Galardón

John Hoffman, el impulsor del Mobile, Català de l’Any 2022

Gala Català de l'Any 2022: John Hoffman, el impulsor del Mobile, vigésimo Català de l’Any.

ZML

Paula Clemente

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Si la Catalunya del siglo XX no hubiera sido lo que fue sin un señor llamado Pearson, la del siglo XXI no tendría posibilidad de ser lo que quiere ser sin alguien como John Hoffman. Es en gran medida por eso que el comité editorial de EL PERIÓDICO le ha entregado a este directivo, consejero delegado de la compañía que organiza el Mobile World Congress, la GSMA, uno de sus máximos reconocimientos: Hoffman ha sido nombrado Català de l’Any 2022 en una gala celebrada este martes en la sala oval del MNAC en Barcelona que ha contado con la asistencia de más de 300 representantes del mundo social, político y económico. Entre ellos, el 'president' de la Generalitat, Pere Aragonès.

El empresario recibe la distinción en un contexto en que la economía digital ya supone el 13% del Producto Interior Bruto (PIB) de Catalunya, en que Barcelona se ha convertido en uno de los referentes europeos en emprendimiento, tecnología e innovación, y en que este congreso tecnológico se ha posicionado como uno de los grandes motores de la industria ferial de la ciudad. Según cálculos de la organización, el Mobile ha supuesto desde su primera edición en 2006 un impacto económico de 5.400 millones de euros para Barcelona y su área metropolitana.

“Dicen los economistas que las sociedades solo progresan si son capaces de generar riqueza para repartirla mejor, y dicen también que las economías maduras como la catalana solo podrán crecer para distribuir riqueza si generan innovación, y eso quiere decir hoy ser líderes en tecnología digital y su aplicación”, ha planteado el director de EL PERIÓDICO, Albert Sáez, minutos antes de que se entregara el premio. “Alguien que ha hecho que en Barcelona, Catalunya haya creado uno de los ecosistemas digitales más dinámicos de Europa, tiene lo que se necesita para ser el Català de l’Any según nuestro criterio”, ha añadido.

Para Aitor Moll, consejero delegado de Prensa Ibérica, grupo propietario de EL PERIÓDICO, la clave ha sido su apuesta por Barcelona y Catalunya en los últimos años. "Los premiados son personalidades que contribuyen al bien colectivo en sus respectivos campos, a través de la búsqueda permanente de conocimiento, superación, innovación y excelencia: son personas que inspiran en una tierra que históricamente ha sido siempre de una enorme inquietud de vanguardia y emprendimiento en todos sus ámbitos", ha contextualizado.

Vigésimos premios

Así, Hoffman, arquitecto de formación y hombre de negocios de carrera, se ha convertido en la vigésima persona en Catalunya en recibir este premio. Lo ha hecho en un acto que ha contado con la presencia de los principales directivos de Prensa Ibérica: su presidente, Javier Moll; su vicepresidenta, Arantza Sarasola; el consejero delegado, Aitor Moll, el director general, Sergi Guillot; el director de EL PERIÓDICO, Albert Sáez, y el gerente general de EL PERIÓDICO, Félix Noguera.

Se trata, además, del primer empresario de la lista: antes que él, el galardón ha recaído en deportistas como Pau Gasol, cocineros como Ferran Adrià, cantantes como Joan Manuel Serrat, políticos como Pasqual Maragall o artistas como, el año pasado, Jaume Plensa, pero nunca se había destacado a nadie por su trayectoria o aportación económica.

Relación de éxito

"Es una relación muy especial la que hemos desarrollado", ha asegurado el propio Hoffman en su discurso de agradecimiento sobre el Mobile y Barcelona. "No es común que la administración local y el sector de los negocios crezcan tan de la mano, muy pocas uniones así triunfan", ha añadido el directivo, que ha aprovechado su momento para señalar tanto lo que la ciudad le ha aportado al congreso ("No hay mejor ubicación para congregar a las personas"), como lo que el congreso le ha aportado a la ciudad: según él, otros eventos tan importantes como el ISE, la Copa América o los que organizan compañías como Microsoft, SAP o Cisco.

El Mobile World Congress, ha coincidido el 'president' de la Generalitat al clausurar el acto, "es un incentivo determinante para el impulso y la transformación de nuestro sistema productivo, especialmente en el ámbito de la nueva tecnología". Aragonès ha reconocido en Hoffman un "justo merecedor" del premio y ha aprovechado su discurso para agradecerle el trabajo hecho para que la GSMA siga apostando por Barcelona.

Sobre todo porque, tal como ha recordado Hoffman, el acuerdo más reciente establece las bases para convertir a la capital catalana en sede permanente del congreso más allá de 2030. Eso, "si así lo quieren ambas partes -ha matizado-. Pero, ¿por qué cambiar algo que funciona?", ha rematado.