Crisis sanitaria global

Bruselas lleva a los tribunales a AstraZeneca por incumplimiento de contrato

  • La Comisión Europea cumple con su amenaza y demanda ante los tribunales a la compañía anglosueca

  • La farmacéutica se defiende y responde que la medida de la Unión Europea carece de fundamento

Vial de AstraZeneca sobre una bandera de la UE.

Vial de AstraZeneca sobre una bandera de la UE. / DADO RUVIC (REUTERS)

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Silvia Martinez
Silvia Martinez

Periodista

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La Comisión Europea ha cumplido con su amenaza y ha presentado una denuncia contra la farmacéutica AstraZeneca por incumplimiento de contrato, al no entregar a la UE las dosis contratadas de su vacuna contra el covid-19 en los plazos acordados. "Nuestra prioridad es asegurar que la entrega de vacunas contra el covid19 se llevan a cabo para proteger la salud de los europeos. Esta es la razón por la que la Comisión Europea ha decidido, conjuntamente con todos los Estados miembros, emprender acciones legales contra AstraZeneca", ha anunciado la comisaria de Sanidad, Stella Kyriakides.

Fue el pasado viernes, 23 de abril, cuando el Ejecutivo comunitario decidió dar el paso y emprender “acciones legales” contra el laboratorio anglosueco por incumplimiento del acuerdo de compra anticipada de vacunas sellado con la UE el 27 de agosto de 2020 para el suministro de 300 millones de vacunas durante el primer semestre del año. “No se han respetado algunos términos del contrato y la empresa no ha aportado una estrategia fiable para garantizar una distribución oportuna de las dosis", ha indicado el portavoz Stefan De Keersmaecker.

La Comisión Europea ha presentado la demanda ante el Tribunal de Primera Instancia de Bruselas, en su propio nombre y en el de los Veintisiete Estados miembros que están “totalmente en línea” con una decisión que, inicialmente, suscitó dudas entre algunos países de la UE que temían el impacto de la demanda en la distribución de las dosis pendientes. En este sentido, De Keersmaecker ha recordado que la prioridad absoluta para la Comisión Europea es conseguir que el laboratorio distribuya las dosis acordadas con la UE y la primera audiencia tendrá lugar este miércoles. “Lo que nos importa es asegurarnos de que haya un suministro rápido de un número suficiente de dosis”, ha dicho el portavoz. “Cada vacuna cuenta. Cada vacuna salva vidas”, ha puntualizado Kyriakides.

Un tercio de las dosis

AstraZeneca se comprometió por contrato el año pasado a entregar a la Unión Europea durante el primer semestre de 2021 un total de 300 millones dosis de su vacuna contra el covid-19, una de las cuatro aprobadas hasta ahora por la Agencia Europea del Medicamento. Un número, sin embargo, que está muy lejos de alcanzar. Hasta finales de marzo la empresa solo había distribuido entre los Veintisiete 30 millones de vacunas -de los 120 millones prometidos- y durante el segundo trimestre del año solo entregará, según sus propias estimaciones, otros 70 millones, muy lejos de los 180 millones comprometidos. Esto significa que finalmente solo llegará un tercio de lo acordado.

Ante los reiterados retrasos sistemáticos, el Ejecutivo comunitario decidió activar hace unas semanas el mecanismo de resolución de disputas previsto en el contrato para tratar de llegar a una solución por la vía de la negociación. Los contactos mantenidos desde entonces, sin embargo, han sido infructuosos y el viernes hizo oficial la demanda ante tribunales belgas. Además, la Comisión Europea ha decidido también renunciar a su derecho de compra de los 100 millones de dosis adicionales previstos en el contrato. Tal y como anunció la presidenta Ursula von der Leyen la semana pasada la intención es poner el foco en los antídotos basados en la tecnología ARN mensajero como la utilizada por Moderna y Pfizer/BioNTech con quien Bruselas ultima otro contrato para la compra de 1.800 millones de dosis en 2022 y 2023.

AstraZeneca se defiende

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En un comunicado, la farmacéutica ha lamentado la decisión de la Comisión Europea, ha advertido que han cumplido "plenamente" con el acuerdo de compra anticipada y ha avisado de que se defenderán "con fuerza" en los tribunales. "Creemos que cualquier litigio carece de fundamento y damos la bienvenida a esta oportunidad par resolver esta disputa lo antes posible", aseguran. La empresa se ha escudado en el desafío que supone desarrollar una vacuna, la complejidad de las negociaciones y de la producción del antídoto.

"Las vacunas son difíciles de producir, como lo demuestran los desafíos en el suministro a los que se enfrentan muchas empresas en Europa y en todo el mundo. Estamos haciendo progresos para afrontar los problemas técnicos y el resultado está mejorando pero el ciclo de producción de una vacuna es muy largo lo que significa que las mejoras llevan tiempo en dar como resultado un aumento en las dosis de vacunas terminadas", explica la empresa que anuncia que para finales de abril enviarán a los Veintisiete Estados miembros "casi 50 millones de dosis, en línea con nuestras previsiones".