Inventan un sistema de conteo de peces que «revolucionará la acuicultura»

Inventan un sistema de conteo de peces que «revolucionará la acuicultura»
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La spin-off (empresa) de la Universidad de Alicante Lucentia Lab S. L. está desarrollando, junto al Derwent Group, grupo empresarial especializado en acuicultura, un innovador sistema que permitirá contar con precisión el número de peces que hay en las granjas de acuicultura y poder calcular en consecuencia la cantidad de alimento que hay que suministrar. Ello ahorrará muchos costes y mejorará las condiciones ambientales de producción.

«Se trata del primer dispositivo de estas características que va a existir en el mundo y va a suponer una revolución para la industria», asegura Santiago Colomo, responsable de desarrollo de negocio de Lucentia Lab.

Colomo explica que su puesta en marcha se traducirá en un gran ahorro para las empresas, que pierden en este concepto una media de 800.000 euros al año, pero también una mejora para el medio ambiente, puesto que se eliminan casi por completo los residuos en el mar derivados de los excedentes de alimento.

«Normalmente se pone comida de más para que a los peces no les falte alimento, que acaba depositándose en el fondo y genera también otros problemas, como el hecho de que atrae a los depredadores y muchos peces mueren de stress al notar su cercanía», explica.

Hasta ahora el cálculo se está realizando de forma estimativa a través de un sonar y esto tiene como consecuencia el desperdicio de grandes cantidades de alimento. «Hay que tener en cuenta que en una jaula de doradas o lubinas puede haber hasta 350.000 unidades y un tercio del gasto es en la alimentación«, explica Eloy Meseguer, director general de ingeniería de Derwent.

Bioscanner es el nombre que ha dado a esta aplicación que, todavía en fase de pruebas, se compondrá de una pieza de robótica, un dron submarino, que tomará imágenes subacuáticas de las jaulas donde se encuentran los peces para después ser procesadas con tecnologías de aprendizaje automático e inteligencia artificial.

En aproximadamente un año este «contador de peces» será una realidad, afirma Meseguer. De hecho, ya se han hecho de forma satisfactoria  las primeras pruebas de concepto que han dado como resultado estimaciones correctas.

La aplicación de este nuevo sistema de gestión supondrá también una mejora de las condiciones de cría de los peces, lo que puede dar paso a la creación, por ejemplo, de una certificación de bienestar animal tal y como existen en otras especies, cuenta Santiago Colomo.

La empresa nació hace 15 años promovida por académicos y profesionales en distintas áreas y tiene como objetivo proporcionar un servicio de asesoría, desarrollo, mantenimiento y formación en los proyectos de Inteligencia de Negocio (Business Intelligence, BI) a las empresas.

Para ello utiliza técnicas avanzadas de elaboración de estrategias, extracción de requisitos, diseño y generación de almacenes de datos, cuadros de mando y análisis de Big Data.

La provincia de Alicante, con 16 granjas marinas repartidas por toda la costa, se ha convertido en los dos últimos años en la principal productora de doradas en cautividad España con más de cinco mil toneladas este año, lo que representa un crecimiento del 10%, según revela un informe de la Asociación de Productores de Cultivos Marinos de España (Apromar).

La producción de acuicultura en la Comunidad Valenciana supera las 15.000 toneladas al año, siendo líder nacional en la producción de dorada (55%), anguila y corvina, y la tercera de España en lubina.

La acuicultura mueve al año en España 348.395 toneladas con una facturación de 472 millones de euros, de los que 70 millones de euros se facturan en la Comunidad Valenciana.

La principal producción en España es el mejillón, con 273.000 toneladas, seguido por la lubina (22.640 toneladas), la trucha arco iris (18.856) y la dorada (14.930 toneladas, la tercera parte en Alicante).

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La Comunidad Valenciana es la que mayor producción concentra de peces marinos en toda España, seguida de Murcia, Canarias, Andalucía y Galicia. Este sector ha ido cayendo en picado en los últimos años en Cataluña, y hoy su producción es testimonial, en torno a las treinta toneladas al año.

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