofensivo de los Rockets se vio muy mermado (Ryan Anderson fue el máximo anotador con 18 tantos).

GASOL Y LEONARD

Pau Gasol aprovechó su vuelta a la titularidad con un gran partido en la pintura. Destacó en defensa y consiguió seis rebotes ofensivos que resultaron claves para los intereses de su equipo. No tuvo su mejor noche de cara al aro (3/11 en tiros de campo con 0/3 en triples), pero atrapó 13 rebotes, repartió 3 asistencias y puso 4 tapones. 

Kawhi Leonard volvió a ser el mejor de su equipo y del encuentro. Tras una fase regular excelente, su rendimiento en los 'play-offs' no se queda atrás. 34 puntos, 7 rebotes y 8 asistencias en 37 minutos en pista. Además, su defensa sobre Harden resultó exitosa y condenó al de Houston a quedarse con 'solo' 13 puntos en su casillero de anotación.

LESIÓN DE TONY PARKER

La mala noticia de la noche para San Antonio fue la lesión del francés Tony Parker. El base se retiró de la pista en el último cuarto por molestias en la rodilla izquierda. Una baja que puede ser fatal para los intereses de los Spurs ahora que se desplazarán a Houston para los próximos dos partidos. Parker anotó 18 puntos y dio 4 asistencias en los 25 minutos que estuvo en pista.

CLEVELAND VENCE A TORONTO

En el otro partido de la noche, los Cavaliers volvieron a ganar a los Raptors (125-103 y 2-0). Sin sorpresas ni sobresaltos, Cleveland arrolló a Toronto una vez más en una eliminatoria que parece estar ya decidida por la gran diferencia de nivel mostrada entre los dos equipos.

LeBron James brilló una vez más y ya es el segundo jugador de la historia de la NBA con más puntos en los 'play-offs', superando a Kareem Abdul-Jabbar y solo con Michael Jordan en el horizonte. La superestrella de los Cavaliers anotó 39 puntos, cogió 6 rebotes y repartió 4 asistencias.