Cambios en el comercio

El Corte Inglés ultima la venta de su centro de Portal de l'Àngel por casi 200 millones

Todavía no está decidido si la operación implica el cierre de la tienda por parte del grupo de grandes almacenes

El Corte Inglés prevé cerrar la venta de sus grandes almacenes de Portal de l’Àngel este mes

El Corte Inglés prevé cerrar la venta de sus grandes almacenes de Portal de l’Àngel este mes / ELISENDA PONS

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Eduardo López Alonso
Eduardo López Alonso

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El Corte Inglés prevé cerrar la venta de sus grandes almacenes de Portal de l'Àngel este mes. Dos fondos de inversión están en la puja final por el emblemático edificio de la arteria más prestigiosa de España, con ofertas por entre 190 y 200 millones de euros, según avanzó 'Expansión' y corroboraron fuentes de El Corte Inglés. De cerrarse la operación en las próximas semanas, será una de las más reseñables del mercado inmobiliario comercial barcelonés y de España. La pregunta del millón, para la que todavía en El Corte Inglés no tienen respuesta, es cuál será el futuro comercial del inmueble; si el comprador exigirá un periodo de transición y cobro de una renta o si, lo que es más probable a día de hoy, que la enseña de grandes almacenes abandone el edificio. Can Jorba pasaría a otros usos para ser explotado por otras firmas. Si el comprador no insiste, El Corte Inglés preferirá centrar sus esfuerzos en los grandes almacenes de la plaza de Catalunya y dejar de ocupar el espacio. En el sector comercial se apunta a usos mixtos del inmueble, parte comercial, parte oficinas y hasta viviendas de lujo. Más difícil es un futuro como hotel, el destino ideal en su ubicación, pero que está bloqueado por la moratoria de hoteles y una regulación en Ciutat Vella que es "territorio comanche" hostil a los cambios.

Los últimos intentos para revitalizar el tráfico de compradores en Portal de l'Àngel el año pasado no eligieron el mejor momento y los objetivos de rentabilidad no se han logrado en la medida esperada. El centro recibió una remarcable reforma con la entrada en la planta baja del establecimiento de Samsung y la firma de deportes Under Armour. El efecto de la renovación comercial debía suponer hasta duplicar el tráfico de compradores por el establecimiento, según expertos del sector, hasta unos 30.000 diarios. Más de 4,5 millones de peatones el año pasado pasan cada año por la tienda y pretendían incrementar ese número hasta más de ocho millones. Finalmente, la venta a un precio considerado "muy bueno" es la mejor opción para aligerar las cuentas del grupo en su carrera hacia una futura salida a bolsa. Además, la oferta comercial de El Corte Inglés en la zona está suficientemente cubierta con los grandes almacenes de la plaza de Catalunya, cuya actividad ha vuelto a incrementarse con el alza del flujo de turistas.

Can Jorba, muy deseado

El Corte Inglés descartó la posibilidad de venta el año pasado al anunciar la reforma del edificio de Portal de l'Àngel, ante las nuevas expectativas de crecimiento de la mano de la optimización de espacios de venta y el objetivo de buscar clientes fieles más jóvenes. Pero los rumores siempre han planeado en torno al inmueble, con fondos de inversión que ya entonces calculaban el precio del edificio en esos 200 millones de euros ahora confirmados.

El Corte Inglés encarna un tipo de oferta comercial beneficiosa para Barcelona y para los comercios colindantes. Es un factor reactivador de la actividad económica y el posible traspaso del edificio abre incertidumbres. En fuentes de ECI siempre defienden que los establecimientos de Can Dragó y Meridiana cumplen las previsiones, pero ningún inmueble está a salvo de traspaso si se logra un buen precio de venta.

Por su parte, el centro comercial de la Diagonal es uno de los establecimientos de lujo de la cadena, junto a los de Castellana, Serrano, Lisboa y Marbella. Encaja por su situación y posicionamiento comercial con los planes futuros de El Corte Inglés en España.

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La venta de El Corte Inglés de Francesc Macià en el 2020 por unos 150 millones de euros ya desató el temor a una ola de desinversiones. Los continuos nuevos planes estratégicos de El Corte Inglés han tenido siempre en el punto de mira la optimización financiera de los activos. La diversificación de ingresos es clave y la eliminación de lastres para el balance se ha tornado fundamental en ese objetivo de salir a bolsa. La venta de Can Jorba por entre 190 y 200 millones de euros es un balón de oxígeno más en la transición del grupo a ese futuro en el que la venta 'on line' va a ganar peso.

Can Jorba abrió en el año 1998 y fue adquirido en 1995 por el Corte Inglés. En sus orígenes, abrió al público el 25 de octubre de 1926 y albergaba una sucursal de la empresa familiar manresana Magatzems Jorba. Fue el primer edificio comercial donde se instalaron escaleras mecánicas en España. En 1963, el edificio fue comprado por Galerias Preciados que quería competir con el centro comercial de ECI en la plaza de Catalunya. En 1995 cerró y fue adquirido por el Corte Inglés, que lo reabrió en mayo de 1998.