Entrevista al presidente de Seat

Wayne Griffiths: "El proyecto del coche eléctrico no es solo de Seat, es de todo el país"

  • En su primera visita a una redacción desde que es presidente, Griffiths aprovechó su encuentro en EL PERIÓDICO para mostrar sus inquietudes sobre la electrificación, la movilidad, el modelo de negocio y nos descubrió su pasión por Barcelona

Wayne Griffiths, presidente de Seat y Cupra.

Wayne Griffiths, presidente de Seat y Cupra. / JOAN CORTADELLAS

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Xavier Pérez
Xavier Pérez

Redactor Jefe de Motor

Especialista en Periodista de motor centrado en el sector del automóvil y la motocicleta, así como en todas las áreas de economía relacionadas con la automoción, la movilidad sostenible y la electrificación

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Agustí Sala
Agustí Sala

Redactor jefe de Economía

Especialista en Además de El Periódico, trabajé de 1989 a 1990 en La Economía 16, como responsable de Economía en el Diari de Barcelona, de 1989 a 1990; en la sección de Economía de TVE Catalunya de 1987 a 1989, en Antena 3 de Radio, de 1985 a 1987 y en el Diari Menorca, de 1983 a 1985 y Radio 80-Menorca. Además la licenciatura en Ciencias de la Información por la Universitat Autònoma de Barcelona (1992-1986), tengo un posgrado en dirección general (PDG) 2011-2012y un curso de Márketing Digital y Redes Sociales por la EAE Business School

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Hace poco anunció que Seat fabricaría un coche eléctrico aquí en España y se ha hablado mucho de las fábricas de baterías. ¿En qué punto estamos? 

Hay que diferenciar lo que es una fábrica de producción de celdas de baterías y una fábrica de ensamblaje de baterías. El grupo ha anunciado una en el sur de Europa. Queremos que sea en España. ¿Dónde? La decisión no se ha tomado. Lo que nosotros sí necesitamos es hacer ese ensamblaje cerca de Martorell. Esta planta va a generar trabajo y queremos tenerla cerca. Son temas que implican una transformación enorme y en un tiempo récord que con el ‘green deal’ se ha acelerado mucho. Para cumplir con los requisitos que tenemos en Europa para 2030 más de la mitad de los coches que vendamos tienen que ser eléctricos. Ahora en España es solo un 5% del mercado y en Europa el 10%. Dentro de 8 o 9 años hay que lograr ese 60% del mercado. Y para ello hay que tener infraestructura.

¿Y la planta de producción de baterías? 

Para la fábrica harán falta socios, el estado también estará, pero también proveedores, es de interés nacional. También es necesario el apoyo autonómico, porque no es un proyecto para una autonomía concreta sino para toda España. Este proyecto cumple con todos estos requisitos. Soy optimista y sé que nos van a apoyar. El proyecto del coche eléctrico no es solo de Seat, es de todo el país.

El Rey en su visita a Seat.

/ David Zorrakino

¿Fabricarán ustedes baterías? 

Nosotros no sabemos de todo, no lo podemos hacer solos. Fabricamos coches pero también necesitaremos de gente que sabe fabricar baterías, pero hay que estar implicados sino nos pasará como con los semiconductores. Si tú no tienes tu propia capacidad de producción es un problema. Hemos visto esta tendencia de la globalización. Como con las vacunas o lo mismo sucede con la producción de baterías. Hay que ser competitivos y ser parte del valor de toda la cadena.

Reunión con Wayne Griffiths en EL PERIODICO.

/ Joan Cortadellas

Habla controlar de la cadena de valor. ¿Ahí está la clave?

Si somos capaces de controlar la cadena de valor desde arriba hasta abajo y no solo tener ensamblaje en la fabricación sino también hacer motores eléctricos, por ejemplo, sí. Estar implicado en toda la cadena es clave para sacar un buen modelo de negocio, porque solo haciendo coches eléctricos pequeños es difícil. 

¿España va muy lenta con la electrificación? ¿Por qué?

Comparado con el resto de Europa creo que en España falta un plan de ayudas para el coche eléctrico aún mejor. Los primeros coches eléctricos eran caros por su aporte tecnológico y también porque han venido desde segmentos superiores, con coches Premium, y el mercado Premium en España es pequeño. Falta un plan de subvención más a largo plazo, y a nivel nacional, no autonómico.   

¿Y la infraestructura?

Eso va muy lento. Pero es como el huevo y la gallina. Si no haces coches no haremos puntos de recarga y al revés. Ahora se va acelerando. Y luego es importante hacer un coche eléctrico que la gente pueda comprar. Eso lo haremos.

Por eso harán el coche aquí. Sí o sí, ¿O hay plan B?

No. Solo hay plan A. Tenemos que hacer un coche eléctrico aquí en Martorell. Seguimos haciendo coches pequeños de combustión, sí, podemos seguir un tiempo, dos, tres años, y luego ¿Qué? Si no transformas ahora no tendrás oportunidades de futuro. Sería mucho más fácil hacerlo más tarde, porque hasta 2028 cerca del 70% del mercado seguirá siendo de combustión. Pero hay que dar el salto ahora.

Wayne Griffiths, presidente de Seat y Cupra, saluda a Aitor Moll, CEO de Prensa Ibérica y Albert Saez, director de EL PERIÓDICO.

/ Joan Cortadellas

¿Será un modelo asequible?

Pusimos a España sobre ruedas hace 70 años y ahora lo haremos sobre ruedas eléctricas. Para que ese coche sea competitivo tienes que tener toda la cadena de valor. Si no, no es rentable. El precio debe estar entre 20-25.000 euros. Luego habrá versiones con más prestaciones, tipos de batería, autonomías, estilos de carrocería. Es una plataforma pequeña de cuatro metros pensada para varias marcas del grupo que lo puedan usar.

Electrificación y digitalización. ¿Trabajan en el tema de los datos?

El futuro no es solo ganar dinero vendiendo coches, sino con el tema de los datos, la conectividad, hay muchas ideas. Un nuevo León está más conectado. Los datos existen, están ahí, la pregunta es qué haces con esos datos. Tenemos Seat CODE, para desarrollo de software. La idea no es hacerlo nosotros solos sino trabajar con otros que saben de esto. En esta nueva economía se debe compartir más, ser más generoso. Nosotros sabemos coches y hay empresas tecnológicas muy potentes. ¿Porqué no podemos trabajar juntos? La solución de futuro es forjar alianzas entre empresas. En los primeros 30 años de mi carrera el automóvil evolucionó mucho, pero solo era evolución. Ahora es revolución. Todo cambia muy rápido. Y en la revolución, o la sigues, o la haces tú. Nosotros queremos hacerla..

¿La electrificación de Martorell, en qué fase está? 

Estamos en la primera fase, que era invertir en el nuevo León en el que hemos puesto más de mil millones en su desarrollo, de toda la familia. Ya hemos empezado a electrificar la producción en Martorell con los híbridos enchufables. Aquí vemos mucha demanda en el Formentor, por ejemplo, con un 50% del volumen. Estamos haciendo coches electrificados en Martorell. Era un desafío muy importante a nivel de tecnología, y todo en un momento en el que nos golpeó a todos el coronavirus. La clave del futuro estará en la cualificación y la formación de los trabajadores. Ya hemos empezado formando. Los jóvenes son el futuro. Tenemos que potenciar la formación dual. Mecatrónica. Nos falta gente así en este momento de lanzamiento de modelos eléctricos.  

¿Qué necesitan?

Tenemos que tener nuestra oferta propia formativa. Es una gran oportunidad. Vamos a contratar a 500 jóvenes para formarles en desarrollo de coche eléctrico. Merece la pena invertir en ello porque es una oportunidad con el 40% que hay de paro juvenil. Una nueva formación de mecatrónica a nivel de fábrica, también a nivel de centro técnico. Tenemos ya un centro de formación que crecerá mucho. Es uno de los temas que quiero hablar con el Govern de Catalunya. La formación es una apuesta del país. Tras la pandemia tenemos una oportunidad de transformar, no solo de recuperar..

Wayne Griffiths, presidente de Seat y Cupra.

/ Joan Cortadellas

¿Cómo está la relación con los empleados?

Hay mucha confianza con los representantes sindicales, especialmente en este proyecto de la electrificación y la transformación de Martorell. Trabajamos todos juntos. La flexibilidad que han tenido y siguen teniendo es admirable. Trabajaremos en agosto, que nunca se había hecho. Hemos pedido el esfuerzo y la gente lo ha hecho. 

La marca destacó por cómo superó el cierre por la pandemia...

Somos una de las empresas que más medidas han tomado en seguridad laboral sanitaria no solo en el país, sino en el propio grupo Volkwagen. Estoy súper orgulloso del trabajo de la doctora Patricia Such. Lo que ha hecho es ‘benchmak’. Hacemos test a todos los empleados. Hemos seguido trabajando, con total seguridad. Ofrecimos ayuda para vacunar a población cercana a Martorell, incluso con los camiones del equipo de competición a otras zonas, pero aún estamos esperando respuesta de la Generalitat. Nos hubiera gustado encontrar una respuesta más diligente a la colaboración desinteresada y solidaria de Seat y sus trabajadores..

Cupra, Seat MÓ. Muchos nuevos proyectos...

Podemos hacer cosas muy rápidas, y eso ayuda al grupo también. Somos marca pequeña que es ágil y puede experimentar, hacerlo a escala y pasarlo a otras marcas. Somos como una lancha rápida en un grupo de trasanlánticos.

¿Cómo va con la micromovilidad?

Nuestra intención es establecer Seat MÓ la marca, y el modelo de negocio. Es el primer objetivo, rentabilizar esta primera fase, y el equipo lo está haciendo. Tiene una gran repercusión. Coge cada vez más empuje. Ahora con la vacunación la gente se moverá más, vendrá turistas que necesitarán moverse durante su estancia, y nosotros podemos ofrecer ese servicio de movilidad. En cualquier modalidad. Comprar movilidad, y tiempo, en varios formatos, porque solo con el ‘sharing’ es difícil sacar rentabilidad. Hay que tener cliente, datos y que este cliente vaya escalando de ‘sharing’ a suscripción y algún día comprar. Hay que enseñar, crecer, antes de dar otro paso.

¿Solo con patinetes y motos?

De moto a coche, y si hay algo en medio que tiene sentido merece la pena considerarlo. Estaremos en las dos ruedas y las cuatro ruedas, que hasta ahora son coches, como el eléctrico que queremos hacer haremos en Martorell que puede ser una parte de esa oferta de movilidad, pero pueden ser otra cosa -en referencia al Seat MiniMÓ-.

¿El cambio de combustión a electrificación es seguro?

La disrupción del coche de combustible al coche eléctrico hará emerger a nuevas marcas. Habrá nuevas oportunidades, en China han nacido nuevas marcas, o el ejemplo de Tesla. Cupra es una nueva marca y tiene ese espacio en ese momento de cambio.

Wayne Griffiths presenta el Cupra Born.

/ Seat

Ustedes ya tienen un eléctrico. ¿En breve estrenan el Born?

Sí, en cuatro semanas. Es muy importante para nosotros porque es el primer coche 100% eléctrico, es un Cupra 100%, con diseño fantástico por dentro y por fuera, deportivo a nivel de handling, es muy buen coche y con una autonomía de hasta 500 kilómetros. Vamos a buscar nuevas vías de futuro, no solo con el coche sino también con el sistema de distribución. Lanzaremos el Born con un modelo innovador de agencia. Queremos dar un impulso a la venta online. Además también estamos estudiando el sistema de suscripción.

¿Cómo afronta su presidencia en un momento tan especial en todos los sentidos, la pandemia, la electrificación, la conectividad...?

Tengo ganas, ilusión y experiencia. Seat es mi destino. Cuando vine hace cinco años de nuevo a Barcelona era para ayudar a Seat a crecer y ser rentable. Vine de vicepresidente comercial. Y esos cinco años se han ido volando. Cuando llegué en 1991 ni me lo imaginaba. Pero era mi destino. Me siento un barcelonés más. Vine para quedarme. No solo era cuestión de venir a trabajar para que la compañía fuese rentable, sino trabajar para transformarla. Y asegurarme que en el futuro Seat siga aquí, siendo una referencia en el coche eléctrico. Es un reto tan grande que llevará tiempo pero yo estoy comprometido a nivel personal. Siempre me he sentido en casa. No es un paso más. Estamos en un momento de disrupción y con 55 años tengo la energía para hacerlo. 

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Barcelona siempre ha vivido asociada al automóvil. Ese año celebra una nueva edición del salón Automobile Barcelona. ¿Cómo lo ve?

Creo que el concepto debe cambiar. Ginebra era mi feria favorita porque empezabas el año allí y todo era optimismo, positivo, energía. Todo el mundo estaba convencido de hacer grandes cosas y me gustaba mucho. Este año no se ha hecho. El pasado tampoco. El futuro del salón lo veo positivo, si evoluciona y cambia, sí, claro. Tiene que ser más que una exposición de coches, hoy en día el mundo digital es tan fuerte que no hace falta solo ver las primicias porque las ves online, habrá que ofrecer más y ofrecer algo que no se puede dar digitalmente, que son las experiencias. Emoción y entretenimiento. Y si son capaces de ofrecer más que solo exponer coches el salón de Barcelona tiene sentido. Me encantaría cerrar un circuito para probar los coches en Montjuïc, sería increíble. Digitalmente eso no se puede hacer.

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