Abierto de Australia

Nadal pasa el primer test con nota y Alcazar se marcha con matrícula

  • El tenista balear elimina al ruso Khachanov y estará por 15ª vez en octavos y el joven murciano cede en una batalla a cinco sets ante el italiano Berretini.

Nadal golpea un revés.

Nadal golpea un revés.

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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"Ha sido mi mejor partido desde que regresé. Hace un mes no podía entrenar más de media hora en una pista", valoraba orgulloso Rafael Nadal tras superar el primer test real en Melbourne y ganarse una plaza entre los 16 últimos candidatos que lucharán por el título la próxima semana al vencer al ruso Karen Khachanov por 6-3, 6-2, 3-6, 6-1. Por 15ª vez estará en los octavos de final del torneo.

 La entrada de Nadal en la Rod Laver Arena fue contundente. En menos de media hora había ganado el primer set, con cuatro juegos en blanco y cediendo un solo punto con su saque. Mejor imposible. Nadie diría que llevaba seis meses fuera del circuito.

Rápido de piernas, muy concentrado, sin apenas cometer errores impuso el ritmo que quería y lo mantuvo en la segunda manga, después de romper el servicio de Khachanov en el primer juego. El ruso intentaba mantenerse a flote sin encontrar la manera de parar a Nadal

Con dos sets en contra, Khachanov, ya sin presión, logró su único 'break' (3-1), y tuvo su premio para llevarse la tercera manga. El segundo set que le ganaba a Nadal en ocho enfrentamientos. No pudo hacer mucho más el tenista ruso.

En el cuarto set, Nadal reaccionó para romper el saque de Khachanov en dos ocasiones (3-1 y 5-1) con dos golpes marca de la casa. El primero un revés paralelo a la carrera y el segundo uno cruzado que Khachanov vio pasar atónito, para cerrar el último juego en blanco. Su próximo rival será el francés Adrian Mannarino (69 mundial) que se impuso al ruso Aslan Karatsev por 7-6 (4), 6-7 (3), 7-5 y 6-4.

Matrícula para Alcaraz

 Tambien fue un día de examen para Carlos Alcaraz que se marchó de la Rod Laver Arena con una matrícula de honor del público que le descubrió en directo pero que no le sirvió para superar al italiano Mateo Berrettini (7 mundial) que le derrotó en una batalla a cinco sets en la que el joven murciano, de 18 años, no se entregó hasta el 'super tie break' definitivo  por 6-2, 7-6 (3), 4-6, 2-6 y 7-6 (10-5).

 "A su edad yo ni tenía puntos ATP", reconocía Berrettini después de sufrir durante 4 horas y 13 minutos el acoso de Alcaraz que remontó los dos primeros sets y le tuvo contra las cuerdas hasta el final. . El italiano impuso su poderoso saque (10 'aces' y 78% de puntos ganados con el primer saque) para salvar un calvario que no acabó hasta una doble falta final de Alcaraz, que no desluce la demostración del discípulo de Juan Carlos Ferrero. Cinco meses atrás Alcaraz eliminó en la misma ronda en el Abierto de Estados Unidos al griego Stefanos Tsitsipas (4 mundial), pero la derrota de este viernes en Melbourne, le supo mejor que aquella victoria.

Carreño y Badosa, adelante

"Estoy orgulloso. Lo he dado todo. He ido a por el partido siempre", decía Alcaraz, después de encajar una derrota que "me irá muy bien para el futuro". 

Como Nadal también superaron el examen para entrar en octavos,  Pablo Carreño, que venció al estadounidense Sebastien Korda por 6-4, 7-5, 6-7 (6) y Paula Badosa, que derrotó a la ucraniana Marta Kostyuk por 6-2, 5-7 y 6-4. Una victoria que asegura matemáticamente a la tenista catalana acabar el torneo como número 5 mundial.

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