Tenis

Nadal confirma su retorno en enero con un emotivo vídeo

 El exnúmero 1 y campeón de 22 Grand Slams volverá en el torneo de Brisbane en la primera semana del próximo mes tras un año de ausencia por lesión.

Rafa Nadal, prudente con su retorno a las pistas: "Ahora sé que volveré, pero no sé cuando"

Rafa Nadal, durante un partido.

Rafa Nadal, durante un partido. / EP

Jaume Pujol-Galceran

Jaume Pujol-Galceran

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"Creo que no me merezco terminar así. Me esforzaré para que mi final sea de otra manera" decía Rafael Nadal en mayo pasado cuando anunciaba que no jugaría en Roland Garros para someterse a una operación de cadera que amenazaba con acabar con su carrera. Seis meses después el exnúmero 1 mundial ha confirmado a través de sus redes sociales que en 2024 volverá jugar. El torneo elegido será Brisbane, a partir del 31 de diciembre.

"Hola a todos. Después de un año fuera de la competición, ha llegado el momento de volver. Será en Brisbane, será en la primera semana de enero. Nos vemos allí", ha anunciado en un emotivo vídeo en el que incluye imágenes de su lesión en el último Open de Australia 2023, cuando tuvo que retirarse de la pista en segunda ronda ante el estadounidense Makenzie McDonald. Desde entonces no ha vuelto.

El torneo de Brisbane será el primero que dispute (debutará posiblemente el 2 de enero) y le servirá de preparación al Open de Australia, que ganó en 2022 y se disputará del 14 al 28 de enero del próximo año. El tenista balear recibirá una invitación de los organizadores para jugar, ya que su ránking actual, después de casi un año parado, ha caído hasta el puesto 663 con solo 45 puntos. Tendrá invitaciones en todos los torneos que quiera jugar pero no será cabeza de serie y los sorteos pueden emparejarle en primera rondas a los mejores del cuadro.

Una última oportunidad

A sus 37 años, tras una temporada limitada a cuatro partidos y una sola victoria, Nadal tendrá la última oportunidad que tanto ansiaba desde que en mayo convocó a la prensa a su academia de Manacor para explicar su retirada temporal de las pistas. “Necesito parar, para regenerar mi cuerpo”, explicó. Aceptaba que “todo tiene un principio y todo tiene un final”, pero anunciaba también su deseo de darse una última oportunidad. “No creo que merezca terminar así, en una rueda de prensa. Me esforzaré para que mi final sea de otra manera" , proclamó. 

Operado del psoas por los doctores Marc Philippon, Jaume Vilaró y Ángel Ruiz Cotorro el 3 de junio, el día de su aniversario, debía pasar entre cuatro y cinco meses parado, sin saber cuál sería el resultado de la intervención y cuáles sus opciones de volver.

 Desde entonces su único objetivo ha sido volver a empuñar una raqueta. A principios de octubre, por primera vez en cuatro meses, Nadal apareció, a través de su cuenta de Instagram, golpeando la pelota en una cancha de tenis. Fue sólo un indicio de un posible regreso. Detrás, Craig Tiley, el director del Abierto de Australia, se adelantó y aseguró que Nadal estaría en Melbourne en enero, aunque Nadal rebajó esa euforia. “Hasta ahora no sabía si algún día volvería a jugar tenis, ahora sí. Pero veremos cuando”, afirmó en una visita a la clínica Teknon de Barcelona el pasado 15 de noviembre.Dos semanas después Nadal ha puesto fecha a su retorno.

Djokovic le espera ansioso

¿En qué estado vuelve? Eso es una incógnita que se verá en el día a día. Nadal es el primero en conocer sus limitaciones. Sus últimos dos años en el circuito, entre la necrosis del pie izquierdo (síndrome de Müller-Weiss) que ha arrastrado toda su carrera desde 2005, una costilla rota, un desgarro del músculo abdominal y esa lesión en el psoas de su cadera, ha vivido con dolor permanente. 

Ante el posible regreso que se conoció mientras se jugaba el Masters en Turín, Novak Djokovic, su gran rival, fue el primero en celebrar esa opción que este viernes se ha confirmado. “Creo que sería bueno para el tenis ver un partido más entre Nadal y yo. Espero que vuelva a suceder. Nadal es un guerrero formidable. Él nunca se rinde. A pesar de todas sus heridas, siguió avanzando. Su voluntad y su estado de ánimo inspiran respeto y admiración. Para el tenis no hay duda de que su regreso es una buena noticia”. 

Brisbane será la primera prueba para encarar el Open de Australia. Nadal quiere disputar los cuatro Grand Slams, ser competitivo en una temporada en la que habrá en juego una medalla de oro olímpica en Roland Garros, su casa, dónde ha ganado 14 títulos. Y, si toca despedirse, quiere hacerlo en aquellos torneos que han marcado su carrera. Ese es su reto.

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