Baloncesto

Cuando el Manresa fue el rey

El equipo del Bages celebra este jueves el 25 aniversario del título de Copa que conquistó ante el Barça con un triple final de Joan Creus

Los jugadores del TDK Manresa, en una imagen histórica instantes después de ganar la final

Los jugadores del TDK Manresa, en una imagen histórica instantes después de ganar la final / Basquet Manresa

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Si existe una canasta que permanece grabada a fuego en la memoria colectiva de los aficionados al baloncesto de Manresa esa es el triple de Joan Creus que le valió al histórico TDK su primera y única Copa del Rey.

De esa final frente al Barcelona, que el Bàsquet Manresa, actual Baxi, resolvió a su favor en la prórroga por 94-92, con la canasta del genial base de Ripollet, se cumplen este jueves 25 años. El paso del tiempo ha puesto aún más en valor aquel título logrado en Murcia un 25 de febrero de 1996, una de las fechas emblemáticas en la historia del club del Bages.

“Fue la confirmación de que una ciudad de básquet como la nuestra, con 50 años de estar en la élite, conseguía un título que nos ponía muy por encima del nivel propio del club, que era estar y competir cada año en la ACB”, reconoce Valentí Junyent, exalcalde de Manresa, actual regidor de Hacienda, que ejercía de gerente del club en el 96.

Pocos creían en las opciones de aquel grupo dirigido por Salva Maldonado, que contó como héroe con Joan Creus, instalado ya en los 39 años, elegido el MVP de la final, en la que sumó 25 puntos, con un nutrido de jóvenes jugadores españoles (Esteller, Peñarroya, Lázaro, Lisard González, Singla, Paco Vázquez…), y dotado del talento y la química de tres estadounidenses de buen nivel (Linton Townes, Harper Williams y Tellis Frank).

Frente a aquel Barça de Aíto que ganó con claridad el título de Liga y que perdió la final de la Euroliga frente al Panathinaikos (la del tapón ilegal de Vrankovic a Montero en París), prevaleció un Manresa al alza, que atravesaba un etapa interesante a nivel deportivo: semifinalista de la Liga el año anterior, que volvería a repetir en ese y ganaría el título de Liga dos años después.

Un documental en Movistar +

 “Hay veces que el baloncesto y el deporte dan alegría y me atrevería a decir que aquello fue un milagro, que seguramente coincidió con les festes de la Llum”, valora Maldonado, cuyo equipo llegaba con mucha confianza, como lo demostró eliminando en cuartos al León y en semifinales al Murcia.  “Creo que eramos favoritos incluso en los dos primeros partidos, pero sorprendió a todos que pudiéramos ganar a un rival como el Barça que aquella temporada ganó la liga con facilidad”, rememora Joan Peñarroya, el capitán de aquel equipo que levantó la Copa.

La fiesta, con los numerosos aficionados del TDK que se desplazaron a Murcia, se prolongó toda la noche. Y al día siguiente continuó en Manresa con una rúa y una fiesta improvisada en la plaça del Ajuntament que reunió a más de 6.000 personas.

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El éxito de aquel equipo histórico será parte del documental “Irrepetible, la gesta del TDK Manresa”, que Movistar+ estrenará este jueves y que repasará la excepcional década que vivió en los 90 el equipo de Bages: desde la llegada de un leyenda de la NBA como George Gervin al Nou Congost hasta la consecución del título de Liga.

El club extenderá las celebración al partido que este sábado enfrentará al Baxi Manresa contra el UCAM Murcia en el Nou Congost este sábado (18.00) para el que ha diseñado una camiseta especial con el que se rendirá homenaje a los Campeones del 96.