Investigación

El anticiclón de las Azores se está hinchando: la peor sequía de España en 1.200 años

Científicos de EEUU alertan de que el cultivo de vid puede desaparecer de la Península Ibérica en 2050

El anticiclón de las Azores se está hinchando: la peor sequía de España en 1.200 años

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J. L. Ferrer/Redacción

Amplias zonas de España y Portugal están sufriendo la sequía más grave de todas las registradas en 1.200 años, debido a un sistema atmosférico de alta presión impulsado por el cambio climático, según una investigación científica internacional publicada este lunes, que advierte de graves implicaciones para la producción de vino y aceite. La causa parece residir en que el anticiclón de las Azores está aumentando de volumen y modificando así el régimen meteorológico de la Península.

El anticiclón de las Azores, un sistema de alta presión que gira en el sentido de las agujas del reloj sobre esta zona del Atlántico Norte tiene un efecto importante en el clima y las tendencias climáticas a largo plazo en Europa occidental. Pero en este nuevo estudio publicado en la revista Nature Geoscience, investigadores de Estados Unidos descubrieron que este sistema de alta presión "ha cambiado drásticamente en el último siglo y estos cambios en el clima del Atlántico Norte no tienen precedentes en el último milenio".

Usando simulaciones de modelos climáticos durante los últimos 1.200 años, el estudio descubrió que este sistema de alta presión comenzó a crecer para cubrir un área mayor hace unos 200 años, cuando la contaminación humana por gases de efecto invernadero comenzó a aumentar. A partir de entonces, se fue extendiendo todavía con más fuerza en el siglo XX al ritmo del calentamiento global.

Por otra parte, los autores analizaron la evidencia de los niveles de lluvia conservados durante cientos de años en las estalagmitas portuguesas y descubrieron que a medida que se expandía el anticiclón de las Azores, los inviernos en el Mediterráneo occidental se volvían más secos.

Imagen de la sequía que sufre Málaga / Shutterstock

El estudio realiza asimismo un pronóstico sobre cómo variarán las lluvias en el futuro en la Península Ibérica. En concreto, las proyecciones que manejan los investigadores auguran que el nivel de precipitaciones podría caer entre un 10% y un 20% más para finales de este siglo, lo que, según los autores, convertiría a la agricultura ibérica en "una de las más vulnerables de Europa".

Asimismo, advierten que el anticiclón de las Azores continuará expandiéndose durante el siglo XXI a medida que aumenten los niveles de gases de efecto invernadero, lo que a su vez incrementará el riesgo de sequía en la península Ibérica y amenazará la continuidad de cultivos clave.

"Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios proyectados en el hidroclima del Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI", dijeron los autores.

El ‘guardián’ de las lluvias

El anticiclón de las Azores actúa como el "guardián" de las lluvias en Europa, según el estudio, con aire seco que desciende en los meses de verano para causar condiciones cálidas y áridas en gran parte de Portugal, España y el Mediterráneo occidental.

En cambio, en el período invernal, más frío y húmedo, el sistema de alta presión se hincha y envía vientos del oeste que transportan lluvia hacia el interior.

Esta lluvia de invierno es "vital" tanto para la salud ecológica como económica de la región, pero ha ido disminuyendo, particularmente durante la segunda mitad del siglo XX.

Paisaje afectado por la sequía / Pixabay

Si bien investigaciones anteriores no habían desentrañado los efectos de la variabilidad natural de este anticiclón, los autores dijeron que sus hallazgos demuestran que su expansión durante la era industrial está relacionada con el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Las vides podrían desaparecer en 2050

En cuanto al futuro de determinadas actividades agrícolas, el estudio arroja resultados poco tranquilizadores: el cultivo de la vid en la Península Ibérica podría reducirse en al menos una cuarta parte y potencialmente desaparecer casi por completo para 2050 debido a la grave escasez de agua.

Mientras tanto, los investigadores han pronosticado una caída del 30 por ciento en la producción de las regiones olivareras del sur de España para 2100.

Los enólogos ya están buscando formas de adaptarse al clima cambiante, como trasladar viñedos a altitudes más altas y experimentar con variedades más tolerantes al calor.

Estudio de referencia: https://www.nature.com/articles/s41561-022-00971-w

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