'Trail Running'

Kilian Jornet conquista su cuarto Ultra Trail de Mont-Blanc destrozando por primera vez la barrera de las 20 horas

  • El catalán se sobrepone a los problemas físicos derivados de haber pasado el covid y se lleva una batalla épica frente al francés Mathieu Blanchart y el estadounidense Jim Walsmley

  • La estadounidense Katie Schide se hace con el triunfo en categoría femenina en un memorable duelo con la canadiense Marianne Hogan

Kilian Jornet conquista su cuarto Ultra Trail de Mont-Blanc destrozando por primera vez la barrera de las 20 horas

Jeff Pachoud

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David Jiménez

Con la incógnita hasta última hora de si se podría situar en la línea de salida tras haber dado positivo de covid un par de semanas antes, tras superar numerosos problemas físicos durante el transcurso de la carrera -"He sufrido desde el minuto uno", ha comentado en la entrevista posterior- y con la carga añadida de haber completado dos competiciones al máximo nivel en menos de dos meses como son Hardrock 100 y Sierre Zinal, Kilian Jornet ha conquistado por cuarta vez la victoria en el Ultra Trail de Mont-Blanc (UTMB).

Y lo hace destrozando una de esas marcas que suponen un antes y un después en el mundo de las carreras de montaña: bajar de las 20 horas en la prueba más importante y mediática del 'trail running' a nivel mundial.

Para hacernos una idea de su importancia: correr en menos de 20 horas los 170 kilómetros que rodean el Mont-Blanc viene a ser a nivel emocional en las carreras de montaña lo que supondría bajar algún día de las dos horas en una prueba de maratón de asfalto.

Finalmente, Jornet ha cruzado la meta situada en la bucólica localidad francesa de Chamonix en 19 horas, 49 minutos y 30 segundos, siendo el primer atleta masculino en conseguir bajar de las 20 horas.

Batalla entre los favoritos desde la salida

La gesta se fraguó tras una durísima batalla desde el inicio de la prueba frente a uno de los grandes favoritos, el estadounidense Jim Walsmley, que se había preparado durante varios meses para esta prueba mudándose a vivir a los Alpes, y que estuvo liderando la carrera hasta que le sobrevino un bajón físico en el ascenso a La Giète; y un fortísimo Mathieu Blanchard, que ha estado luchando de tú a tú a con el catalán hasta la salida del avituallamiento de Vallorcine, a poco más de 18 km de la meta de Chamonix, donde Jornet ha acelerado el ritmo para acabar escapándose definitivamente.

Blanchart, finalmente ha llegado en segunda posición con un tiempo también excepcional: 19 horas, 54 minutos y 40 segundos, siendo el segundo hombre en la historia en bajar de las 20 horas con el circuito estable de las últimas ediciones sin recortes ni modificaciones por causas meteorológicas.

En esa primera parte de carrera, el corredor de Sant Boi de Llobregat Pau Capell estuvo también en la lid junto a ellos, el británico Thomas Evans -a la postre tercero con 20 horas, 34 minutos y 35 segundos- y el estadounidense Zach Miller. Capell no acabó de encontrarse bien a mitad de carrera y terminó por abandonar pasados 120 kilómetros cuando iba en octava posición.

Un 2022 casi inmaculado

Con este resultado, Jornet iguala el récord absoluto de victorias del francés François D'Haene, con cuatro triunfos totales en la prueba reina de la UTMB de 170 kilómetros de distancia y 10.000 metros desnivel positivo. Y, además, firma un 2022 casi inmaculado con victorias en Hardrock 100, Zegama y UTMB (todas con récord) y un quinto puesto en Sierre Zinal -carrera en la que l atleta sospecha que pudo contagiarse de covid-.

Katie Schide revalida el cetro femenino para EEUU

Si en el apartado masculino a los atletas procedentes de EEUU tienen su particular maldición con la prueba reina del la Ultra Trail de Mont-Blanc -ninguna victoria en sus 19 ediciones-, justo al contrario sucede en el caso de las mujeres, que hoy han rubricado su octavo triunfo nacional en Chamonix.

Tras la doble victoria de Courtney Dauwalter en 2019 y 2021 -esta última con récord de la prueba-, otra atleta de Estados Unidos vuelve a coronarse como la más rápida dando la vuelta al macizo que invade hasta tres países: Francia, Italia y Suiza.

En esta ocasión, el triunfo ha caído del lado de Katie Schide con 23 horas, 15 minutos y 30 segundos, el tercer mejor tiempo de siempre tras el de sus compatriotas Courtney Dauwalter en 2021 y Rory Bosio en 2013.

Ha sido en una competición realmente trepidante hasta el último tercio de carrera. Hasta ese momento, Schide, que vive desde hace varios años en Francia, se ha ido turnando en el liderato con la canadiense Marianne Hogan.

Pero ya en La Giète, la atleta de The North Face ha atrapado a Hogan, para luego poner un punto más de velocidad y marcharse en solitario hasta meta, cruzando en la vigésimo segunda posición general y primera fémina. La canadiense, a la que el cansancio acabó de pasarle factura en el último tercio de carrera, llegó una hora y cuarto después, y la también estadounidense Kaytlyn Gerbin ha completado un podio netamente norteamericano.

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Esta victoria de Schide en Mont-Blanc, junto al triunfo que consiguió en la prueba de 105 km de la Val d'Aran by UTMB, colocan a la corredora de montaña como la gran sensación del año del 'trail running' en categoría femenina.

La figura más destacada de la representación española ha sido Aroa Sio. La gallega, que ha mostrado un formidable desempeño durante toda la prueba, terminando en una muy meritoria octava posición en sus segundas 100 millas, tras haber participado hace dos meses en la icónica Western States.