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¿Qué tipos de nieve existen? Principales variedades

  • Los copos de nieve se denominan de formas diferentes según su morfología o grosor

Una niña, con un muñeco de nieve en la localidad alicantina de Alcoy, este viernes.

Una niña, con un muñeco de nieve en la localidad alicantina de Alcoy, este viernes. / Efe / Manuel Lorenzo

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El Periódico

Catalunya y la Comunidad Valenciana son dos de las diez comunidades autónomas que se encuentran en alerta por riesgo de intensas nevadas. En Catalunya, las nevadas más copiosas se van a producir este jueves en el Vall d'Aran (Lleida) y en la Comunidad Valenciana, las más importantes se registran en el interior y al norte de la provincia de Castellón, donde las precipitaciones sumarán 8 centímetros de espesor en cotas de 800 metros.

Meteorológicamente hablando, las precipitaciones en forma de nieve pueden ser:

Aguanieve

Como su propio nombre indica, se trata de nieve parcialmente fundida y mezclada con agua. Esta se debe a un aire lo suficientemente templado como para derretirlo parcialmente, pero no lo suficientemente cálido como para transformarlo en lluvia.

Nieve granulada

Es un meteoro formado por gránulos de hielo de un diámetro de entre 2 y 5 milímetros, un copo comprimido y semi-congelado. El germen de hielo se va recubriendo sucesivamente con las películas de agua congelada dando lugar a las esferas. Durante el día, tiene el aspecto de un granizado. Cuando cae sobre suelo duro rebota y con frecuencia se quiebra.

Nieve redonda

Muy similar a la nieve granulada (muchos consideran que es la misma), pero con una forma más redonda. Es una precipitación atmosférica sólida, que consiste en bolas de hielo blancas y opacas, que caen de una nube. A menudo se asocia erróneamente con la lluvia helada. Generalmente, los copos son cónicos o esféricos. Al caer al suelo, rebotan y a menudo se desmoronan, como ocurre con la nieve granulada. Su diámetro es de alrededor de 5 mm, pero puede ser más pequeño (hasta de 2 mm).

Agujas de hielo o polvo de diamante

Delgadas barritas o pequeñas y delgadas chapas de hielo, tan ligeras que parecen flotar en el aire. Solo se presentan a temperatura muy baja, por lo que no se ven con frecuencia y normalmente solo en alta montaña o regiones polares.

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Granizo

Se conoce como granizo a los granos o corpúsculos más o menos duros que caen de las nubes. El tamaño de estas partículas oscila entre 2 mm y dos o más centímetros. Se produce tanto en verano como en invierno. El mecanismo de esta precipitación violenta de granos de hielo está relacionado con las tormentas y los fenómenos eléctricos. Se distinguen tres tipos: blando, menudo o grueso.

Escarcha

También llamada 'helada blanca', es una capa de hielo cristalino en forma de escamas, agujas, plumas o abanicos que se forma sobre superficies expuestas a la intemperie que se han enfriado lo suficiente como para provocar la deposición directa del vapor de agua contenido en el aire. No tiene cohesión y es muy desmenuzable.

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