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'Nature' retira un falso estudio sobre generación de células madre

La prestigiosa revista concluye que el artículo de la investigadora japonesa Haruko Obokata contiene "errores críticos"

El trabajo fue presentado internacionalmente en enero como un sistema revolucionario para la generación de tejidos

ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

La bióloga Haruko Obokata, en una rueda de prensa en abril en la que pidió perdón por sus errores.

La bióloga Haruko Obokata, en una rueda de prensa en abril en la que pidió perdón por sus errores. / EFE / KIMIMASA MAYAMA

La revista científica Nature ha retirado definitivamente dos artículos publicados el pasado enero por investigadores japoneses que informaban de una prometedora y excepcional vía para la generación de células madre. La prestigiosa revista ha tomado la decisión, que supone la desaparición de ambas investigaciones de su corpus biográfico, porque los autores, entre otros aspectos, manipularon unas imágenes para demostrar el experimento.

La decisión se ha tomado de acuerdo con Haruko Obokata, investigadora del centro Riken y primera firmante de los trabajos, y otros 13 coautores, ha informado la propia revista británica. Nature alude concretamente a "varios errores críticos" y se autoexculpa asegurando que eran imposibles de detectar para su equipo de revisores. Riken también ha decidido retirarlos de su web.

Obokata, de 30 años, anunció en enero que había logrado con un método sencillo que células adultas diferenciadas de ratón retrocedieran hasta la fase de célula madre embrionaria -con capacidad para convertirse en todo tipo de tejidos- a base de someterlas a diferentes tipos de estrés químico, fundamentalmente tras sumergirlas en un medio ácido (pH 5,7).

El método, bautizado como Stap (siglas en inglés de 'inducción de pluripotencia activada por estímulo'), fue en su momento calificado de "excepcional" por la comunidad científica internacional.

Dudas desde el principio

Pocos días después de la publicación en Nature, no obstante, Teruhiko Wakayama, profesor de la Universidad de Yamanashi, y otros investigadores empezaron a cuestionar los resultados porque, entre otras cuestiones, detectaron una extraña duplicación de fotos. Además, no hubo manera de repetir los supuestos éxitos.

Riken creó una comisión de investigación que concluyó en abril que la confirmación de irregularidades, aunque Obokata nunca ha reconocido de forma tajante que cometiera trampas.

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