Crisis con Marruecos

Dos reuniones con EEUU precedieron al giro español sobre el Sáhara

La número 2 de la diplomacia norteamericana, Wendy Sherman, visitó Madrid y Rabat diez días antes del anuncio y en plena crisis por la invasión Ucrania

El ministro de Exteriores, José Manuel Albares durante un encuentro con la subsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Wendy Sherman

El ministro de Exteriores, José Manuel Albares durante un encuentro con la subsecretaria de Estado de los Estados Unidos, Wendy Sherman

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Juan José Fernández

Cuando la vicesecretaría de Estado norteamericana, Wendy Sherman, acabó en Rabat su cita con Nasser Bourita, ministro de Exteriores marroquí, habló ante la prensa local del futuro del Sáhara Occidental: "Continuamos considerando el plan de autonomía de Marruecos como serio, creíble y realista". Era la tarde del martes 8 de marzo. Esos tres calificativos que transcribió la agencia marroquí MAP de boca de la diplomática número dos de Washington son los mismos tres adjetivos que, diez días después y por el mismo orden, pronunció el jefe de la diplomacia española, José Manuel Albares, ante los medios: el plan de autonomía de Marruecos es "la base más seria, creíble y realista para la resolución de esta disputa".

La mujer que visitaba Rabat ese martes es una de las figuras destacadas del entorno demócrata norteamericano y de la órbita de Joe Biden. Es antigua consejera de Bill Clinton, colaboradora de Madeleine Albright en la Secretaría de Estado de la etapa previa al 11-S, supervisora de la política hacia Corea del Norte, participante en el pulso nuclear con Irán... Su presencia en la capital marroquí, en plena tensión mundial por la agresión a Ucrania, ha formado parte de una cronología paralela y algo desapercibida de actos y escenas antes de que España confirmara el abandono de su tradicional postura sobre su antigua colonia sahariana.

El lunes 7 de marzo, Wendy Sherman había estado en Madrid y se había visto con el ministro Albares. La ocasión fue un seminario bilateral -calificado por Exteriores "de alto nivel"- sobre ciberseguridad en la sede del Ministerio. Era también la primera visita de Sherman a España. Y para hablar de algo más que de ciberseguridad se vio con el titular de Exteriores con tres apuntes en agenda: la crisis de Ucrania, la cumbre de la OTAN en Madrid y el estado de las relaciones bilaterales entre España y Estados Unidos.

El martes 8 de marzo, Sherman viajó a Rabat. La ocasión era el Diálogo Estratégico Marruecos-EEUU, foro así llamado por ambas administraciones. Al término de la reunión, Sherman no solo dedicó palabras al Sáhara; también

En Melilla, jefes policiales esperaban “algo importante” de Marruecos

habló de un incremento de la cooperación militar con el reino alauí, después de subrayar que Marruecos ha llegado ya a participar en 100 ejercicios conjuntos con Estados Unidos al año. En esta ocasión confirmó los preparativos para unas nuevas y enormes maniobras militares multinacionales en el norte del Sáhara: las African Lion 2022. En la edición de 2021, contra la costumbre, estuvo ausente el ejército español después de que Marruecos intentara -sin éxito- el incómodo detalle de que parte de los ejercicios se desarrollaran en territorio saharaui. Lo tuvo que desmentir el Pentágono.

Puneet Talwar, nuevo embajador extraordinario de los Estados Unidos en Marruecos. En la imagen, con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden.

/ El Periódico

El martes 15 de marzo, un grupo de agentes policiales de Melilla recibió durante una comida en la ciudad autónoma un mensaje tranquilizador de una autoridad local de la seguridad del Estado que coincidió en el restaurante: "Viene una etapa de más tranquilidad a la valla". Se cumplían 12 días del asalto más multitudinario de inmigrantes a esa frontera, 2.500, con un saldo de 53 agentes heridos en el lado español, más de 60 subsaharianos con contusiones y 500 que pasaron, candidatos a devolución inmediata. Esa misma semana, un responsable policial comenta a operadores comerciales de la ciudad que se espera "algo importante" de Marruecos.

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El viernes 18 de marzo, entre las 18 y las 18:30, el ministro de Exteriores mantuvo una conversación telefónica con el presidente de la ciudad autónoma de Ceuta, Juan Jesús Vivas. En la conversación, según fuentes del gobierno ceutí, Albares pone énfasis en la integridad territorial de España. Vivas, veterano dirigente del PP -y muy en contacto con Moncloa desde el aluvión migratorio de mayo de 2021-, celebra allá donde le preguntan la iniciativa del Gobierno. Sostiene que con ello no se desvía de las críticas del líder in pectore, Alberto Núñez-Feijóo. "No veo contradicción entre mi valoración positiva y el posicionamiento del presidente de Galicia,", dijo este lunes en la televisión ceutí. "Es importante para la tranquilidad y la prosperidad de los ceutíes que Marruecos respete la integridad territorial", explicó. Vivas desgrana "hechos políticamente relevantes", como la visita de Pedro Sánchez a Ceuta en mayo, la resolución del europarlamento en junio señalando a Ceuta y Melilla como fronteras europeas, y la reseña de las dos ciudades como puntos de especial atención en la Estrategia de Seguridad Nacional aprobada en diciembre.

El mismo 18 de marzo, cuando Albares confirmaba el contenido de la carta de Sánchez desvelada por Rabat, la Casa Blanca anunció el nombramiento de un nuevo embajador para Marruecos. Puneet Alwar sucede al empresario David Fisher, que había dejado Rabat en enero de 2021. Experto en Política de Defensa y misiones militares exteriores de Estados Unidos, Alwar fue pieza principal en la negociación con Irán para topar su expansión nuclear. Es un nombramiento clave para fuentes de la Seguridad del Estado, que lo ven dirigido a un final del conflicto con el Polisario y a fijar el colchón de seguridad Sahel - Atlántico - Libia para el que Marruecos funciona como glacis de Europa.