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LA CITA DE MAÑANA

Tour de Francia: El Plateau des Glières, la cima de los republicanos españoles

La Compañía Ebro recogió en la cumbre del Plateau des Glières, que se asciende este martes, las armas enviadas por Churchill en 1944 y la defendió ante la 15ª División Wehrmacht

Sergi López-Egea

El monumento a la resistencia, entre los que estaban los repúblicanos españoles, en la cima del Plateau des Glières, en los Alpes.

El monumento a la resistencia, entre los que estaban los repúblicanos españoles, en la cima del Plateau des Glières, en los Alpes.

La luna llena de febrero de 1944 debía iluminar los montes alpinos. Los republicanos españoles, muchos de ellos aragoneses, estaban en vela esperando, como el maná, la llegada de armamento que los aviones fletados por Winston Churchill les enviaban desde Inglaterra. En aquella época, como ahora, parte del camino del ascenso al Plateau des Glières (a 35 kilómetros al noroeste de Annecy) estaba sin asfaltar. Entonces, a diferencia de ahora, los tiempos presagiaban guerra y muerte. Había que liberar a Francia de la opresión nazi y del régimen colaboracionista del mariscal Pétain. En cambio, este martes, los ciclistas del Tour 2018 transitarán por su cima, la primera gran cumbre de los Alpes, en son de paz.

Este martes, la tranquilidad del Plateau des Glières, y su monumento que recuerda la lucha de la Resistencia contra los alemanes, solo la romperán los aficionados al ciclismo que se aglutinarán en las laderas. Se trata de una subida inédita en la historia de la ronda francesa, que incluye el paso por una pista forestal sin asfaltar de 1.800 metros con porcentajes que alcanzan el 12,3%. Es, seguramente, el mayor atractivo alpino, por su novedad, aunque sin olvidar nunca las 21 curvas de Alpe d'Huez, que se afrontan el jueves.

El monumento

Un monumento en forma de uve rota conmemora en la cima el valor y la entrega de todos los que defendieron los principios de la libertad, la igualdad y la fraternidad en aquel rincón alpino. José Ramón Villanueva Herrero recordó en un artículo de opinión publicado el 20 de febrero en El Periódico de Aragón la lucha de los combatientes republicanos, al menos 56, todos ellos integrantes de la Compañía Ebro, que tras recoger las armas británicas defendieron el Plateau des Glières de la amenaza nazi y batallaron frente a la 15ª División Alpina de la Wehrmacht.

"No reivindicaron más privilegio que morir para que el aire fuese más libre en las alturas y los hombres más libres"

Como sucede muchas veces en ciclismo, el combate en la montaña, el franquear primero una cumbre, no se traduce en victoria y los derrotados, en ocasiones, son tan importantes como los vencedores. Sucede igual con el recuerdo a los héroes del Plateau des Glières que sucumbieron ante los nazis el 26 de marzo de 1944. Hubo 175 muertos y 46 prisioneros, muchos de ellos fueron luego fusilados.

"A modo de balance –recordaba Villanueva Herrero—en Glières, como en tantos otros lugares de Francia, los republicanos españoles dieron sobradas pruebas de su calidad como combatientes".  Nueve republicanos españoles están enterrados en el cementerio de Morette-Glières. "No reinvidicaron más privilegio que morir para que el aire fuese más libre en las alturas y los hombres más libre", se recuerda en el lugar.

El Tour pasará el martes por el Plateau des Glières, el lugar de los héroes de la República Española, valientes aragoneses, quienes tan brava defensa hicieron de la cima que el 27º Batallón de Cazadores Alpinos del Ejército francés mantiene una unidad denominada Compañía Ebro. La 'grande boucle' les rendirá honores.

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