Casi a la par con el dólar

El Banco de Inglaterra subirá los tipos de interés "tanto como sea necesario" para estabilizar la libra esterlina

La divisa británica se desplomó frente al dólar a su nivel más bajo desde 1971

Liz Truss.

Liz Truss. / REUTERS

Begoña Arce

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El Banco de Inglaterra (BoE) advierte que “no dudará en cambiar los tipos de interés tanto como sea necesario” y asegura “estar supervisando muy de cerca la evolución de los mercados financieros”. La institución de la que depende la disciplina económica del Reino Unido respondió así a una jornada de fuerte inestabilidad y caída de la libra esterlina. El comunicado pretende tranquilizar los mercados, pero deja claro que es inevitable la subida de los tipos de interés, “para retornar al objetivo de una inflación del 2% sostenible a un término medio”.

La entidad trata de evitar el desplome a la divisa británica amenazada como consecuencia de la rebaja de impuestos presentada el viernes por el Gobierno de Liz Truss.  ”Relizaremos una evaluación completa, en la próxima reunión ya programada, del impacto sobre la demanda y la inflación de los anuncios realizados por el Gobierno, así como de la caída de la libra, y actuaremos a tenor de todo ello”, señala la nota. El Ministerio de Economía ha publicado otro comunicado en el que defiende su rigor en el manejo de las cuentas y se compromete a presentar a mediados de noviembre un plan para reducir el nivel de endeudamiento.

La crisis se agudizó el lunes con la libra en su cotización más baja desde 1971, frente al dólar, quedando casi a la par. Llegó a estar en su momento más alto a 1,09 frente al dolar, para caer por debajo de 1,07. El ministro de Finanzas, Kwasi Kwarteng, había echado leña al fuego advirtiendo de aún más reducciones de impuestos. "Después de haber metido mucho miedo a la gente el viernes, parece que ahora ha decidido meter aún más miedo durante el fin de semana y la consecuencia es lo que estamos viendo esta mañana", señaló Martin Weale, antiguo miembro del Comité de Política Monetaria del Banco de Inglaterra.

Subida tipos de interés

Los mercados anticipan que el tipo básico de interés, actualmente en 2,25 puntos aumentará hasta el 4%, en noviembre y alcanzará el 6% en mayo del próximo año. La primera de esas subidas podría tener lugar la próxima semana, como arma para tratar de defender la libra esterlina y frenar la inflación, situada actualmente en el 9,9%.

El pasado viernes el Gobierno de Liz Truss anunció una reducción de los impuestos, la mayor en 50 años, tan radical, tan enorme, que superó con mucho la escala de lo esperado y causó la caída inmediata de la divisa británica y aceleró una crisis, que ahora el Banco de Inglaterra debe intentar frenar, después de la agravación del lunes. “Me temo que este tipo de cosas es lo que normalmente se intenta en países de Latinoamérica sin éxito”, fue el veredicto del exministro de Finanzas conservador, Kenneth Clarke.

Endeudamiento inasumible

Lo que el nuevo ejecutivo llamó engañosamente un “mini presupuesto” incluyó reducciones fiscales de todo tipo, para individuos, empresas y  las cotizaciones sociales. La presentación no estuvo acompañada, como es habitual, de las cifras y el análisis de un organismo independiente, la Oficina para la Responsabilidad Presupuestaria (OBR), que evalúa las consecuencias de las decisiones del Gobierno sobre la inflación y las finanzas públicas. Los mercados consideran que el nivel de endeudamiento es inasumible y sin esos datos no consideran que la estrategia de Truss sea creíble. El Gobierno afirma que publicará el informe de la OBR a finales de año, un plazo inaceptablemente largo, dadas las actuales turbulencias.

La debilidad de la libra aumenta aún más el endeudamiento debido a la factura energética y los 150.000 millones de euros en ayudas a hogares y negocios. El precio de la energía se paga en dólares y subsidiar esas cantidades será ahora más caro. Kwarteng se negó a comentar la nueva reacción negativa de los mercados al inicio de una semana que se presenta muy agitada. Un portavoz gubernamental aseguró que el presupuesto sigue adelante.

Pérdida de control

 En Liverpool donde el Partido Laborista celebra conferencia anual, la responsable de los asuntos económicos, (Shadow Chancellor), Rachel Reeves, acusó a los conservadores de “socavar” la independencia del Banco de Inglaterra y comparó a Truss y Kwarteng con “dos jugadores de casino, desesperados apostando a todo o nada”, pero, “no están apostando con su dinero, están apostando con el nuestro”. El gobierno, subrayó Reeves, “ha perdido la credibilidad, la confianza y está fuera de control”. 

Exportaciones españolas

La caída de la libra encarecerá las importaciones de productos que los británicos utilizan a diario y llegan del extranjero, ya sea la gasolina para llenar el depósito del coche, las prendas de vestir, o la comida en el supermercado. El coste de todo ello sube si la libra baja. De la evolución de crisis y la estabilidad de la divisa dependerá cómo afecte a las exportaciones de productos agroalimentarios y pesqueros españoles al Reino Unido y que en el 2021 alcanzaron un valor de 4.345 euros, de acuerdo con los datos del Ministerio de Agricultura. Otros sectores, como la automoción, los minerales, la orfebrería y el equipamiento de navegación aérea también tienen en el Reino Unido un importante mercado.