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Rakuten, nuevo patrocinador del Barcelona

La firma japonesa de comercio electrónico pagará 55 millones anuales por la camiseta azulgrana hasta el 2021

JOAN DOMÈNECH / BARCELONA

Rakuten, nuevo patrocinador del Barcelona

Rakuten es el nuevo esponsor principal del Barça. O lo será a partir del 1 de julio del 2017 cuando venza la última renovación por un año con Qatar Airways que había negociado la junta azulgrana para ganar tiempo y superar los 33,5 millones de euros que paga la aerolínea. Suya será la camiseta azulgrana de Messi, Neymar y compañía durante cuatro temporadas, hasta el 2021, cuando expira el mandato de Josep Maria Bartomeu. 

Rakuten aumenta sustancialmente la aportación del patrocinador qatarí, pero no alcanza las pretensiones que esperaba conseguir el Barça, que se había establecido como referencia los 71 millones que cobra el Manchester United. "El mínimo que nos hemos fijado es recibir 65 millones y firmar tres años de contrato. Es la base inicial de negociación", había asegurado Bartomeu hace un año, en la asamblea del 2015.

VARIABLES POR TÍTULOS

El acuerdo, sin embargo, se ha cerrado en otros parámetros. El Barça cobrará 55 millones anuales, que se verán incrementados por dos variables: 1,5 millones por cada Liga que conquiste el equipo y 5 millones por cada Champions; en el mejor de los casos, el club percibirá 61,5 millones. "Con Qatar fuimos la mejor camiseta en su momento y ahora volvemos a estar al mismo nivel", aseguró Manel Arroyo, vicepresidente de medios y marketing, y uno de los principales negociadores de la operación, que catalogó de larga y compleja por las dimensiones económicas que ha adquirido. Y larga porque ha durado mas de un año.

"Todo empezó en el verano del 2015, en una cena en casa del señor Hiroshi Mikitani en San Francisco, organizada por Gerard Piqué, un buen amigo suyo". Josep Maria Bartomeu, presidente del Barça

"Todo empezó en el verano del 2015, en una cena en casa del señor Hiroshi Mikitani en San Francisco, organizada por Gerard Piqué, un buen amigo suyo", desveló Josep Maria Bartomeu, que se mostro satisfecho por el acuerdo. "Cumple todas las expectativas que nos habíamos creado", añadió en la presentación del nuevo compromiso pese a ser inferior de los mínimos que él había expuesto. El que firmó en junio con Nike, no obstante, sí se convirtió en el más alto de la industria mundial en equipación deportiva.

Hiroshi Mikitani es el fundador de Rakuten, empresa japonesa de servicios, principalmente de comercio online, que nació en 1997. Es la más grande de su país y una de las mayores del mundo, con una facturación de 6,9 billones. Paralelamente a su expansión ha ido ampiando sus vías de negocio, que abarcan desde la producción de contenidos digitales, finanzas, servicios de seguridad, marketing hasta la gestión bancaria. Mikitani es propietario del club de beisbol Eagles, de Sendai, y del club de fútbol Vissel de Kobe.

LA FACHADA Y EL AMISTOSO

La conexión con Piqué nace de la amistad del futbolista azulgrana con Jacinto Roca, que es consejero delegado de Wuaki, un servicio de 'streaming' de vídeo radicada en Barcelona, y de Rakuten en España. De ahí surgió la cita del presidente azulgrana del verano del 2015, en plena campaña electoral, con Mikitani. Por entonces ya apareció el nombre de Rakuten. "Piqué ha conocido varios momentos de la negociación", admitió Arroyo, orgulloso, tanto él como Bartomeu, de la discreción que ha presidido el proceso.

Las claves

  • El negocio El Barça percibirá 55 millones anuales, más una prima de 1,5 millones por cada Liga que gane y 5millones por cada Champions.
  • La contraprestación Entre otros activos, Rakuten también lucirá en la fachada del estadio. El Barça se compromete a jugar un amistoso en Japón en cuatro años.
  • La reserva El club deja fuera del acuerdo la camiseta de entrenamiento, el fútbol base y el equipo femenino para buscar otros patrocinadores.

Además de los activos que cede el Barça, el club se compromete a disputar un amistoso en Japón en los cuatro años de vigencia del acuerdo, y un segundo encuentro si los compromisos oficiales lo permitieran. La fachada del Camp Nou también exhibirá el logotipo de Rakuten en lugar del de Qatar Airways. El club se reserva, en cambio, la posibilidad de ceder las camisetas de los entrenamientos, la del fútbol base y la del equipo femenino para otros patrocinadores e incrementar así los ingresos de patrocinio hasta situarse al nivel del United.

ASAMBLEA EXTRAORDINARIA

La controvertida relación con Qatar acabará el próximo verano, entre otras razones por la contestación vehemente de una parte considerable de socios en la asamblea del mes de octubre pese a que la prórroga del contrato por un año se aprobó por 483 votos a favor y 251 en contra (un 60%).

Dentro de unas semanas, los compromisarios volverán a ser convocados para repetir la misma operación: ratificar el contrato de patrocinio. Esta vez con Rakuten, "una de las cinco compañías con las que hemos llegado a negociaciones muy profundas", en palabras de Arroyo. Ninguna de ellas, ni tampoco Qatar Airways, quedan apartadas de futuros negocios con el Barça.

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