Entrevista con el DIRECToR de CASA RUSIA

Iván Popov: "Madrid no suscita el mismo interés turístico que Barcelona"

Iván Popov: "Madrid no suscita el mismo interés turístico que Barcelona"
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CRISTINA SAVALL / Barcelona

Iván Popov (Moscú, 1956) es el director general de Casa Rusia Barcelona, cuya inauguración se espera para primavera en el señorial palacio del Marqués de Alfarràs de la calle de Josep Anselm Clavé. Es diplomático, doctor en Historia Contemporánea de España, intérprete de varios idiomas, profesor universitario y autor de una biografía sobre Adolfo Suárez. Su propósito es construir puentes entre España y Rusia.

-¡Primera Casa Rusia en el mundo!

-Sí. Será una entidad española registrada por la legislación catalana. Es una fundación privada sin ánimo de lucro dedicada al desarrollo de relaciones bilaterales. Ayudará al nacimiento de otras Casa Rusia.

-¿Les respalda el Gobierno ruso?

-Nos apoya, pero no dependemos de él. Eso nos da mayor libertad y posibilidad de maniobra.

-¿Por qué han elegido Barcelona?

-Es magnífica, la capital del Mediterráneo y un centro cultural, científico, médico y económico de primer rango. Barcelona es para España lo que San Petersburgo para Rusia. Ambas tienen relevancia en Europa. La mayoría de los rusos conocen Barcelona. Madrid no suscita el mismo interés turístico y cultural. Barcelona es nuestra casa madre, pero no nos quedamos en los marcos de Catalunya. Los rusos se apasionan con todo lo relacionado con España. Pero la cooperación entre ambos países, aún no fluye como debería.

-Trabajó en la embajada de la antigua Unión Soviética en Madrid.

-También fui el intérprete de Mijaíl Gorbachov en la primera visita oficial de un jefe de estado ruso. Fue en 1990. Y al año siguiente, en la conferencia del Oriente Próximo. Estuve en las conversaciones con Felipe González y con el Rey, pero no puedo decir nada. A quien recuerdo con especial cariño es a Juan Antonio Samaranch, le llamábamos Antonovich. Lo hizo muy bien como embajador en Rusia.

-El 2011 será el año de España en Rusia y de Rusia en España.

-No soy demasiado entusiasta. A veces exageramos en un año y después no hacemos nada. La tarea de Casa Rusia Barcelona es hacer esta actividad constante. Todos los actos programados para el 2011 serán un trampolín, pero después deberemos aumentar las actividades.

-¿Qué es prioritario?

-La imagen que tiene Rusia de España ha de ser diferente de la del turismo de playa. Rusia ha cambiado muchísimo, está en vísperas de un desarrollo prometedor. Percibo con tristeza que la imagen de Rusia sigue tergiversada por las actividades de ciertos compatriotas que no representan a la sociedad rusa real.

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-¿Se refiere a la mafia rusa?

-No todos lo ciudadanos que se presentan como rusos lo son. Las mafias, en su mayoría, proceden de otros países. También hay gente sencilla que viene a España en busca del país de las maravillas, pero que no tienen preparación para asentarse aquí. Suelen ser buenos y honrados, pero no representan a Rusia. Los españoles creen que los rusos no tienen recursos, cuando muchos están preparados y trabajan duro. La sociedad rusa es competitiva, pero los inmigrantes del Este no suelen tener la formación adecuada para estar a la altura de las exigencias de la comunidad europea.