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Estudiantes de Terrassa crean un dispositivo que permite comer de manera autónoma

Está dirigido a personas con deformaciones en las manos y tiene un coste máximo de 10 euros

Los alumnos de la UPC-ESEIAAT ganan el 'mSchools SDG Challenge' del Mobile World Congress

El Periódico

Los estudiantes de la UPC-ESEIAAT que han creado el dispositivo uHandle.

Los estudiantes de la UPC-ESEIAAT que han creado el dispositivo uHandle.

Seis estudiantes de la Escuela Técnica Superior de Ingenierías Industrial, Aeroespacial y Audiovisual de Terrassa (ESEIAAT) de la Universidad Politécnica de Catalunya (UPC) han diseñado y fabricado un dispositivo gracias al cual personas con malformaciones en las manos podrán alimentarse de manera autónoma.

El dispositivo está especialmente pensado para personas que viven en países en vías de desarrollo y ONGs, ya que se puede fabricar con impresoras 3D y con un coste muy bajo.

Arnau Fernández, Sergio Luque, Jordi Marsà, Roger Palau, Andrés Pérez y Ariadna Puig, estudiantes del master universitario en Ingenería Industrial del ESEIAAT, han ganado el 'mSchools SDG Challnege' que se celebró esta semana en el '4YFN' del Mobile World Congress con este nuevo dispositivo. En el concurso competían estudiantes universitarios de todo el mundo para resolver los problemas descritos en los '17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas'. Los estudiantes de la UPC de Terrassa han ganado un premio de 3.000 euros.

Ayudar a los enfermos de lepra

Empezaron a trabajar en el proyecto a raíz de una propuesta que les planteó la profesora de 'Tecnología de Materiales', Núria Salan. Salan había contactado previamente con la doctora Montserrat Pérez, dermatóloga del Hospital Clínic y presidenta de la ONG JAL, que trata pacientes de lepra en todo el mundo. La doctora le explicó el problema que sufren los enfermos de lepra a la hora de alimentarse y los iniciaron un proyecto para diseñar una herramienta o dispositivo que permitiera a los pacientes utilizar cubiertos convencionales de manera autónoma. Después de unos meses de trabajo, crearon uHandle.

Además de la lepra, hay muchas enfermedades que afectan al sistema nervioso periférico y pueden generar malformaciones en las manos que impiden que las personas afectadas puedan realizar funciones básicas, como comer. Algunas de ellas son la meningitis, la úlcera de Buruli, la electrodactília, la enfermedad de Dupuytren y la artritis reumatoide. Otros motivos de malformaciones en las manos pueden ser de origen genético, congénito o causados por accidentes, por lo que el dispositivo puede ayudar a muchos pacientes a mejorar su autonomía.

El dispositivo uHandle

uHandle es un pequeño dispositivo rectangular fabricado con una impresora 3D con un plástico resistente tipo ABS. Contiene una cavidad en forma de L en al que se encajan los cubiertos y se fija directamente en la mano del paciente con una cinta de polipropileno y velcro en forma de cruz, que permite atar y sujetar la pieza para que se pueda adaptar a un grupo más grande de usuarios.

uHandle incorpora unas palomitas para evitar que el cubierto se mueva y permitir una correcta adaptación a diferentes formas, gruesos o estilos de cubierto. Todas las uniones de uHandle son mecánicas para evitar el uso de pegamentos que podrían ser incompatibles con el uso alimentario.

Según explica Ariadna Puig, “hemos pensado en una solución útil, ergonómica, duradera y fácil de fabricar. De hecho, el coste por unidad no supera los 10 euros. Allí donde haya una impresora 3D cualquiera podría fabricar un uHandle. Por eso creemos que es una muy buena solución para enfermos de lepra o con cualquier otro tipo de malformación en las manos en países en vías de desarrollo, ya que les permite comer sin la ayuda de nadie, recuperen su dignidad en este acto cotidiano”.

“Además, ahorra mucho tiempo a los cuidadores de las ONG, que ahora les tienen que dar de comer uno por uno. Pero, lo más importante, es que la solución es extraordinariamente económica y asumible para los presupuestos de las ONG y se pueden fabricar tantas unidades como haga falta. De hecho, actualmente existen herramientas que ayudan a los pacientes a comer, pero no cuentan con las ventajas del nuestro y el precio es más elevado”, añade Ariadna.  

Los estudiantes han puesto en marcha una campaña de 'crowdfunding' en GoFundMe para captar inversores, mejorar su primer prototipo y facilitar la tecnología para fabricar el disposivo en la ONG JAL o en otras interesadas.

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