INNOVACIÓN AGRARIA

Un nuevo cereal 'made in Spain' llega al mercado

El Tritordeum, desarrollado por un equipo del CSIC, es un cruce entre diversas variedades de trigo y cebada americana

Espigas de Tritordeum, muy similares a las del trigo tradicional.

Espigas de Tritordeum, muy similares a las del trigo tradicional. / AGRASYS

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ANTONIO MADRIDEJOS / Barcelona

Unos investigadores delCSICy de la empresaAgrasyshan iniciado la comercialización de un nuevo cereal bautizado comoTritordeumy que se ha obtenido tras el cruce natural de diversas variedades de 'triticum',trigo, y 'hordeum',cebada. El Tritordeum, fruto de tres décadas de trabajo científico, es un sorprendente cereal que combina propiedades de sus dos progenitores y les añade altos niveles deproteína y fibra, además de menos gluten reactivo y unas excelentes propiedades organolépticas, según aseguran sus promotores.

Los científicos implicados en el desarrollo del cereal han exhibido en Barcelona los frutos de la primera cosecha: una harina con un atractivo color dorado y unos panes y unos bollos fabricados con ella. En la presentación han estado presentes el cocineroJosep M. Freixa, al frente del restaurante Freixa Tradició, y el maestro panaderoJosep Antoni Ribas, del obrador artesano Cruixent, que han mostrado las posibilidades gastronómicas del Tritordeum.

«Hemos empezado con 300 toneladas, pero estamos en disposición de atender demandas mayores por parte de clientes interesados», resumePilar Barceló, directora general de la empresa comercializadora de las semillas, Agrasys, una 'spin-off' (empresa de origen académico) surgida del CSIC y ubicada en elParc Científic de Barcelona.

Mediante acuerdos con agricultores locales, la empresa tiene actualmente 200 hectáreas cultivadas y cuatro centros de producción (Córdoba, Lleida, La Mancha e Italia). El Tritordeum es el primer cereal de nueva creación que se comercializa en el mundo para el consumo humano y el segundo si se tiene en cuenta elTriticale, combinación entre trigo y centeno que se emplea para alimentación animal.

La historia del Tritordeum empezó en 1977, bajo el impulso del profesorAntonio Martín y su equipo en elInstituto de Agricultura Sostenible(IAS), un centro del CSIC en Córdoba, que buscaban un cereal resistente al calor y la sequía. Cruzar dos variedades de una misma especie vegetal es relativamente sencillo, pero no sucede lo mismo sí se trata de especies diferentes y, además, se pretende extraer las mejores propiedades de cada una.

En este caso se trata de un cruce entre diversas variedades deltrigo duro cultivado en España y de una cebada americana,Hordeum chilense, que se obtuvieron luego de varias campañas en Chile y Argentina en busca de muestras silvestres. Los ingredientes garantizan una buena riqueza genética.

Cruces clásicos, sin modificación genética

«Se hicieron 270 cruces y se inició un programa de mejora consistente en seleccionar y volver a cruzar», pone como ejemplo Barceló. Esencialmente se trata de forzar la polinización natural. En el mismo sentido se pronuncia Antonio Martín: «Las técnicas utilizadas son las clásicas de mejora tradicional basadas en el cruzamiento y selección en el campo de las mejores combinaciones y no incluyen modificación genética».

Fueron muchos años de trabajo científico y otros muchos posteriormente para lograr los permisos sanitarios, el registro europeo e iniciar la comercialización. «No había ninguna hoja de ruta porque todo lo que hacíamos era nuevo», recuerda la directora general de Agrasys.

El Tritordeum tiene un rendimiento similar al de las variedades tradicionales de trigo. «Es un cultivo robusto con buena resistencia a patógenos que necesita poca agua y pocos fertilizantes, características que lo hacen apto para su uso en sistemas de producción sostenible», dice Barceló. Además, posee cualidades específicas que no se encuentran en otros cereales, como unos altos niveles de proteína, de fibra y de luteína, un antioxidante implicado en la salud ocular, entre otras ventajas citadas por Agrasys. También tiene un nivel bajo de gluten reactivo, lo que lo hace más digerible, aunque no lo suficiente como para ser apto para celiacos.

Derechos de exclusividad

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La empresa Agrasys adquirió en el año 2006 los derechos de exclusividad comercial del Tritordeum y su programa de mejora. Agrasys tiene ahora dos variedades de Tritordeum registradas y está trabajando para seleccionar nuevas líneas. El reto, claro está, es lograr que el público se decante por un nuevo cereal justo en un momento en el que la moda actual se enfoca hacia todo lo contrario: recuperar variedades muy viejas.

Varias cadenas de panadería de Barcelona ¿Forns Enrich, Fleca Balmes, Cruixent y Forns Mistral, entre otras¿ ya han desarrollado panes y productos de pastelería a partir de este nuevo cereal.