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MODALIDAD ESPECTACULAR

Vallnord, territorio 'freeride'

La estación andorrana se ha volcado en el esquí fuerapista y ha hecho de esta disciplina parte de su atractivo gracias a unas condiciones de nieve y orografía excepcionales

SERGI MEJÍAS / BARCELONA

Un esquiador practica el freeride en Ordino Arcalís, en Andorra. 

Un esquiador practica el freeride en Ordino Arcalís, en Andorra.  / MARC GASCH

Vallnord-Ordino Arcalís es la meca del 'freeride' en el Pirineo. Sus montañas y sus condiciones de nieve han convertido el esquí fuerapista en uno de sus grandes reclamos. La estación andorrana ha apostado fuerte por esta disciplina y cuenta con 130 itinerarios y 21 zonas para practicarla, además de una completa oferta que incluye una escuela especializada, la Escola Freeride Arcalís. Esta temporada, además, han inaugurado unas puertas para indicar los puntos de acceso a las zonas de 'freeride' más conocidas.          

¿Qué tiene el fuerapistas que tira tanto? Además de la imagen magnética que destila y la apuesta de las marcas de material desde hace años por desarrollar productos específicos, son las propias sensaciones de esta modalidad que se practica lejos de las pistas. La sensación de flotar con los esquís o con el snowboard sobre un manto de nieve polvo ('powder' en el argot) es única y adictiva.

No obstante, para practicar el 'freeride' se debe contar con un nivel técnico previo. Y, a la vez, conocer la montaña y el estado de la nieve de la zona a donde se va  a ir. Así que para iniciarse o esquiar de forma segura lo mejor es hacerlo a través de una escuela especializada, como la de Vallnord-Ordino Arcalís, y aunque uno sea un consumado especialista siempre es mejor ir con un guía de montaña si no se conoce el terreno.

ACERCAR LA DISCIPLINA AL AFICIONADO 

Desde Ordino Arcalís llevan a cabo todas las iniciativas que se les ocurren, y son factibles, para acercar el 'freeride' al esquiador o 'snowboarder'. “Lo que estamos haciendo es hacer más tangible el 'freeride' para el esquiador. Que lo toque con sus manos y lo vea con sus ojos: hemos instalado unas puertas de acceso a los mejores 'spots' [zonas de freeride] con unos carteles que señalizan los itinerarios a esquiar. Además hemos desarrollado una 'app' con información e itinerarios y tenemos un mapa de 'freeride' con todas las zonas en nuestra web”, explica David Ledesma, director de márketing  y desarrollo de negocio de Vallnord-Ordino Arcalís.

Además, el andorrano sigue explicando detalles de los servicios de la estación en este sentido: “Hemos instalado un 'check point FR' para comprobar si el ARVA funciona y recogemos con una furgoneta a los esquiadores que esquían en las líneas del túnel que van más allá del dominio; en suma toda una serie de acciones para que en Arcalís se respire un ambiente de 'freeride'”.

CRECIMIENTO PROGRESIVO

En 1994, Ordino Arcalís fue pionera al crear la primera zona exclusiva de 'freeride' en el área de Feixans y, posteriormente, en la mítica zona de Creussans. Después le llegó el turno a una escuela especializada. Y el tiempo les ha dado la razón con un rotundo éxito que les ha llevado a aumentar tanto su número de profesores como de productos específicos, como los 'camps' de formación y el heliesquí. “El 'freeride' es un elemento estratégico para Ordino Arcalís. La calidad de la nieve y las condiciones para el esquí fuerapista que tenemos son reconocidas en nuestros mercados de proximidad, pero gracias al Freeride World Tour cada vez tenemos más esquiadores de países escandinavos y sobre todo franceses, para los que hemos creado diversos productos a medida”, conviene Ledesma.

Pero Vallnord-Ordino Arcalís es mucho más que 'freeride', ya que los 30 kilómetros esquiables que suman sus pistas dan para mucho. Cuentan, además, con circuitos marcados de esquí de montaña y una completa oferta de actividades après-ski como una cena en un restaurante de montaña a 2.000 metros o pasar la noche en una caravana Airstream de lujo situada en un rincón de la estación.

Llega el Freeride World Tour

Vallnord vuelve a ser el epicentro de la competición de deportes de invierno. Si hace unas semanas acogía la primera prueba del Campeonato del Mundo ISMF de esquí de montaña, a partir de este mismo jueves y hasta el 16 de este mes lo hace con la cita inaugural del Freeride World Tour (FWT), la competición de fuerapista más importante del mundo. Además, Vallnord-Ordino Arcalís será la sede del FWT por partida doble, pues también se llevará a cabo la prueba programada inicialmente en Chamonix y que se tuvo que suspender por motivos de seguridad. 

Las pruebas se irán desarrollando según las condiciones meteorológicas, ya que la misma Ordino Arcalís será el escenario durante estos días de El Dorado Freeride Junior, una competición perteneciente al FWT destinado a la formación en freeride de chicos y chicas de entre 14 y 17 años. 

Consulta el estado de las pistas en el Canal Esquí de EL PERIÓDICO.

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