Regata preliminar

Estos son los seis equipos de la Copa América de vela que compiten en Jeddah: todos los detalles

Guía de la Copa América de vela Barcelona 2024

Unos kiwis imbatibles se llevan la victoria el primer día de la Copa América de vela en Jeddah

Los seis equipos que compiten en la regata preliminar de la Copa América de vela de Jeddah en el último entreno oficial.

Los seis equipos que compiten en la regata preliminar de la Copa América de vela de Jeddah en el último entreno oficial. / Ian Roman / ACE

Cristina Buesa

Cristina Buesa

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La segunda regata preliminar de la 37 edición barcelonesa de la Copa América de vela (la primera fue en Vilanova i la Geltrú en septiembre) se celebra hasta el sábado en Jeddah (Arabia Saudí). Los cinco equipos que tratarán de arrebatar el título al defensor del trofeo, Emirates Team New Zealand, miden sus fuerzas con el mismo monotipo, un AC40.

Si dos meses atrás los vencedores fueron los americanos, ahora está por ver quien se lleva el honor esta vez, ya que la victoria en cualquiera de las tres preregatas (la última será en Barcelona, pero ya con el prototipo de la carrera, el AC75) solo dará alguna ventaja en la salida de las regatas de flota de Barcelona de los meses de agosto y septiembre. Pero en esta competición cualquier excusa es buena para ganar al rival.

La base del equipo Emirates Team New Zealand en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela.

La base del equipo Emirates Team New Zealand en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela. / Cristina Buesa

Emirates Team New Zealand

Capitaneados por el medallista olímpico Peter Burling, los neozelandeses defienden el trofeo logrado en su país en la última edición, en Auckland. Conocen mejor que el resto el velero con el que compiten porque lo han diseñado ellos. Una de las prebendas del organizador es elegir el tipo de barco y también la ciudad que acoge la <strong>Copa América de vela</strong>. Para estupor de sus correligionarios, el director ejecutivo de America's Cup Events (ACE), Grant Dalton, decidió llevarse la competición fuera de Nueva Zelanda y eligió Barcelona. En Jeddah, además de Burling como patrón, está Nathan Outteridge (también caña) y, los trimadores Andy Maloney y Blair Tuke.

La base de Ineos Britannia en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela.

La base de Ineos Britannia en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela. / Cristina Buesa

Ineos Britannia

Es el 'challenger of record', es decir, el primer equipo de la Copa América de vela que retó al ganador de la edición de Nueva Zelanda. Ineos Britannia, con Sir Ben Ainslie al frente, toda una leyenda de la navegación con cuatro medallas de oro olímpicas y una Copa América ganada con los norteamericanos de Oracle en 2013. Su más que discreto papel en la preliminar de Vilanova de septiembre les pone presión sobre lo que deberán hacer estos días en aguas del mar Rojo. Le acompaña al mando Giles Scott, y, en la parte posterior Iain Jensen y Bleddyn Mon.

La base del equipo Alinghi Red Bull Racing en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela.

La base del equipo Alinghi Red Bull Racing en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela. / Cristina Buesa

Alinghi Red Bull Racing

Regresan a la competición 10 años después con todas las ganas y la fuerza. Han ganado dos veces la jarra de las 100 guineas (en 2003 y 2007) y presentan un equipo competitivo con Arnaud Psarofaghis y Maxime Bachelin como timoneles, y Bryan Mettraux y Yves Detrey como trimadores en esta preliminar en Arabia Saudí. Llegaron los primeros a Jeddah, un mes atrás, y cargaron con sus dos AC40 para entrenar mejor, lo que les puede dar una cierta ventaja respecto al resto. La gran tradición náutica suiza les ha aportado mucho talento joven, que han combinado con la experiencia en un equipo propiedad del histórico Ernesto Bertarelli.

La base del equipo Orient Express Racing Team en el puerto de Jeddah, donde se celebra la Copa América de vela.

La base del equipo Orient Express Racing Team en el puerto de Jeddah, donde se celebra la Copa América de vela. / Cristina Buesa

Orient Express Racing Team

Francia cuanta con una gran afición a los deportes náuticos. Por este motivo, contar con una escuadra que defienda los colores galos, el <strong>Orient Express Racing Team</strong>, puede arrastrar a muchos aficionados a Barcelona el año próximo. Se apuntaron los últimos a la Copa y han mostrado un perfil discreto, pero en la preliminar de Vilanova fueron competitivos. Quentin Delapierre y Kevin Peponnet llevan la caña del AC40 en Jeddah mientras que Mathieu Vandame y Jason Saunders les acompañan a babor y estribor con las velas.

La base de Luna Rossa Prada Pirelli en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela.

La base de Luna Rossa Prada Pirelli en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela. / Cristina Buesa

Luna Rossa Prada Pirelli

Finalista en la última edición en Nueva Zelanda, los italianos han llegado sin pretensiones a Jeddah, pero saben que pueden estar entre los primeros. El Luna Rossa Prada Pirelli de Patrizio Bertelli ha entrenado en Cagliari (Cerdeña) con un prototipo del LEQ12, hasta que se instalaron en Barcelona y empezaron a probar con el AC40. Cuentan con el timonel más joven de la competición, Marco Gradini, que acompaña a Ruggero Tita al frente de la nave. Con ellos, Vittorio Bissaro y Umberto Molineris como ‘trimmers’.

La base del equipo American Magic en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela.

La base del equipo American Magic en el puerto de Jeddah, donde se celebra la regata preliminar de la Copa América de vela. / Cristina Buesa

American Magic

Tienen tantas ganas de devolver el trofeo a su país que en ocasiones se les escapa y lo dicen. Su victoria en Vilanova, además, les insufló aún más confianza, con lo que el American Magic se sabe un firme rival de los kiwis. Son la escuadra con más copas América de todos, ha ganado en 25 de las 36 ediciones. La designación de Jeddah no les sentó demasiado bien y arguyeron razones de seguridad para no acudir, pero la organización les avisó de que si no lo hacían se les sancionaría. Su cuarteto en el AC40 está capitaneado por Tom Slingsby y Paul Goodison y, detrás de ellos, Michael Menninger y Riley Gibbs.