SEGÚN EL USGS

Japón ha sufrido 509 terremotos de más de 4,5 grados en la escala Richter en seis días

El periodo de crisis sismológica se inició el pasado miércoles con un teremoto de 7,2 grados para llegar al del viernes de 8,9, pero todavía continúa

Los servicios de previsión no fueron capaces de detectar la capacidad destructiva del seismo que se iba a producir

El vagón de un tren y pilas de escombros tras el tsunami causado por el terremoto del pasado 11 de marzo en la ciudad de Kisenuma, Japón.

El vagón de un tren y pilas de escombros tras el tsunami causado por el terremoto del pasado 11 de marzo en la ciudad de Kisenuma, Japón. / STR (EFE)

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EDUARDO LÓPEZ ALONSO / Barcelona

Japón ha sufrido 509 terremotos de más de 4,5 grados en la escala Richter en los últimos seis días. Al menos hasta las 20 horas del día 14. Los servicios de monitorización de terremotos del United States Geological Survey (USGS), el servicio geológico de EEUU, han detectado la actual crisis telúrica de Japón con total precisión, pero ningún servicio de detección fue capaz de prevér el impacto catástrófico de los movimientos de la corteza terrestre en la zona.

El primer gran toque de atención fue un terremoto registrado el pasado día 9 a las 2.45 horas. Se produjo como todos los siguientes cerca de la costa este de Honshu. Es cierto que los terremotos son habituales en Japón, pero superar la barrera de los siete grados en la escala abierta de Richter podía hacer suponer una actividad sísmica más elevada de lo normal. A partir de ese momento se produjeron tres terremotos más cada 10 minutos, de 5,6, 5,2 y 5 grados, respectivamente. Tras un descanso de 40 minutos, la tierra volvió a temblar cada 10 minutos otras cinco ocasiones por encima de 4,5 grados y hasta 5,7. Una tendencia que se repitió durante toda la jornada. En total, 26 terremotos de más de 4,5 grados. Un solo terremoto de ese tipo en España hubiese ocupado la primera página de cualquier diario. Los efectos que se notan en un terremoto de ese tipo son el movimiento de objetos en las habitaciones, un ruido sostenido, una cierta oscilación de los edificios, que no causa daño pero sí es claramente perceptible. El día siguiente a estos temblores fue de descanso. Solo 10 terremotos se registraron el día 10.

A las 5.46 UTC, primera hora de la tarde en Japón, los detectores sismológicos temblaron violentamente. Los 8,9 grados en la escala de Richter no son un récord, pero un terremoto de esa magnitud supone graves daños allí donde se produce. Si es en una zona habitada, el desastre está asegurado. Entre 8 y 9 grados de la escala de Richter, el USGS detecta un terremoto al año de media. Por encima de esa cifra uno cada 20 años. Nunca se ha producido un terremoto de 10 grados en la escala de Richter.

Gran actividad sísmica

A partir del gran terremoto de 8,9 grados, la actividad sísmica fue increible. Un total de 128 réplicas en un día. Todos esos terremotos por encima de 4,5 grados, 18 de ellos de más de seis grados. Y la Tierra sigue temblando, al menos uno por hora.

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El terremoto del 11 de marzo del 2011 situó su epicentro cerca de la costa este de Honshu, por el roce de las capas terrestres en una falla de tipo compresivo próxima a la zona de subducción entre las placas Pacífica y Norteamericana. En la latitud de este terremoto, la placa Pacífica se mueve aproximadamente en dirección oeste a una velocidad de 83 milímetros cada año respecto de la placa Norteamericana. La placa Pacífica se introduce bajo Japón y continua su movimiento bajo la placa Euroasiática. Algunos expertos dividen esta región en distintas microplacas, las cuales en conjunto definen el movimiento relativo entre las grandes placas Pacífica, Norteamericana y Euroasiática; entre estas se incluyen las microplacas de Okhotsk y Amur que forman parte respectivamente de las placas Norteamericanas y Euroasiática.

En la zona de subducción en la Fosa de Japón se han producido 9 terremotos de magnitud igual o mayor que 7 desde 1973. El mayor de estos fue un terremoto en diciembre de 1994 de 7,8, aproximadamente 260 km al norte del terremoto ocurrido el 11 de marzo, produciendo 3 muertos y casi 700 heridos. En junio de 1978, un terremoto ocurrido 35 km al suroeste produjo 22 muertes y más de 400 personas heridas. ¿Cómo es posible que el terremoto sufrido el día 9 de 7,2 grados no fuese tomado en consideración?