TENIS

Carreño, un talento forjado a fuego lento

  • El tenista asturiano conquista a los 31 años su primer Masters 1.000 en Montreal tras ganar a Hubert Hurkacz en la final (3-6, 6-3, 6-3)

  • “Tenía todos sus golpes naturales pero no tenía consistencia y fallaba mucho”, recuerda Javier Duarte, que lo llevó al CAR con 15 años

Pablo Carreño.

Pablo Carreño. / Agencias

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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“Tenía todos los golpes naturales, un buen saque, la bola le corría un montón aunque su juego no tenía consistencia y fallaba mucho. A pesar de eso nos gustó”, explica Javier Duarte de porqué apostaron por Pablo Carreño, con 15 años. El entonces director técnico de la Federación Española de Tenis y ex entrenador de Àlex Corretja y Alberto Berasategui, lo vio jugar por primera vez en un torneo de Zaragoza. “Fue Miguel Ángel Dopico, técnico de la federación, quien lo descubrió”, explica el excapitán de Copa Davis, que lo becó para acogerlo en el CAR de Sant Cugat, en un programa de busca de talentos por toda España del que también salieron Roberto Carballés y Lara Arrubarrena

Carreño marchó a Barcelona para incorporarse al grupo de la federación, con Dopico como entrenador, hasta que saltó al circuito de la mano de Duarte, con quien trabajó durante más de seis años y actualmente es codirector, junto al extenista Ferran Ventura, de la academia Magister en Platja d'Aro (Girona).

“Tenía un gran talento y era muy trabajador, pero le faltaba evolucionar y entender el juego”, explica el técnico catalán. “Pablo pasó de tener cero puntos ATP a ser el 53 mundial”, valora "orgulloso y feliz" por verle conquistar el Masters 1.000 de Montreal al vencer en la final al polaco Hubert Hurkacz por 3-6, 6-3 y 6-3.

Premio a la constancia

El éxito en el torneo canadiense, a los 31 años, es la guinda a su trabajo, constancia y evolución, conseguida también de la mano de Samuel López, técnico con el que trabaja desde que el asturiano marchó a la academia de Juan Carlos Ferrero al sentir que su tenis se había estancado y necesitaba nuevos retos. 

En esa segunda etapa profesional Carreño ha llegado a estar el 10 del mundo (este lunes vuelve al 14 mundial) y ha ganado cuatro de sus siete títulos en pista dura en Winstom Salem y Moscú (2016) y Chengdu (2019) y Montreal, además de la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021, después de derrotar a Daniil Medvedev y Novak Djokovic, y ser dos veces semifinalista del US Open en 2017 (derrotado por el surafricano Kevin Anderson) y en 2020 (por el alemán Alexander Zverev). 

 El título "más importante"

 “Hasta hoy , este año había sido probablemente uno de los peores de mi carrera. Montreal no es mi primer título, pero sí el más importante de mi carrera”, valoraba Carreño que recordaba sus inicios en el Grupo Covadonga de Gijón donde aprendió a jugar en pistas duras. 

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“Probablemente Gijón no sea el mejor lugar para jugar al tenis es España por su clima, pero haber comenzado allí fue muy importante. Me endureció. Crecí en pistas duras y solo en Barcelona comencé a jugar más en tierra batida. Siempre que llega la gira de verano por Norteamérica inmediatamente me siento muy bien en la pista. Aquí es probablemente donde juego mi mejor tenis, sin ofender a Kyrgios ”, bromeaba en la rueda de prensa tras su victoria, recordando la crítica del australia que hace unos meses, escribió en las redes sociales que “Si no hubiera torneos de tierra en el circuito, Carreño no estaría entre los 50 primeros del mundo”. 

Si no hubieran torneos de tierra en el circuito, Carreño no estaría entre los 50 primeros del mundo"

Nick Kyrgios

 Ante Hurkacz, que eliminó a Kyrgios en Montreal, impuso su juego efectivo en el saque (72%), en la volea (81%), en el resto (36%) y muy sólido (solo 10 errores no forzados) para llevarse un partido que no empezó bien pero en el que acabó dando una lección de juego en pista dura y que ya había mostrado durante la semana eliminando a Matteo Berrettini ( 14 mundial), Holger Rune (26), Jannik Sinner (12), Jack Draper (82), Dan Evans (39) y Hurkacz (10).