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¿Cuánto vive un gato?

¿Cuánto vive un gato?
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Vega S. Sánchez
Vega S. Sánchez

Periodista

Especialista en animales, plantas y curiosidades

Escribe desde Barcelona

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La creencia de que los gatos tienen siete vidas es popular en prácticamente todo el mundo. De hecho, en países anglosajones como el Reino Unido se considera que son nueve en vez de siete. Esta creencia es, de hecho, tan antigua como la civilización egipcia.

Los gatos eran adorados en el antiguo Egipto y el rapto o la venta de estos animales podía ser penado con la muerte. Además de por su condición de animal de compañía, la labor que realizaban como cazadores de ratas y otros roedores era muy valorada.

Vidas reencarnadas

Y es también en el antiguo Egipto donde empezaron a surgir y arraigaron las teorías de la reencarnación, la creencia espiritual de que, al morir una persona, su alma se traslada a otro cuerpo o a otra vida, una traslación que puede suceder más de una vez. La creencia apunta a que solo muere el cuerpo, y eso es algo que los antiguos egipcios tenían muy interiorizado. De ahí que los reyes y prohombres de esa antigua civilización fueran enterrados con joyas y enseres que utilizaban en vida, para poder usarlos luego en las vidas posteriores.

Los antiguos egipcios tenían la convicción de que el gato era un animal que compartía esa capacidad con el hombre. Pero no solo eso: creían que, al acabar su sexta vida, en la séptima pasarían a reencarnarse como un ser humano.

Criaturas mágicas

En épocas más modernas se considera a los gatos criaturas mágicas y la expresión de que "siete vidas tiene un gato" es en realidad en sentido figurado, para expresar cierta habilidad que tienen los gatos a nivel sensorial para percibir los cambios vibratorios en siete niveles diferentes o para decir que poseen siete niveles de conciencia, capacidad con la que no contamos los seres humanos.

Esa capacidad sensorial puede deberse a la asombrosa capacidad auditiva de los gatos, que son capaces de oír sonidos a 64 kHz, mientras que un humano tiene una capacidad máxima de oír sonidos de 20 kHz.

Animal sagrado

También en ese contexto esotérico, y al considerarse el siete un número mágico y el gato un animal sagrado, se asocia una cosa con otra.

Finalmente, la habilidad y agilidad de los felinos es legendaria y son capaces de sobrevivir a caídas que para otros animales o incluso para los propios humanos serían mortales. Otro dicho extendido es que "un gato siempre cae de pie", una cualidad estudiada que se llama reflejo de enderezamiento y que los mininos desarrollan a partir de la tercera y cuarta semana de vida y perfeccionan alrededor de la sexta y séptima.

Gracias a este reflejo, los gatos que caen al vacío realizan en el aire un movimiento giratorio con el cuerpo que les permite acabar con las patas hacia abajo incluso cuando han caído de espaldas.

Alto índice de supervivencia

Las estadísticas apuntan a que los gatos sobreviven después de caer al vacío en más del 90% casos. Si lo comparamos con los humanos, en general, son muy pocas las personas que sobreviven al caer de una altura correspondiente a un sexto piso o más, mientras que muchos gatos han sobrevivido a caídas mayores.

A pesar de ello, y como es obvio, la vida de un gato es limitada. Y con siete vidas y todo, su existencia es relativamente corta si se compara con una vida humana.

"Bien cuidado"

"Si está bien cuidado y no tiene problemas de salud, lo normal es que un felino pueda llegar a vivir alrededor de 15 años", apuntan los veterinarios.

"Los gatos domésticos que viven en el exterior y los callejeros suelen tener una menor esperanza de vida, ya que están más expuestos a virus y bacterias, a los ataques de otros animales y a posibles atropellos", señalan los expertos.

Pero la raza también influye en la esperanza de vida de los felinos. Los gatos siberianos, por ejemplo, suelen vivir más que la media y pueden llegar incluso a superar los 20 años de edad, tal y como sucede con los gatos siameses, que también tienen una esperanza de vida que ronda las dos décadas.

Con 31 años

Los gatos de raza Maine Coon también pueden vivir casi eternamente. Es el caso de Rubble, el considerado el gato más viejo del mundo, que murió en la ciudad de Exeter (Reino Unido) en julio de 2020 a la edad de 31 años, lo que sería el equivalente a casi 150 en años humanos.

Por su parte, uno de los menos longevos debido, sobre todo, a su predisposición genética a sufrir diversas patologías es el gato abisinio, que es de las más comunes en los hogares. Su esperanza de vida es similar a otras razas –entre 9 y 14 años- pero son propensos a sufrir enfermedades hereditarias que suelen hace que no pasen de los seis o siete años.

Enfermedades

Una de ellas es la isoeritrolisis neonatal felina (IEN), una enfermedad que se desarrolla por la incompatibilidad entre el grupo sanguíneo de la madre y sus gatitos y que siempre es mortal. Los abisinios también pueden padecer atrofia progresiva de la retina (APR), que desemboca en ceguera nocturna, una enfermedad que, aunque no es mortal, impide que el gato pueda esquivar peligros que sí son mortales.

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También es conocida la deficiencia de la enzima piruvato quinasa en los glóbulos rojos. Esto produce anemia porque la vida de los glóbulos rojos se ve acortada significativamente, lo que disminuye su número en gran medida. Aunque las transfusiones de sangre pueden salvar vidas, no existe un tratamiento en sí para la deficiencia de piruvato quinasa. Puesto que es una enfermedad hereditaria recesiva, los gatos portadores pueden no desarrollarla.

Otras razas menos longevas son la bengalí –que vive entre 9 y 15 años de media-, el birmano –de 9 a 13 años-, británico de pelo corto –de 9 a 15 años-, británico de pelo corto azul -de 9 a 15 años- y británico de pelo largo –también de 9 a 15 años-.

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