Fin del colonialismo

Partición de la India: claves para entender su separación de Pakistán 75 años después

Noah SEELAM / AFP

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El Periódico

India y Pakistán han celebrado este domingo y lunes sus respectivos 75 aniversarios de la independencia británica. Ambos países fueron en su día colonias británicas y en 1947 consiguieron la independencia y se separaron en dos territorios con diferente religión. Pakistán, de mayoría musulmana y la India, de mayoría hindú, han seguido caminos diversos desde entonces y no siempre pacíficos entre sí.

Tres claves para entender la partición India:

El Raj británico (1858-1947)

La colonización británica de lo que hoy en día conocemos como India comenzó a partir de la batalla de Plassey en 1757 tras la cual, los británicos ocuparon la región de Bengala. Esta región se constituyó en un protectorado bajo la administración de la Compañía. Desde este estado los británicos expandieron su influencia hacia otras regiones de la India al punto que en 1850 tenían bajo su dominio la mayor parte del subcontinente indio.

En 1857 la rebelión de los cipayos —soldados indios al servicio de los británicos— en el norte y centro de la India y su posterior derrota, causó que el Parlamento británico transfiriera el poder político y administrativo de la Compañía a la Corona, siendo ésta la administradora directa de las colonias británicas en aquella región hasta su independencia.

Entre las décadas de 1870 y 1890, casi cuarenta millones de indios murieron a causa de sucesivas hambrunas, pero los británicos entonces no asumieron ninguna responsabilidad directa, ya que la administración colonial simplemente permaneció pasiva. Al final del siglo XIX la India dio los primeros pasos hacia la independencia con la designación de consejeros nativos al Virrey de la India y la creación de los concejos provinciales cuyos miembros eran indios en un contexto empobrecido y de tensión social.

Tras la Primera Guerra Mundial, la tensión iba en aumento debido a los impuestos y a los préstamos de guerra de cien millones de libras que salieron de la India para apoyar la economía británica. Una ola de disturbios se extendió por todo el subcontinente en 1918-1920 y se produjeron disturbios por la falta de alimentos en Bombay, Madrás, Calcuta y Bengala. La mayor parte del país se vio afectada por manifestaciones masivas, huelgas o disturbios.

El papel de Gandhi en el movimiento independentista

El descontento con el imperio británico ocasionó la rebelión de 1857. Esta lucha por la independencia, liderada por el Congreso Nacional Indio, fue apoyada y complementada por organizaciones como la liderada por Gandhi. Mahatma Gandhi fue el dirigente hindú más destacado del Movimiento de Independencia Indio contra el Raj británico y saltó al panorama internacional por su estrategia de desobediencia civil no violenta que lo convirtió en todo un icono a nivel mundial.

Desde 1919 perteneció abiertamente al frente del movimiento nacionalista indio. Instauró métodos de lucha social novedosos como la huelga de hambre y en sus programas rechazaba la lucha armada y realizaba una predicación de la áhimsa (no violencia) como medio para resistir al dominio británico. Defendía y promovía ampliamente la total fidelidad a los dictados de la conciencia, llegando incluso a la desobediencia civil si fuese necesario; además, bregó por el retorno a las viejas tradiciones hindús. Encarcelado en varias ocasiones, pronto se convirtió en un héroe nacional. 

Pakistán e India, dos países dos religiones

Pakistán se separó del resto de la India el 15 de agosto de 1947, en medio de tumultos religiosos que costaron la vida a cientos de miles de personas. Con esta partición, los dos nuevos países se formaron en torno a dos identidades religiosas distintas, Pakistán, de mayoría musulmana y la India, de población hindú.

Esta separación territorial causó grandes éxodos de ciudadanos por motivos religiosos y comenzó también un periodo de inestabilidad política entre los dos recién independizados países que se alargaría años. Pocos días después de hacerse oficial la independencia y la partición de la India en la República de la India y Pakistán, los hindús, sijes y musulmanes han luchado entre ellos en encarnizadas batallas que dejaron más de 200.000 muertos. Desde entonces, India ha intervenido en cuatro guerras contra Pakistán.

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