Tenis

España defiende la Copa Davis sin Nadal ni Bautista

  • Sergi Bruguera pierde a los dos jugadores con los que conquistó la última ensaladera en 2019

Alcaraz, Granollers y Feli López, este miércoles en la presentación de la Davis.

Alcaraz, Granollers y Feli López, este miércoles en la presentación de la Davis. / FIT

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Jaume Pujol-Galceran
Jaume Pujol-Galceran

Periodista

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Sin Rafael Nadal y con la baja a última hora de Roberto Bautista, España comienza este viernes la defensa de la Copa Davis ganada en 2019 por sexta vez. 

Después de que la pandemia del covid obligara a suspender el año pasado la centenaria competición, rediseñada por Kosmos y la Federación Internacional de Tenis (FIT), Madrid, Innsbruck y Turín levantan este jueves el telón como sedes de las Finales de la Copa Davis.

Si la ausencia de Nadal ya era asumida desde hace tiempo, la de Bautista, lesionado en los abdominales en los entrenamientos en Madrid "es un duro golpe pero habrá que superarlo", destacaba este miércoles Sergi Bruguera. "Roberto es un jugador muy importante que suma y aporta mucho al equipo", decía el capitán español, recordando cuando en la anterior edición el tenista volvió para jugar la final ante Canadá, solo 24 horas después de enterrar a su padre.

Alcaraz, nuevo aire

El capitán español ha recuperado a Albert Ramos para sustituir a Bautista y se incorporó al equipo  junto a Pablo Carreño, como número 1; con Feliciano López y Marcel Granollers, además de la revelación del año, Carlos Alcaraz, que debutará con España. “Está preparado para jugar y hacerlo bien como todos los que están aquí. Ha hecho una gran temporada y nos da un aire nuevo”, valora el técnico catalán, doble campeón de Roland Garros.

“Cuando me llamó Bruguera no me lo creía. Tengo ganas de jugar y me siento preparado para hacerlo. Esta temporada he aprendido mucho, incluso de los malos resultados”, decía el tenista murciano, de 18 años y ya 32 del mundo.

España debutará el viernes (16.00 horas) ante Ecuador, un equipo que se clasificó al eliminar a Japón y que cuenta con Emilio Gómez, hijo de Andrés Gómez, excampeón de Roland Garros, como mejor jugador (149 mundial). 

Será un estreno plácido para un grupo donde el gran rival será la potente Rusia con Daniil Medvedev (2 mundial), Andrey Rublev (5), Aslan Karatsev (18) y Karen Khachanov (29). 

Rusia, favorita

El equipo ruso se presenta como gran favorito y es junto a Serbia, con Novak Djokovic (1) al frente, e Italia con Jannik Sinner (10) , los únicos equipos con jugadores ‘top ten’ después de que en los últimos días también han caído de sus equipos por lesiones el italiano Mateo Berrettini (7), los canadienses Felix Auger-Aliassime (11) y Denis Shapovalov (14), entre otros.

Unas bajas que no ayudan a la empresa de Gerard Piqué y a la federación internacional a reactivar la competición, que en su primera edición tuvo pérdidas millonarias, que busca también, con las creación de las tres sedes, repartir los costes, y mejorar los horarios de los partidos, que fueron muy criticados por los jugadores en 2019.

Sin público en Austria

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Madrid, Innsbruck y Turín, donde se jugó el pasado Masters, albergarán a los 18 países participantes en la fase de grupos y de cuartos, de las que saldrán los cuatro equipos que jugarán las eliminatorias de semifinales (3 y 4 de diciembre) y la final en el Madrid Arena (5 de diciembre), con capacidad para 9.135 espectadores, instalación que sustituye a la Caja Mágica, donde se jugó en 2019. 

En la sede de Innsbruck, donde juega Djokovic, el covid obligará a jugar las eliminatorias sin público en las gradas por el confinamiento del país decretado por el gobierno de Austria.