LAS FINALES DE LA COPA DAVIS

Rusia echa a España de la lucha por los cuartos de final

Karatsev y Rublev ganan el punto decisivo del doble a Feliciano López y Marcel Granollers

Feliciano López y Granollers, durante su partido.

Feliciano López y Granollers, durante su partido.

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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Cara o cruz. Victoria o eliminados, no había otra opción. Feliciano López y Marcel Granollers necesitaban ganar el punto del doble ante Rusia para asegurar a España el último billete a los cuartos de final de la Copa Davis. No pudo ser. Después de una jornada maratoniana la pareja española cayó ante Andrey Rublev y Aslan Karatsev por 4-6, 6-2 y 6-4.

Un triunfo que colocaba a Rusia como primera de grupo y dejaba fuera del torneo al último campeón. Los cuartos de final enfrentarán a Italia ante Croacia, este lunes en Turín; a Alemania contra Gran Bretaña, el martes en Innsbruck y en Madrid, a Kazajistán y Serbia, el miércoles y el jueves a Rusia y Suecia.

La pareja española saltó a la pista dispuestos a conseguir ese punto que faltaba y levantaban el Madrid Arena tras conquistar el primer set. Feliciano López llevaba la adrenalina extra de haber dado un punto de oro al equipo de Sergi Bruguera en el primer partido cuando remontó a Rublev y se impuso por 2-6, 6-3 y 6-4. aunque Daniil Medvedev había devuelto el golpe en el segundo individual al vencer a Pablo Carreño por 6-2 y 7-6 (7-3).

Los rusos apostaron por el doble formado por Rublev y Aslan Karatsev, dejando en el banquillo a Medvedev. La elección no parecía la mejor y Rublev lo demostraba sobre la pista con sus errores. El tenista ruso estaba crispado, posiblemente, recordando su derrota en el individual , se jugaba los puntos a todo o nada y eso no ayudaba a Karatsev que intentaba mantener el tipo y animar a su irascible compañero.

Pero Feliciano López y Marcel Granollers fueron de más a menos, lo contrario que los rusos que, tras apuntarse el set que les daba la clasificación matemática como mejores segundos, no se contentaron con eso y fueron a por una victoria que les daba el liderato del grupo.

España necesitaba obligatoriamente la victoria en el doble para ser primera de grupo, ya que como mejor segundo, en manos de la calculadora de sets a favor y en contra, le superaba la Serbia de Novak Djokovic por solo un set.

El caramelo de Feliciano

Feliciano López había puesto el caramelo en la boca de todo el equipo al ganar el primer punto a Rublev. El veterano tenista toledano era la apuesta de Bruguera, después de ver cómo se le iban cayendo del equipo Rafael Nadal, que se dio de baja en agosto tras retirarse del circuito para cuidar su lesión. en el pie, Roberto Bautista, abandonó por un problema de abdominales en los entrenamientos ya en Madrid, y la joven esperanza del equipo, Carlos Alcaraz, que a 24 horas de comenzar el torneo dio positivo por Covid-19.Pero a pesar de esos contratiempos España no tiró la toalla hasta el último partido.

A sus 40 años, clasificado en el puesto 106, Feliciano López abrió la caja de la ilusión tumbando a Rublev, de 24 años y número 5 mundial. Lo logró como le gusta al toledano jugar al tenis y remontando un primer set que cedió en 27 minutos. Bruguera le pidió valentía que se dejase ir en la pista y le hizo caso para lanzarse a la volea aprovechando su servicio o sus restos ganadores. Todo o nada. Y su valentía tuvo premio con una victoria que daba las esperanzas del milagro al equipo español.

Medvedev, intratable

A Medvedev le tocó enmendar la situación en el segundo individual. El número 2 mundial, no falló aunque pasó algunos apuros en el segundo set, después de adelantarse 5-0 en el primero y apuntárselo en 26 minutos, cediendo solo dos juegos.

La facilidad con la que Medvedev se impuso hizo que el ruso bajara el acelerador y Carreño lo ha aprovechado para adelantarse 3-0. Medvedev volvió a la carga para llevarse los cinco juegos siguientes y disponer de un primer 'match ball' contra el saque del asturiano.

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Carreño, apoyado por el público del Madrid Arena y, sin nada que perder, aprovechó la ansiedad de Medvedev para adelantarse 0-40 en el siguiente juego. El ruso ha logrado salvar esos tres 'break points' para disponer de un segundo 'match ball' con el saque en su poder. Se le ha escapado de nuevo y Carreño ha acabado rompiéndole el saque para llevarle a un 'tie break' donde Medevedev ha vuelto a recuperar su mejor tenis para adelantarse 5-0 y cerrar el partido por 7-3 con un 'ace' y dejar la solución de la eliminatoria en manos de Rublev y Karatsev.