Patrocina:

LA NUEVA TEMPORADA CICLISTA

Kern Pharma, espíritu catalán para la Volta

  • El joven equipo, patrocinado por un laboratorio farmacéutico de Terrassa, debutará en marzo en la ronda catalana.

  • Es la escuadra más joven del pelotón y cuenta en sus filas con prometedores corredores como el barcelonés Roger Adrià, de 22 años.

  • Dieron el salto al profesionalismo en 2020, pero hasta este año no han pasado a la categoría que hasta les permitiría disputar el Tour con invitación.

Los ciclistas del Kern Pharma, en pleno entrenamiento.

Los ciclistas del Kern Pharma, en pleno entrenamiento. / PHOTO GÓMEZ SPORT

Se lee en minutos

El ciclismo es el deporte que más necesita a las marcas comerciales para no solo pedalear sino vivir en el imperio de los mortales. Y no es la primera vez que la industria farmacéutica se apoya en las bicicletas para darse a conocer. Amgen, curiosamente todopoderoso fabricante de eritropoyetina (EPO), patrocinó el Tour de California, la principal carrera estadounidense, hasta la desaparición en 2019. Y, desde el año pasado, un laboratorio farmacéutico catalán, Kern Pharma, enclavado en el polígono industrial de Can Perallada, en Terrassa, patrocina al equipo que lleva el mismo nombre y que en este 2021 ha dado tal salto de calidad que hasta se ha ganado una invitación para disputar en marzo, coronavirus mediante, la Volta, en la edición 100, cancelada hace un año a causa del dichoso covid.

La industria catalana, a pesar de haber habido figuras locales de la talla de Miquel Poblet hasta Marc Soler pasando por Josep Pesarrodona o Melcior Mauri, nunca se ha prodigado en patrocinar equipos ciclistas. De hecho, si se escarba mucho en la leyenda de la Volta, se encuentran antes de la Guerra Civil a ciclista disputando la ronda catalana con los colores del Barça y el Espanyol. Pero si se pasa por alto al Festina, de amargo recuerdo e inscrito en Andorra aunque con capital barcelonés, no hay equipos profesionales puramente catalanes en las listas de este deporte.

Categoría UCI ProTeam

Por ello, la entrada del Kern Pharma, ascendido este año a la denominada categoría UCI ProTeam, la segunda división ciclista, pero que les permite correr las carreras enclavadas en el World Tour -la Champions si se hiciera una comparativa con el fútbol-, es una agradable noticia. De hecho, hasta podrían recibir una invitación del mismísimo Tour.

Por ahora, este joven equipo -joven en años de vida y en media de edad, con 20 corredores en plantilla, 16 españoles de los que 5 son catalanes más cuatro extranjeros-, se centra en debutar en la Volta y después ganarse el derecho a correr la Vuelta al País Vasco y la Clásica de San Sebastián, junto a la Vuelta, a la que tampoco renuncian aunque las posibilidades sean muy remotas, son las carreras World Tour españolas. A los ciclistas del Kern Pharma los dirige Juanjo Oroz, técnico navarro que durante muchos años ha sacado 'delfines' para el Movistar, como Richard Carapaz o el propio Marc Soler. Y es un equipo que no acudirá a la Volta para pillar la denominada escapada bidón para ganarse unos minutos de gloria en televisión y ser pillados por el pelotón sin perdón. "Tienes que correr como un equipo grande para ser un equipo grande. Si hay que preparar el esprint, se prepara, y si se cree que se debe romper la carrera, pues se hace", simplifica Oroz.

La esperanza de Roger Adrià

Te puede interesar

Es un proyecto a largo plazo, para crecer y ganarse el derecho a que las grandes vueltas en un futuro próximo no los ignoren. De ahí, la apuesta de la farmacéutica catalana, laboratorio referencia en la fabricación de genéricos de ibuprofeno y paracetamol. "Son el equipo profesional más joven del pelotón. Es un equipo que puede animar la Volta y por ello los hemos invitado, al margen de que tienen a cinco catalanes en las filas, como Roger Adrià, que es una de las sensaciones del Kern Pharma", explica Rubèn Peris, presidente de la Volta.

"Adrià es uno de nuestros grandes activos. Tiene mentalidad ganadora, ideas claras, ambición y con el paso de los años está llamado a ser una figura", advierte Oroz al hablar de este ciclista barcelonés de 22 años. Y para empezar, en dos meses, lo aguarda la Volta con los brazos abiertos.