"ERA PENALTI CLARÍSIMO", DICE PAU TORRES

Memphis, el 'nueve' de Koeman, proporciona calma a Xavi

Memphis, el 'nueve' de Koeman, proporciona calma a Xavi
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Marcos López
Marcos López

Periodista

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Estaba angustiado el Barça, reclamando la hora, temblando en Vila-Real con ese 1-1 en el marcador cuando Ter Stegen, cansado de que los jugadores que iban de amarillo invadieran su área, soltó un imponente zapatazo. Voló el balón por el cielo de La Cerámica hasta que topó con una torpeza de la defensa del equipo de Unai Emery, sabiamente aprovechada por Memphis.

Un delantero traído por Koeman salvando a Xavi en un partido tan divertido como enloquecido donde el Barça empezó bien, acabó mal la primera mitad, arrancó bien en la segunda, sufrió después y, finalmente, marcó dos goles cuando más padecía suspirando entonces hasta por el empate. Tan simple como sencillo. El pase de Ter Stegen a Memphis, un prodigio de sangre fría. 

Y eso que el exdelantero del Olympique de Lyón había fallado, tal vez, la ocasión más fácil de su vida. No se llevaban ni 20 minutos de partido y Frenkie de Jong le dejó solo ante Rulli. Pero su remate con la derecha fue tan desviado que no encontró ni portería. Era como tirar un penalti. Y lo tiró. Y lo falló Memphis.

No erró, sin embargo, en el momento crucial de la noche. Ese balonazo del meta alemán rescató la ilusión perdida. Memphis porfió por esa pelota. Primero la arañó de ese pase primitivo (el portero pasa al delantero centro) y después sorteó la desesperada salida del guardameta del Villarreal.

Asombrosa serenidad

 Y ahí, cuando a cualquier jugador le entra un ataque de borde de nervios, él estuvo asombrosamente calmado. Se orientó hacia el costado izquierdo del área del Villarreal, teniendo, además, la pausa necesaria para no inquietarse cuando la defensa de Emery se arrinconaba junto al palo. Tenía solo a Coutinho, pero Memphis entendió que era su gol. Sí o sí. Y la pelota, caprichosa ella, se coló entre las piernas para luego festejar el gol como si fuera el más importante de su carrera. Tal vez, lo era.

"Estamos muy contentos por Memphis y ese gol y por la manera en que ha entrado Philippe al partido"

Eric García, defensa del Barça

 Lo festejó a lo grande, consciente de que antes no había aprovechado los caramelos que le había dado Frenkie de Jong. Caramelos a los que había quitado el centrocampista hasta el papel. A dos minutos del final del partido, Memphis se dio el banquete que esperaba. "Estamos muy contentos por Memphis y ese gol y por la manera en que ha entrado Philippe al partido", aseguró después Eric García, que sufrió mucho como lateral derecho, feliz como estaba porque el nueve se reencontró con el gol. Y Coutinho provocó un penalti que luego marcó.

"Le he cedido el penalti a Coutinho porque es un jugador que lo necesitaba y que si él es feliz yo también lo soy. Somos una familia"

Memphis, delantero del Barça

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"Es una gran victoria, pero yo debo dar mucho más", ha reconocido Memphis, asumiendo que "la ocasión que tuve solo delante de la portería la tendría que haber marcado". Y desveló luego el gesto que tuvo de cederle el penalti a Coutinho. "Es un jugador que lo necesitaba y que si él es feliz yo también lo soy. Somos una familia", ha asegurado el delantero neerlandés.

Bramaba, entretanto, el Villarreal por el penalti no pitado a Piqué. "Era clarísimo. Al Barça no le han pitado ninguno en contra y a nosotros ninguno en favor. Era imposible", dijo Pau Torres, su defensa. Pero olvidó el pisotón de Parejo a Busquets que era roja. Lo que no olvidará es el patadón de Ter Stegen a Memphis