Una planta invasora que se extiende por España amenaza a los alérgicos

Descubren que el 'plumero de la Pampa' afecta a quienes tienen alergia a las gramíneas

Una planta invasora que se extiende por España amenaza a los alérgicos
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Redacción/J.L.F.

Malas noticias para los alérgicos. Un grupo de investigadores encabezados por el Servicio cántabro de Alergología del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla (Cantabria) ha demostrado que la planta invasora Cortaderia Seolloana (plumero de la pampa), provoca reacciones alérgicas a las personas que padecen alergia al polen de gramíneas, actualmente un 20 % de la población.

La investigación, capitaneada por el jefe del Servicio de Alergología de Valdecilla, Fernando Rodríguez, y el del grupo de investigación en el Instituto de Investigación Valdecilla (IDIVAL), Alberto Gandarillas, concluye que el plumero alargaría hasta tres meses más al año el periodo de alergias a gramíneas en Europa Occidental, causando un gran impacto en la salud de las personas alérgicas.

Los resultados del estudio se han publicado en la revista Scientific Reports, donde Rodríguez y Gandarillas explican que el plumero poliniza más tarde que las gramíneas autóctonas, lo que prolonga las afecciones alérgicas en Cantabria dos o tres meses más.

Retirada de plumero en Portugal / noticiasdecoimbra

De hecho, los investigadores han encontrado coincidencia entre un segundo pico de polen de gramíneas en el año y los periodos de alergias relatados por los pacientes. Mientras que las gramíneas propias de la península ibérica polinizan entre mayo y julio, el plumero poliniza entre agosto y octubre.

“En el hospital habíamos advertido que las afecciones alérgicas por gramíneas en los pacientes se alargaban hasta el otoño, algo que no era normal”, aclara Rodríguez en declaraciones a Efe.

Por eso, los investigadores han analizado un centenar de pacientes alérgicos a gramíneas tratados en el hospital, y les han sometido a pruebas de reacción de piel y de anticuerpos en suero. “Casi todos los pacientes tuvieron reacciones de piel y tenían anticuerpos específicos contra el polen del plumero”, explica Rodríguez.

Los autores terminan su análisis recordando que las alergias respiratorias, por la irritación que causan en el epitelio, “son ventana abierta para infecciones virales y bacterianas respiratorias oportunistas, por lo que el plumero, además de su gran impacto ecológico, puede suponer un problema de salud pública importante”.

Por todo ello, recomiendan a las autoridades públicas competentes a nivel local y nacional que tomen medidas para limitar y, en su día, erradicar el plumero de nuestros suelos.

Especie invasora en España

A día de hoy, el plumero ha invadido grandes extensiones en España, no solo en la costa norte (Galicia, Asturias y País vasco), también en la costa mediterránea. Además, se ha extendido también en Portugal, Francia, Reino Unido, Australia o EEUU. En algunos países, como España, el plumero está clasificado como especie invasora y no se puede plantar, ni mantener, ni comercializar con ella.

El estudio refiere también que las vacunas contra la alergia a las gramíneas que están comercializadas podrían ser útiles para tratar la alergia al plumero, para la que no hay una vacuna específica.

Plumeros en el entorno de las marismas de Santoña / ROMÁN G. AGUILERA

El interés inicial por el impacto del plumero en salud comenzó por la colaboración de dos de los autores, Marta Uranga y Gandarillas, con el grupo Ecologistas en Acción. “Desde hace tiempo sospechábamos del plumero como causante de alergias después del verano y nos propusimos estudiarlo en serio por las implicaciones que podría tener en salud pública”, relata Rodríguez.

Por otro lado, los autores acreditan en el trabajo que el plumero se encuentra ya en las montañas, siempre al lado de canteras y caminos.

El estudio confirma que las semillas del plumero van con la grava y la piedra que sale de las canteras. El plumero en los pueblos del interior siempre está cerca de caminos o zonas donde se ha utilizado grava o piedra, en zonas industriales donde van y vienen los camiones, porque se está transportando con el material de construcción. “Esto –dice Gandarillas- es algo que mostramos en el artículo y que hasta ahora no se sabía”.

Cómo es el ‘plumero de la Pampa’

Es una de las cien especies invasoras más dañinas del planeta y está propagándose sin control por toda España. El plumero de la Pampa, originario de Sudamérica, puede parecer una planta ornamental, con sus vistosos penachos y sus delicados tallos, pero en realidad destruye las plantas autóctonas, especialmente en las zonas húmedas, y amenaza con prosperar en nuestro país gracias al cambio climático. Ahora, el reciente congreso celebrado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha reactivado la lucha contra esta especie y pide más esfuerzos para combatirla.

Todo empezó en la bahía de Santander, cuando la planta conocida como plumero de la Pampa o Cortaderia se ‘escapó’ de un jardín en dicha ciudad a mediados de los años 50. A partir de ahí, ha ido colonizando cada vez más ecosistemas en la Península y en los dos archipiélagos. Los problemas que causa el plumero de la Pampa son múltiples, pues desplaza a las comunidades vegetales autóctonas e incluso perjudica a la ganadería al atacar la calidad forrajera de los pastos. El coste de su erradicación es muy elevado.

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Tras aparecer en Cantabria, comenzó una expansión continua y exponencial de las poblaciones asilvestradas de Cortaderia por toda la cornisa cantábrica, donde está presente en toda la franja costera de punta a punta, desde la frontera con Francia hasta la de Portugal.

El Ministerio de Transición Ecológica resalta que “ocupa todo tipo de ambientes, tanto naturales (bordes de marismas, dunas, bordes de bosque, pastizales, etc.) como intervenidos por el hombre, como prados de siega mal atendidos, talues, cunetas, tejados y fisuras de fachadas)”.