RETORNO A LAS PISTAS

Nadal reaparece con una derrota en Abu Dabi con el rey emérito Juan Carlos en el palco

El exnúmero, que llevaba cuatro meses sin jugar, ha caído ante Andy Murray por 6-3 y 7-5.

Nadal golpea de revés.

Nadal golpea de revés. / Nadal golpea de revés.

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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No ha habido final feliz para Rafael Nadal en el retorno a las pistas. Después de 133 días ausente el exnúmero 1 mundial ha encajado una derrota ante el escocés Andy Murray. (6-3, 7-5) en el torneo de exhibición de Mubadala World Tennis Champioship (Abu Dhabi).

El retorno de Nadal ha tenido la presencia del rey emérito Juan Carlos I, sentado en uno de los palcos del estadio International Tennis Center, que lleva viviendo en Emiratos Árabes Unidos desde agosto de 2020 y ha querido acudir a ver en directo a Nadal, con el que mantiene una relación de amistad desde hace años.

Contento pese a perder

La derrota entraba dentro de los planes de Nadal después de tanto tiempo sin jugar. "No ha sido un mal partido para empezar", ha reconocido el tenista manacorense, entrevistado junto a Murray, otro jugador que sabe la dificultad de los regresos tras lesiones. El tenista escocés ha sido operado en dos ocasiones de su cadera y, actualmente ocupa el puesto 134 mundial.

"Es magnífico volvernos a encontrar después de cinco años y después de superar malos momentos los dos, especialmente por problemas físicos", ha dicho Murray que la última vez que se enfrentó a Nadal se remontaba al 2016, cuando le ganó en el Masters 1.000 de Madrid, la séptima de sus victorias en 24 partidos.

Murray, que había ganado ya un partido en el torneo ante su compatriota Daniel Evans (6-2, 6-3), se ha visto más adaptado a la pista y con un juego mas sólido que el de Nadal y ha aprovechado dos 'breaks' para lograr el 4-2, en el primer set, y el 6-5, en el segundo, para hacerse con la victoria y ganarse el pase a la final donde se enfrentará este sábado al ruso Andrey Rublev que ha derrotado al canadiense Dennis Shapovalov (7-6 (5), 3-6, 6-4). Nadal jugará antes contra el canadiense en el partido por el tercer y cuarto puesto (14.00 horas, Movistar +).

Una lesión eterna

El pasado 6 de agosto fue el último partido que Nadal disputó frente al surafricano Lloyd Harris en el torneo de Washington antes de anunciar pocos días después el fin de su temporada para tratarse los problemas en el pie izquierdo que le estaban atormentando. Una osteocondritis del escafoide producida por falta de riego sanguíneo en un pequeño hueso de la planta del pie. Lesión conocida en términos médicos como el síndrome de Muller-Weiss, que arrastra desde el 2005 y que le ha acompañado en toda su carrera.

Nadal decidió parar para operarse y buscar soluciones a esas molestias de cara a iniciar la temporada 2022 con garantías. "Las cosas no van cómo deberían y es el momento de tomar decisiones y buscar un tratamiento un pelín diferente para encontrar solución", explicó.

Cuatro meses después, la millonaria exhibición de Mubadala ha sido el torneo elegido para probar su estado físico antes de volver oficialmente al circuito en el torneo de 250 de Melbourne, el próximo 3 de enero, antesala del Abierto de Australia, que comienza el 17 de enero.

"Lo principal es estar sano, si lo estoy aún tengo la ilusión para pelear por mis objetivos"

Rafael Nadal

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Nadal es consciente de la dificultad de su retorno. “Sé que va a ser muy difícil para mí”, valoraba antes de estrenarse ante Murray. "Necesito horas en pista a nivel de competición. Llego justo a Australia pero lo principal es estar sano. Si lo estoy, aún tengo la llama interior para seguir y pelear por mis objetivos”.

 “Lo que hoy parece imposible o casi imposible, nadie sabe lo que puede pasar en un mes. Estoy peleando para estar preparado si la situación te da una pequeña oportunidad," explicaba Nadal.