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Realidad Virtual: cuando las nuevas tecnologías van más allá del ocio

Los sistemas de Realidad Virtual y Aumentada son potentes herramientas empleadas para tratar trastornos, ayudar en la rehabilitación o mejorar la formación en medicina.

Realidad Virtual: cuando las nuevas tecnologías van más allá del ocio
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Carlos de Ayala / Elsotanoperdido

El término Realidad Virtual siempre nos evoca la experiencia de vivir dentro de un mundo irreal, pero esta tecnología puede ofrecer muchos más usos además del mero entretenimiento. Desde avances sorprendentes en el campo de la rehabilitación de pacientes con movilidad reducida, hasta el tratamiento de fobias o la creación de laboratorios virtuales para formar futuros médicos y científicos.

Es una herramienta al servicio de la sociedad que debe estar presente en nuestra vida cotidiana, y esto es ya es un hecho, como demuestra, por ejemplo, el Método Foren, que utiliza la Realidad Virtual para el tratamiento y rehabilitación de personas con lesiones neurológicas y motoras, así como en pacientes con esclerosis múltiple. Puede sonar a ciencia ficción, pero está “neurovirtualidad” ya ha sido utilizada con resultados extraordinarios.

La clave para convertir la Realidad Virtual en una herramienta de rehabilitación reside en las neuronas espejo, descubiertas en 1996. Cuando alguien pierde la capacidad de andar, sus neuronas dejan de ocuparse de esa función para dedicarse a otras. Las neuronas se adaptan en una suerte de fenómeno de compensación. Por ejemplo, los invidentes desarrollan un tacto más acusado.

Para evitar que el cerebro se rinda, este equipo médico graba a actores vestidos con la misma ropa que el paciente, moviendo las piernas. Al observar dicho movimiento a través de unas gafas VR, las neuronas empiezan a excitarse, en una terapia combinada con el uso de electrodos en determinados músculos. El cerebro no se deja engañar fácilmente, de ahí la necesidad de introducir impulsos físicos y el uso de imágenes reales, ya que no se cree las imágenes generadas por ordenador. Hoy en día se ha logrado aumentar la fuerza muscular, remitir el dolor y disminuir la rigidez de dichos músculos.

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Hay más aplicaciones en el uso de la Realidad Virtual dentro del campo de la rehabilitación, desde el tratamiento de fobias hasta la monitorización a distancia de los pacientes. En la Unidad de Trasplantes de la Paz utilizan la Realidad Virtual para ayudar a los más jóvenes a superar algunas de las secuelas emocionales que provocan la estancia continuada en un hospital. Un trasplante requiere una hospitalización que tiene un fuerte impacto tanto en los niños pacientes como en el núcleo familiar. En el caso de los primeros, esto puede producir trastornos de ansiedad por separación, estrés postraumático e incluso fobia a la deglución tras pasar mucho tiempo utilizando una sonda nasogástrica. Esta tecnología, ayuda a los niños a superar muchas de las secuelas emocionales.

La Realidad Virtual es una poderosa herramienta en manos de los equipos médicos, pero también puede ayudar a la formación de los futuros doctores y científicos. A través de las gafas de Realidad Aumentada HoloLens de Microsoft, se puede acceder a un conjunto de aplicaciones destinadas a la teleformación a distancia en el campo de la biomedicina. De modo que, gracias a la Realidad Mixta, los centros de formación pueden mantener contacto directo con los centros educativos. Los alumnos pueden ser testigos de las operaciones, sin necesidad de desplazarse de las aulas y tienen comunicación constante con los cirujanos, e incluso pueden realizar experimentos en laboratorios virtuales que costarían millones de euros en el mundo real, sin poner en riesgo su integridad física. Todos estos avances son solo el primer paso hacia la siguiente revolución, la Realidad Mixta, que fusionará la Realidad Virtual con la Realidad Aumentada. Estas tecnologías ya llevan bastante tiempo entre nosotros, pero no se detendrán en el campo del entretenimiento. El futuro de la industria, la sanidad o la educación está ligado a unas gafas.

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