Evento anual del 5 al 13 de agosto

El festival Circuit LGTBI+ de Barcelona vuelve con récord de reservas y agita el Gayxample

Así fue en imágenes la multitudinaria fiesta acuática del Circuit Festival 2022

Regresa el primer Circuit Festival 2022 tras la pandemia

10.000 gais acuden al Water Park Day en Illa Fantasia

Ambiente en el Water Park Day de Illa Fantasia el año pasado.

Ambiente en el Water Park Day de Illa Fantasia el año pasado. / JORDI OTIX

Patricia Castán

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Miles de personas del colectivo LGTBI+ de todo el mundo han preparado ya sus maletas (donde los bañadores ocupan un espacio destacado) para sincronizar sus vacaciones con el mayor festival gay del verano y uno de los más importantes del mundo: el Circuit Festival de Barcelona. Comenzará el próximo día 5 de agosto y hasta el 13, encadenará fiestas, turismo urbano, compras y sobre todo disparará en concreto la actividad de los negocios del Gayxample, además de elevar aún más la ocupación hotelera de la ciudad. El carácter 'gayfriendly' de la capital catalana la convierte esos días en meca de la tolerancia para un colectivo que en muchos países todavía no puede expresar su libertad sexual e incluso sufre fuertes represiones.

La cita de 2022 estuvo marcada por la efervescencia, tras dos años sin Circuit a causa de la pandemia. Se batieron récords de asistencia y se llenaron todas las fiestas que integran la programación de esos intensos nueve día. Pero no fue una mera eclosión postcoronavirus, sino que este año se esperan cifras igual o mejores (más de 70.000 asistentes al conjunto de actividades), en tanto que la venta anticipada de entradas está ya por encima de cualquier otra edición, subrayan fuentes de Matinée Group, la empresa catalana de ocio que ha importado su sello festivo a más de 50 países con sus tours, y que también ha consolidado ya otro festival del mismo nombre en Tailandia.

La de Barcelona es, sin embargo, la cita estrella porque en pleno agosto se ha hecho ya un hueco en la agenda vacacional de lesbianas, gays, transexuales, bisexuales e intersexuales sin fronteras que, más allá de la diversión, buscan un entorno en el que puedan expresarse abiertamente. Muchas de las fiestas, al fin y al cabo, son en espacios privados, pero es en plena calle, ataviados con plena libertad, cogidos de la mano o besándose públicamente, donde encuentran un entorno de normalización que aún es ajeno en algunas culturas intolerantes. La cita llega pocas semanas de un Pride que ha sido especialmente reivindicativo y participativo en la ciudad.

Los organizadores del Circuit Festival ponen en valor que el montaje genera 500 contrataciones laborales directas (algunas permanentes o de varios meses previos) y un millar indirectas. Calculan que el 80% de los asistentes serán foráneos, de unas 90 nacionalidades, muchos de los cuales viajarán para coincidir con todos los días de programación e incluso estirar su viaje con actividades posteriores y en el resto de Catalunya.

Recuperación de viajeros asiáticos

Añaden que hasta el momento estadounidenses, australianos, brasileños, colombianos y un variadísimo espectro de europeos lideran la compra anticipada de entradas, que se realiza a través de la web del festival. Pero se han multiplicado las cifras de asiáticos (el año pasado aún con restricciones sanitarias de movilidad) y de Oriente Próximo. La empresa no ha realizado aún la estimación del impacto económico, pero los datos de citas previas situaban el gasto medio diario en torno a los 250 euros por persona y día sin incluir alojamiento, de modo que con el incremento de precios de la hotelería en el último año, se prevé que el balance final sea aún superior a ediciones previas.

Nuevamente, algunos de los hoteles más demandados son el W en la categoría de lujo (por su ubicación a pie de playa y modernidad), así como el hotel gay Axel, en pleno Gayxample. En dicho tramo del Eixample, que este año además estrena la peatonalización de Consell de Cent como eje central, se aglutinan tiendas, bares de copas, restaurantes, peluquerías y otros servicios que hacen literalmente el agosto por unos días. De nuevo, un acuerdo con los gimnasios barceloneses DiR permite unos abonos de entrada para los asistentes al Circuit que quieren seguir sus rutinas de entreno.

Algunos lo utilizarán con la vista puesta de alguna de las fiestas que tienen piscina o mar de fondo. La más espectacular y mediática volverá a ser el Water Day Park, en la Illa Fantasia, este año el martes 8. La convocatorio alcanzó la friolera de 10.000 asistentes en bañador al ritmo de la música el año pasado, con imágenes que dieron la vuelta al mundo.

Otra de las fiestas clave será la que se celebrará la noche del sábado 12 en el recinto de Fira Barcelona Gran Via, que repite como escenario principal tras su exitoso debut de hace un año. Pero además se suman al festival nuevos locales, como Dow Town (en Gregori Marañón), donde esta vez darán comienzo los saraos el día 5. Input Club (en el Poble Espanyol), Go Beach Club, Razzmatazz y Safari Disco Club marcarán la ruta festiva principal, con distintas fiestas que sumarán 40 discjoqueis, incluidos una docena de residentes de Matinée Group.

Un despliegue de autocares para los traslados más largos, y una oficina de información facilitará la logística de los asistentes y su inmersión barcelonesa.

Barcelona promueve el turismo LGTBI+

Turismo de Barcelona, de la mano con diversas entidades y organismos tiene un programa específico de promoción de la ciudad entre el viajero LGTBI+. Se promueve tanto por su impacto social y en defensa de las libertades, como económico. La ciudad ha sido reiteradamente reconocida como destino amigable para el colectivo. Y según los últimos datos que maneja el consorcio, de trata del segmento de visitante de más crecimiento en el mundo entre los diferentes perfiles turísticos. Se le atribuye más del 3% del volumen de turistas a nivel mundial pero representa un 15% del gasto turístico.

Según un estudio de la International Gay and Lesbian Travel Association (IGLTA), viajan tres veces más que los heterosexuales, con una estancia más larga en su destino y un gasto medio tres veces superior. Se estima que España recibe seis millones de turistas anuales LGTBQ, + que gastan proporcionalmente un 40% más que el resto. Turismo de Barcelona enfatiza que esos datos contrastan con el hecho de que el colectivo "continúa estigmatizado en más de 75 países del mundo". Por ello, la seguridad es uno de los aspectos que más valoran a la hora de viajar. Y Barcelona uno de sus destinos favoritos.