29 may 2020

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FINANCIACIÓN EXTRAORDINARIA

La ciencia catalana recibe una inyección de 4 millones para la lucha contra el coronavirus

El departament de Salut impulsa 19 nuevos proyectos sobre terapias, vacunas y estudios genéticos

La mayoría de los trabajos se centrarán en la búsqueda de un tratamiento para curar a los pacientes infectados

Valentina Raffio

Un laboratorio de investigación para frenar el coronavirus.

Un laboratorio de investigación para frenar el coronavirus. / Jordi Anguera

Los institutos de investigación catalanes reciben una nueva inyección para luchar contra el coronavirus que, hoy por hoy, sigue expandiéndose por el mundo. El Departament de Salut de la Generalitat anuncia una financiación extraordinaria de 4 millones de euros, con los que se impulsarán 19 nuevos proyectos de investigación sobre la covid-19. Los trabajos seleccionados estudiarán el virus SARS-CoV-2 desde diferentes puntos de vista, desde el estudio de posibles terapias para tratar a pacientes infectados, pasando por vacunas y otros tratamientos preventivos, hasta análisis genéticos que permitan entender el origen y la evolución de la enfermedad. "Estas investigaciones son un mensaje de esperanza en un momento tan complicado como el que estamos viviendo", ha explicado la consellera de Salut, Alba Vergés.

En un comunicado de prensa sobre la cuestión, la 'conselleria' explica que estos proyectos han sido seleccionados entre un total de 42 propuestas lanzadas desde los centros de la alianza IRISCAT, de Institutos de Investigación e Innovación en Salud de Catalunya. La elección de estos trabajos ha sido supervisada por expertos del departament, de la Agència de Qualitat i Avaluació Sanitàries de Catalunya y con el apoyo de una decena de asesores internacionales externos. "Los proyectos han sido seleccionado en función de su singularidad y originalidad, el valor científico, la claridad y la adecuación de los objetivos, la robustez del proyecto y la credibilidad de la metodología propuesta; el impacto que tendrá su ejecución y aplicabilidad; la adecuación del presupuesto, calendario, equipo, recursos a los objetivos planteados; y la inmediatez, viabilidad y tiempo de llegada al paciente, priorizando los proyectos de más rápida implementación", argumentan desde Salut. 

"La excelencia científica de los proyectos permitirá la traslación de la investigación en la práctica clínica a corto plazo para poder dar respuesta a la urgencia de la situación actual con la máxima celeridad posible", ha destacado Robert Fabregat, director general de Recerca i Innovació en Salut. Jordi Naval, director general de Biocat, también ha añadido que "la proactividad y flexibilidad del ecosistema investigador catalán, que ha permitido obtener en un tiempo récord (el plazo inicial de presentación de propuestas fue de 3 días) una gran respuesta de los centros IRISCAT a la convocatoria, con proyectos de 'excelencia científica y liderados en muchos casos por investigadores reconocidos internacionalmente".

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Los proyectos seleccionados

Esta nueva convocatoria impulsa un total de 11 proyectos centrados en la búsqueda de una terapia para tratar a los pacientes infectados por la covid-19. Algunos trabajos se centrarán en la búsqueda de una estrategia para bloquear la proteína viral que permite la proliferación de la infección. Otros, en generar anticuerpos específicos contra este patógeno. Entre este este primer 'paquete' de trabajos, también destacan seis ensayos clínicos, en los que se testarán la eficacia de medicamentos ya aprobados para otros usos. Es el caso, por ejemplo, de fármacos que actúan sobre el sistema inmunitario. De una vacuna diseñada originalmente para prevenir la tuberculosis. Un anticuerpo creado como tratamiento contra el cáncer.

La convocatoria también impulsará dos investigaciones específicas sobre vacunas, ambas centradas en estudios preclínicos. Y, finalmente, también se lanzarán un par de estudios genéticos para obtener más información sobre el genoma del patógeno y, a su vez, determinar el perfil genético de los pacientes que acaban desarrollando síntomas graves. "Esta convocatoria de proyectos está especialmente centrada en el ámbito de las ciencias biomédicas. La selección de trabajos también está coordinada con los demás centros de investigación que están trabajando sobre la covid-19, incluído el Instituto Carlos III", ha explicado Fabregat.