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evolución de un indicador

El barril OPEP toca su mínimo anual al cotizar a 49,81 dólares

El alza de las reservas en EEUU desata la desconfianza entre los países productores de petróleo y amenaza con desactivar los efectos de la rebaja de la producción

Pozos de petróleo en Culver City, California, el viernes.

Pozos de petróleo en Culver City, California, el viernes. / AFP / GABRIEL BOUYS

El barril de referencia de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) se depreció el pasado viernes hasta los 49,81 dólares, el valor más bajo en lo que va de año, informó este lunes en Viena el grupo energético. Con ese precio, el barril OPEP se desplomó casi un 2% respecto de la sesión anterior y marcó el valor más bajo desde el pasado 1 de diciembre. Es la primera vez desde esa fecha que el crudo OPEP pierde la barrera de los 50 dólares por barril.

El precio del crudo OPEP sumó así su tercera caída consecutiva, en las que acumula ya una pérdida del 7%. Otros crudos de referencia internacional, como el Brent europeo y el Texas estadounidense, sufrieron también pérdidas el viernes, ante las noticias de que las reservas de Estados Unidos están en niveles históricamente altos para esta época del año. El Brent barril de crudo Brent para entrega en mayo abrió este lunes a la baja en el mercado de futuros de Londres, en 51,16 dólares, el 0,41% menos que al cierre de la jornada anterior. 

Ese escenario ha avivado los temores de que los recortes pactados por la OPEP y otros grandes productores no sean suficientes para reducir el nivel de oferta global. La evolución de los precios internacionales del petróleo muestra la desconfianza que el Gobierno de Donald Trump causa entre los socios productores. 

AUMENTO DE LOS INVENTARIOS

El detonante del desplome de los precios fue la semana pasada el dato de inventarios de crudo en EEUU. La reservas no paran de aumentar y para colmo se anuncian nuevos yacimientos en Alaska. El incremento de 8,2 millones de barriles cuadruplicó las previsiones de los analistas, y pulveriza los anteriores máximos históricos al totalizar 528,4 millones de barriles.

Los inversores, especialmente los fondos de inversión que operan con futuros, son los primeros en desconfiar y empiezan a ver que será difícil que los precios se revalorizan al nivel de lo previsto a finales del pasado año. La retirada de las posiciones alcistas puede suponer la entrada en un círculo pernicioso que los países productores serán reacios a romper.

INCUMPLIMIENTO GENERALIZADO

Las dudas sobre el grado de cumplimiento de los recortes entre los países no pertenecientes a la OPEP tenderán a recrudecerse si sigue la bajada de precios. Kuwait cifraba la semana pasada el nivel de cumplimiento al cierre de febrero en el entorno del 60%. Recientemente Rusia, el mayor afectado por estos recortes, reconocía que hasta el mes de abril no se ajustaría a las cuotas de producción pactadas con la OPEP.

Otra de las causas que influye en que los precios del petróleo sigan bajos y con altibajos es la propia situación financiera de los países productores, demasiado débil para recortar la producción mientras el vecino la incrementa. "Todos los países tienen incentivos para incumplir el acuerdo y aumentar la producción, la incertidumbre sobre ese acuerdo será elevada hasta que no se pueda verificar su cumplimiento", preveía el último informe sobre el sector de La Caixa. El precio de los carburantes en las gasolineras españolas todavía no registra bajadas importantes. La semana pasada, después de un par de meses de subidas, los precios tendieron a estabilizarse, con una rebaja media del 0,3%, según el último boletín de precios. Con los precios actuales, el llenado de un vehículo con un depósito medio de 55 litros de gasolina cuesta 68,69 euros en España de media, apenas 20 céntimos menos que una semana antes, mientras que en el caso del gasóleo el llenado asciende a 62,26 euros, cuatro céntimos menos.

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