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MUNDIAL DE RUSIA

Croacia desnuda a la caótica Nigeria jugando a medio gas (2-0)

Un gol en propia puerta de Etebo y otro de Modric de penalti ponen a los balcánicos al frente del grupo de Argentina

R. P.

Modric felicita a Mandzukic tras el gol del delantero a Nigeria.

Modric felicita a Mandzukic tras el gol del delantero a Nigeria. / EFE / MARTIN DIVISEK

No parece que vaya a ser Nigeria la selección africana que cada cuatro años se espera que rompa la barrera de los cuartos. Croacia ha resuelto weste sábado su debut con un plácido triunfo sobre las 'super águilas' (2-0), que en ningún momento dieron la sensación de poder inquietar a la selección balcánica, que jugando a medio gas sumó tres puntos que le colocan como líder de su grupo y le permiten afrontar este jueves con cierta calma un duelo con Argentina que para la albiceleste será a vida o muerte.

La ofensiva apuesta croata (Rakitic y Modric de mediocentros) recurrió una y mil veces al recurso de colgar balones al área para que Mandzukic descargara para la llegada de Rebic, Kramaric y Perisic. No alcanzó así el gol, pero sí un córner tras el que se movería el marcador. Modric lo sirvió, Rebic la peinó y el cabeceo final de Mandzukic lo desvió Etebo hacia su propia portería (m. 32).

El resultado a favor permitió a Croacia jugar guardando fuerzas, algo vital para una selección veterana. Tampoco exigió mucho la caótica Nigeria, en la que solo Moses parecía capaz de generar algo de peligro. Poco, pues Subasic no intervino en todo el partido. Un clarísimo agarrón de Ekong a Mandzukic permitió a Modric sentenciar de penalti (m. 70).

Croacia, 2 - Nigeria, 0

Croacia: Subasic, Vrsaljko, Lovren, Vida, Strinic, Rakitic, Modric, Perisic, Rebic (Kovacic, m. 79), Kramaric (Brozovic, m. 60), Mandzuckic (Pjaca, m. 85).
Nigeria: Uzoho, Abdullahi, Balogun, Ekong, Idowu, Etebo, Obi Mikel (Simy, m. 88), Ndidi, Moses, Iwobi (Musa, m. 62), Ighalo (Iheanacho, m. 73).
Goles: 1-0 (m. 32), Etebo (p.p.); 2-0 (m. 70), Modric, de penalti (m. 70).

Árbitro: Sandro Ricci (Bra), amonestó a los croatas Rakitic (m. 31) y Brozovic (m. 89) y al nigeriano Ekong (m. 70).

Estadio: Arena Baltika de Kaliningrado (35.000 espectadores)

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