TENIS

La Laver Cup, la copa de Federer sin Federer

  • Federer, Nadal y Djokovic no se alinearán por primera vez en cuatro ediciones con el equipo de Europa, que vuelve a ser favorito para ganar el título.

  • La nueva generación encabezada por Medvedev, Tsitsipas y Zverev serán la referencia de un torneo que se celebrará los mismos días que la Ryder Cup de golf.

El equipo europeo de la Laver Cup.

El equipo europeo de la Laver Cup.

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Jaume Pujol-Galceran

A nadie le habría extrañado que el torneo pudiera llamarse Federer Cup. El exnúmero 1 tuvo la idea y su empresa Team 8 la que se encargó de hacerlo realidad. Pero Roger Federer bautizó la competición con el nombre de una leyenda viva del tenis con el australiano Rod Laver, su ídolo de juventud y el único tenista que ha logrado en dos ocasiones el Grand Slam (1962 y 1969). 

Federer quería que la Laver Cup no fuera una simple exhibición tenística sino que pudiera perdurar en el tiempo como una referencia parecida a la Ryder Cup de golf, torneo con el que este año competirá directamente al celebrarse los mismos días (24 a 26 de septiembre), también en Estados Unidos, en Wisconsin en el Whistlin Straits Golf Course.

El 'Big Three' ausente

La Laver Cup debía disputarse en 2020, pero la pandemia del coronavirus obligó a suspender la cuarta edición que se celebrará este fin de semana en el TD Garden, de Boston, donde juegan los Celtics de la NBA, con una capacidad para 19.580 espectadores. Por primera vez Federer no estará en la pista, como tampoco Rafael Nadal y Novak Djokovic

Las lesiones del suizo y el mallorquín, así como la renuncia del número 1, saturado de tenis, abren la incógnita de cómo afectará la ausencia de los tres tenores del tenis de un torneo que, en sus tres anteriores ediciones, ha despertado más interés que la nueva Copa Davis de Gerard Piqué.

Federer, que es el único jugador que ha ganado los seis partidos que ha disputado en su participación en la Laver Cup, no ocultaba su decepción por su ausencia. "Me duele mucho no jugar. Sabía que llegaría un momento en el que no iba a poder participar, pero no esperaba que fuera este año", decía el suizo, de 40 años, en una reciente entrevista, en la que valoraba su recuperación por su lesión en la rodilla. "Hay que tener paciencia. Voy paso a paso" y en la que se mostraba confiado en volver a la pista en 2022, aunque sin especificar la fecha de ese regreso.

Los participantes

A pesar de esas bajas, el equipo de Europa, campeón en las tres anteriores ediciones, la primera en Praga en 2017 (15-9), la segunda en Chicago (13-8) y la tercera en Ginebra (13-11), vuelve a ser favorito al contar su capitán Bjorn Borg con cinco top 10 frente al Resto del Mundo que no dispone de ninguno. 

Daniil Medvedev (número 2 mundial) , Stefanos Tsitsipas (3), Alexander Zverev (4), Andrey Rublev (5), Matteo Berrettini (6), Casper Ruud (10) y Feliciano López (110) como suplente, serán la representación del Viejo Continente. Por su parte John McEnroe ha elegido a Felix Auger-Aliassime (11), Denis Shapovalov (12), Diego Schwartzman (15),Reilly Opelka (19) y John Isner (22), Nick Kyrgios (95) y Jack Sock (164), para representar al Resto del Mundo.

Reglamento y premios

Los partidos se juegan al mejor de tres sets, pero en caso de empate a uno, la tercera manga sería un 'super tiebreak' a 10 puntos. Cada jugador convocado debe competir en, al menos, un partido individual durante las dos primeras jornadas y ningún jugador podrá disputar más de dos partidos individuales durante la competición. Los partidos ganados el viernes dan 1 punto, 2 puntos el sábado y 3 puntos en la jornada final, el domingo. En caso de empate final a 12 puntos se jugaría un quinto partido decisivo el domingo.

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El premio para los jugadores del equipo campeón está estipulado en un mínimo de 250.000 dólares cada uno, mientras que los perdedores recibirán un cheque de 125.000 dólares. A estas estas cantidades fijas se añaden otra cantidad por la participación basada en el ránking de los tenistas. En la última edición en 2019, Nadal, según algunas informaciones, se embolsó alrededor de 2 millones de dólares por su participación en la Laver Cup. 

 Eurosport ofrecerá en directo el torneo (19.00 horas, viernes en España), tras firmar un contrato hasta el 2030. El precio de las entradas oscilarán entre 25 y 1.279 dólares, según la jornada y la localidad.